M68 (amas globulaire)

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M68
Image illustrative de l'article M68 (amas globulaire)
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Hydre
Ascension droite (α) 12h 39m 28,01s
Déclinaison (δ) −26° 44′ 34,9″
Distance
(~ 10 120 pc)∼33 000 a.l. (∼10,1 kpc)
Magnitude apparente (V) +7,8
Dimensions apparentes (V) 12,0 minutes d'arc
Caractéristiques physiques
Type d'objet Amas globulaire
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignation(s) M68, NGC 4590
Liste des amas globulaires

M68 (ou NGC 4590) est un amas globulaire situé dans la constellation de l'Hydre femelle. Il a été découvert le 9 avril 1780 par Pierre Méchain, et inclut par Charles Messier dans son catalogue d'objets diffus la même année. William Herschel fut le premier à le résoudre en étoiles en 1786.

Cet amas est situé à environ 33 000 années-lumière du système solaire, dont il se rapproche à la vitesse de 112 km⋅s-1. Compte tenu de la distance, son diamètre apparent de 12 minutes d'arc correspond à un diamètre réel de 140 années-lumière environ.

Une cinquantaine d'étoiles variables ont été découvertes dans M68, la plupart étant de type RR Lyrae, le type le plus courant dans les amas globulaires.

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