M68 (amas globulaire)

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M68

Description de l'image Messier object 068.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Amas globulaire
Ascension droite (α) 12h 39m 28,01s
Déclinaison (δ) -26° 44′ 34,9″
Distance 33 000 a.l. (∼10,1 kpc)
Magnitude apparente (V) +7,8
Dimensions apparentes 12,0 minutes d'arc
Constellation Hydre
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignations M68, NGC 4590

M68 (ou NGC 4590) est un amas globulaire situé dans la constellation de l'Hydre femelle. Il a été découvert le 9 avril 1780 par Pierre Méchain, et inclut par Charles Messier dans son catalogue d'objets diffus la même année. William Herschel fut le premier à le résoudre en étoiles en 1786.

Cet amas est situé à environ 33 000 années-lumière du système solaire, dont il se rapproche à la vitesse de 112 km⋅s-1. Compte tenu de la distance, son diamètre apparent de 12 minutes d'arc correspond à un diamètre réel de 140 années-lumière environ.

Une cinquantaine d'étoiles variables ont été découvertes dans M68, la plupart étant de type RR Lyrae, le type le plus courant dans les amas globulaires.

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