M72 (amas globulaire)

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M72
Image illustrative de l'article M72 (amas globulaire)
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Verseau
Ascension droite (α) 20h 53m 27,91s
Déclinaison (δ) −12° 32′ 13,4″
Distance ~ 55 400 al
(~ 17 000 pc)
Magnitude apparente (V) +9,3
Dimensions apparentes (V) 5,9 minutes d'arc
Caractéristiques physiques
Type d'objet Amas globulaire
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1780
Désignation(s) M72, NGC 6981
Liste des amas globulaires

M72 (ou NGC 6981) est un amas globulaire situé dans la constellation du Verseau. Il fut découvert par Pierre Méchain le 30 août 1780, et Charles Messier l'inclut dans son catalogue le 5 octobre de la même année, après en avoir calculé la position.

À plus de 55 000 années-lumière du système solaire, dont il se rapproche à la vitesse de 255 km/s, M72 est l'un des amas globulaires du catalogue Messier les plus éloignés, bien au-delà du centre galactique. Son diamètre réel est d'environ 90 années-lumière.

M72 contient une quarantaine d'étoiles variables prouvées, la plupart étant de type RR Lyrae.

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