M79 (amas globulaire)

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M79
Image illustrative de l'article M79 (amas globulaire)
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Lièvre
Ascension droite (α) 05h 24m 10,59s
Déclinaison (δ) −24° 31′ 27,2″
Distance ~ 42 000 al
(~ 12 900 pc)
Magnitude apparente (V) +7,7
Dimensions apparentes (V) 8,7 minutes d'arc
Caractéristiques physiques
Type d'objet Amas globulaire
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignation(s) M79, NGC 1904
Liste des amas globulaires

M79 (ou NGC 1904) est un amas globulaire situé dans la constellation du Lièvre. Il a été découvert par Pierre Méchain le 26 octobre 1780, et Charles Messier calcula sa position avant de l'inclure dans son catalogue le 17 décembre de la même année.

M79 est situé à environ 42 000 années-lumière du système solaire, dont il s'éloigne à la vitesse de 200 km/s environ. Cet amas est situé à un endroit plutôt inhabituel : en effet, la plupart des amas globulaires connus se trouvent aux alentours du centre galactique, mais M79 est situé plus loin du centre que le système solaire, ce qui fait qu'un observateur situé au centre de la Voie lactée verrait M79 derrière le Soleil. En fait, il semble que M79 fasse partie d'une autre galaxie naine satellite de la nôtre, la galaxie naine du Grand Chien, découverte en 2003 et qui est en train d'être mise en pièces par les forces de marée engendrées par la Voie lactée.

Compte tenu de la distance de M79 et de son diamètre apparent de 8,7 minutes d'arc, l'amas a une étendue réelle de 100 années-lumière environ.

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