M65 (galaxie spirale)

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M65
M65
M65
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Lion
Ascension droite (α) 11h 18m 55,78s
Déclinaison (δ) +13° 05′ 32,3″
Distance ~ 35 millions al
(~ 10,5 millions pc)
Magnitude apparente (V) +9,3
Dimensions apparentes (V) 8x1,5 minutes d'arc
Caractéristiques physiques
Type d'objet Galaxie spirale type Sa
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignation(s) M65, NGC 3623
Liste des objets célestes

M65 (ou NGC 3623) est une galaxie spirale située dans la constellation du Lion. Elle fut découverte officiellement par Pierre Méchain en 1780, et Charles Messier l'introduisit dans son catalogue d'objets diffus le 1er mars de la même année.

En réalité, M65 et sa voisine M66 ont été découvertes par Charles Messier, qui l'entra dans son catalogue le 1er mars 1780 et la décrivit comme une nébuleuse (avec le commentaire : « elle est très faible et ne contient aucune étoile »). À la suite d'une méprise toujours possible, l'admiral William Henry Smyth a attribué les découvertes de M65 et M66 (ainsi d'ailleurs que M68) à Pierre Méchain. Ce point de vue fut adopté par Kenneth Glyn Jones (1915-1995) au cours des années 1960, puis par de nombreuses autres sources. La découverte de M65 est donc désormais attribuée officiellement à Pierre Méchain.

M65 est très proche de deux autres galaxies, M66 et NGC 3628, mais ne semble pas avoir été déformé par l'influence gravitationnelle de ses deux compagnes. Elle forme, avec ses deux voisines, le triplet du Lion.

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