Réseau ferroviaire

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image illustrant le chemin de fer
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Voie ferrée électrifiée par des caténaires. Les rails sont fixés sur des traverses de béton (elles étaient autrefois en chêne), elles-mêmes posées sur un ballast drainant, périodiquement désherbé
Carte de la densité européenne en voies ferrées (en 2005[1]), montrant que "les densités les plus fortes ne sont pas l'apanage des régions des capitales" . Remarque : les anciennes régions industrielles et portuaires sont mieux desservies. Le Nord-Pas-de-Calais est l'une des régions européenne les mieux desservies, même en tenant compte du fait qu'un linéaire important d'anciens cavaliers miniers privés (Houillères) reliant les sites miniers entre eux et au réseau ont été désaffectés car devenus inutiles. Cette carte montre aussi l'importance des stratégies régionales dans un contexte post-industriel.

Un réseau ferroviaire est un ensemble de lignes de chemin de fer, de gares et d'installations techniques diverses (atelier, dépôts, triages, embranchements particuliers, chantiers intermodaux...) qui permettent la circulation de convois ferroviaires ou trains dans un ensemble géographique donné, région, pays, continent.

Par extension, une maquette ferroviaire est également désignée par le terme de réseau.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Un réseau ferroviaire se caractérise par un certain nombre de normes techniques et d'exploitation qui peuvent éventuellement poser des problèmes d'interopérabilité en cas de connexion entre réseaux. L'unification de ces normes est une entreprise de longue haleine car elle met en jeu des investissements techniques, humains et financiers très importants, dès lors qu'il s'agit d'harmoniser par exemple le gabarit où la charge à l'essieu, la signalisation, l'alimentation électrique ou les horaires. Elle a été entreprise de longue date par l'Union internationale des chemins de fer (UIC) qui émet des fiches techniques de recommandation concernant tant le matériel roulant que les infrastructures. Cependant, en Europe, la constitution volontariste d'un marché ferroviaire unifié a poussé la Commission à promouvoir des normes d'interopérabilité plus poussées.

Le réseau et la compagnie de chemin de fer[modifier | modifier le code]

Le terme « réseau » est souvent utilisé comme synonyme de compagnie de chemin de fer. Depuis les années 1990, cela n'est plus tout à fait exact dans certains pays de l'Union européenne où l'on assiste à une dissociation entre les fonctions d'exploitation et de commercialisation des services confiées à des entreprises ferroviaires, et celles de gestion du réseau, confiées à des gestionnaires d'infrastructure ferroviaire.

On parle aussi de « réseau » pour certains chemins de fer qui se distinguent par certaines particularités tant techniques que fonctionnelles : réseau de métro, réseau de tramway.

En France[modifier | modifier le code]

Le terme de « réseau » a désigné aussi, en France avant guerre, les six grandes compagnies de chemin de fer :

Elles ont été nationalisées le 1er janvier 1938 et sont devenues la Société nationale des chemins de fer français (SNCF).

Ces réseaux ont subsisté dans l'organisation de la SNCF jusqu'en 1972 sous le nom de "régions" ; les anciens réseaux de la Compagnie des chemins de fer de l'Est et de l'Administration des chemins de fer d'Alsace et de Lorraine constituaient la région Est.

L'unification des règles d'exploitation et de signalisation a demandé de nombreuses années.

Depuis le 1er janvier 2015, le réseau ferré national appartient à SNCF Réseau.

L'expression « réseau express régional » (RER) a été adoptée en France lors de la réalisation, sous l'égide de la RATP au début, de lignes à gabarit standard traversant la ville de Paris en souterrain et reliant des lignes de banlieue diamétralement opposées.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (fr)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]