M73 (groupe d'étoiles)

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M73
Image illustrative de l’article M73 (groupe d'étoiles)
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Verseau
Ascension droite (α) 20h 59m 0s
Déclinaison (δ) −12° 38′ 0″
Magnitude apparente (V) +8,9
Dimensions apparentes (V) 9,6'

Localisation dans la constellation : Verseau

(Voir situation dans la constellation : Verseau)
Aquarius IAU.svg
Astrométrie
Distance environ 685 pc (∼2 230 a.l.)
Caractéristiques physiques
Type d'objet astérisme
Masse quelques centaines de M
Dimensions 5,6
(1,7 pc)
Magnitude absolue 0
Couleur (B-V) ?
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 4 octobre 1780
Désignation(s) M73, GC 4617, NGC 6994
Liste des objets célestes

Messier 73 (M73 également appelé NGC 6994) est un astérisme de quatre étoiles de magnitude apparente comprise entre 10 et 12,3, très proches les unes des autres par perspective (séparées de moins de trois minutes d'arc) et situées dans la constellation du Verseau. M73 est l'un des astérismes les plus connus dans le ciel et il a été profondément étudié par plusieurs scientifiques. Il a été découvert par Charles Messier le et décrit ainsi :

Amas de trois ou quatre petites étoiles, qui ressemble à une nébuleuse au premier coup d'œil, contient un peu de nébulosité ; cet amas est placé sur le parallèle de la nébuleuse précédente ; sa position a été déterminée par la même étoile ν du Verseau.

L'objet n'est pas spécialement remarquable, et a probablement été découvert du fait de sa déclinaison extrêmement proche de celle de M72 comme Messier l'indique lui-même. Il fait également partie du catalogue de John Herschel sous la référence GC 4617 et du catalogue NGC (NGC 6994). Les quatre étoiles forment un « Y » incliné sur la gauche quand le nord est en haut de l'image. L'étoile centrale est la moins brillante des quatre et de ce fait plus difficile à voir dans un télescope.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques de ces étoiles sont :

Étoile AD (J2000.0) Déc (J2000.0) V B-V Autres identifiants
1 20 h 58 min 56,8 s -12° 38' 29" 10,355 1,002 BD-13 5809
2 20 h 58 min 57,8 s -12° 37' 45" 11,269 0,452 HD 358033
3 20 h 58 min 54,8 s -12° 38' 04" 11,675 0,575 BD-13 5809
5 20 h 58 min 53,5 s -12° 37' 54" 12,322 0,870

L'étoile la moins brillante porte ici le numéro 5 car à moins de 5 minutes d'arc de celle-ci se situe une étoile légèrement plus brillante, faisant probablement partie de la même structure (voir ci-dessous).

La nature exacte de ce groupement d'étoiles est longtemps restée indéterminée. On a longtemps pensé que cela pouvait être un simple astérisme (un alignement fortuit d'étoiles éloignées les unes des autres), mais M73 a aussi été présenté comme un amas ouvert peu dense, en raison d'un stade d'évolution avancé. Il se situe à une distance d'environ 685 pc (∼2 230 a.l.) de la Terre. Le mouvement propre de ces étoiles n'était pas connu, ce qui empêchait également de vérifier si les étoiles se déplaçaient ensemble (formant un système gravitationnellement lié) ou pas.

En 2002, un article[1] de l'ESO a comparé le mouvement propre des 6 étoiles les plus brillantes de M73 en étudiant leur spectre, et observé des variations importantes d'une étoile à l'autre. Les auteurs concluent que ces étoiles ne peuvent être considérées comme un système physique à part entière, confirmant donc que M73 est en réalité un astérisme.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) M. Odenkirchen et C. Soubiran, « NGC 6994 – clearly not a physical stellar ensemble », Astronomy & Astrophysics, vol. 383, no 1,‎ , p. 163–170 (ISSN 0004-6361 et 1432-0746, DOI 10.1051/0004-6361:20011730, lire en ligne, consulté le 5 avril 2021)