Australopithecus garhi

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Australopithecus garhi est une espèce éteinte d’Hominina appartenant au genre également éteint des australopithèques, ayant vécu au début du Pléistocène inférieur (Gélasien), il y a environ 2,5 millions d’années, dans la région Afar, en Éthiopie. Les premiers fossiles ont été découverts de 1996 à 1998 dans la formation de Bouri, dans le moyen-Awash, et décrits en 1999. Comme les autres espèces d'australopithèques, A. garhi a un volume cérébral d'environ 450 cm3, une mâchoire prognathe, et des molaires et prémolaires plus volumineuses que le genre Homo. Des fossiles postcrâniens trouvés au voisinage mais dont l'attribution reste incertaine montrent une locomotion bipède et des membres supérieurs ayant conservé une capacité arboricole. Ils laissent envisager un dimorphisme sexuel comparable aux autres espèces d'australopithèques.

Les découvreurs d'A. garhi ont envisagé, pour la première fois s'agissant d'une espèce pré-Homo, qu'il ait pu fabriquer des outils lithiques, en raison d'ossements animaux présentant des marques de découpe trouvés à proximité des fossiles, mais il n'existe pas encore de preuves suffisamment solides pour l'assurer. Les chercheurs n'excluent pas aujourd'hui que les premiers outils lithiques aient été fabriqués dès le Pliocène par des australopithèques plutôt que par Homo habilis, comme on l'a longtemps supposé.

Découverte[modifier | modifier le code]

Fossiles[modifier | modifier le code]

Carte géographique du moyen-Awash, endroit ou fut découverts les fossiles d'Australopithecus garhi.

Australopithecus garhi a été décrit pour la première fois en 1999 par les paléoanthropologues Berhane Asfaw, Timothy White, Owen Lovejoy (en), Bruce Latimer, Scott Simpson et Gen Suwa (en) sur la base de fossiles découverts dans les lits Hatayae de la formation de Bouri (en) au Moyen-Awash (en), dans la région Afar, en Ethiopie. Les premiers restes d'hominine ont été découverts dans ce lieu en 1990 - un os pariétal partiel (GAM-VP-1/2), une mâchoire gauche (GAM-VP-1/1) et un humérus gauche (MAT-VP-1/1) - qui sont inassignables à un genre spécifique. Le premier australopithèque identifiable par les fossiles inclut un cubitus adulte (BOU-VP-11/1) découverts le par T. Assebework. Un squelette partiel (BOU-VP-12/1) est découvert 13 jours plus tard par White, comprenant un fémur gauche, un humérus droit, un radius et un cubitus , et un péroné, un pied et une mâchoire partiels. Le spécimen holotype, un crâne partiel (BOU-VP-12/130), a été découvert le 20 par le paléoanthropologue éthiopien Yohannes Haile-Selassie. D'autres fragments de crâne (BOU-VP-12/87) ont été récupérés à 50 mètres au sud de BOU-VP-12/1. Le , le paléoanthropologue français Alban Defleur a découvert une mandibule complète (BOU-VP-17/1) à environ 9 kilomètres au nord dans la localité d'Esa Dibo de la formation, et le paléoanthropologue américain David DeGusta découvre un humérus (BOU- VP-35/1) à 1 kilomètres au nord de BOU-VP-17/1. Cependant, BOU-VP-11, -12 et -35 ne peuvent pas être attribués de manière concluante à A. garhi[1].

Phylogénie[modifier | modifier le code]

Les restes sont datés d'environ 2,5 millions d'années sur la base de la datation argon-argon. Lorsqu'ils ont été découverts, l'évolution humaine a été obscurcie en raison d'une rareté de restes de 3 à 2 millions d'années, les seuls hominidés de cette période étant identifiés en Afrique du Sud (A. africanus) et au lac Turkana, au Kenya (Paranthropus aethiopicus). De même, la classification des australopithèques et des hominines antérieur à Homo erectus a fait l'objet de nombreux débats. Les descripteurs originaux considéraient A. garhi comme un descendant d'A. afarensis, habitant dans la même région, principalement sur la base de similitudes dentaires. Bien qu'ils aient attribué l'espèce à Australopithecus, les descripteurs originaux pensaient qu'elle pourrait représenter un ancêtre d'Homo, ce qui, le cas échéant, conduirait éventuellement à une reclassification en tant que Homo garhi . En raison du fait que les caractéristiques d'A. garhi sont inattendues pour un ancêtre humain à ce stade, l'épithète spécifique garhi, signifie « surprise » dans la langue locale d'Afar[1],[2]. En 1999, les paléoanthropologues américains David Strait et Frederick E. Grine ont conclu qu'A. garhi était plutôt une ramification de la lignée humaine au lieu d'un ancêtre car A. garhi et Homo ne partagent aucune synapomorphie, c'est à dire des traits uniques à eux seuls)[3],[4]. En 2015, avec l'officialisation de la découverte de LD 350-1, Homo a été enregistré à partir de 2,8 millions d'années, soit une date antérieur à celui'A. garhi[5].

Anatomie[modifier | modifier le code]

Comme les autres australopithèques, A. garhi a un volume cérébral d'environ 450 cm3, une crête sagittale longeant la ligne médiane du crâne et une mâchoire faisant saillie. Relativement, les dents postcanines, les molaires et les prémolaires, sont massives (mégadontie post-canine (en)), similaires ou supérieures à celles des autres australopithèques et de Paranthropus robustus à grandes dents[1].

Comme l'antérieur A. afarensis provenant de la même région, A. garhi a un rapport humérus / fémur semblable à celui d'un humain et un index brachial semblable à un singe (rapport entre le bras inférieur et le haut du bras) ainsi que des phalanges incurvées de la main[1]. Ceci est généralement interprété comme des adaptations à la fois pour marcher sur deux jambes ainsi que pour saisir des fruits en grimpant dans les arbres[6].

Le spécimen d'humérus catalogué BOU-VP-35/1 est nettement plus grand que l'humérus du spécimen BOU-VP-12/1, ce qui pourrait potentiellement indiquer un dimorphisme sexuel spécifique à la taille avec des mâles plus gros que des femelles à un degré similaire à ce qui est postulé dans A. afarensis, mais les chercheurs ne savent pas si cela ne représente pas la variation de taille normale du même sexe car cela est basé sur seulement deux spécimens. Néanmoins, sur la base de la taille, BOU-VP-12/130 est considéré comme un mâle et BOU-VP-17/1 comme une femelle. Les hominidés contemporains du Kenya ont à peu près la même taille que A. garhi[1]. BOU-VP-17/1 mesurait environ 140 cm[2].

Les australopithèques auraient eu des taux de croissance rapides et semblables à ceux des grands primates, sans une enfance prolongée typique des humains modernes. Cependant, les pattes d'A. garhi sont allongées, contrairement à celles d'autres australopithèques, et, comme chez l'homme, des membres allongés se développent pendant la poussée de croissance retardée de l'adolescence. Cela pourrait signifier qu'A. garhi, par rapport aux autres australopithèques, aurait eu soit un taux de croissance global plus lent, soit un taux de croissance des jambes plus rapide[6].

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Les grandes dents des espèces d'australopithèques ont historiquement été interprétées comme ayant été des adaptations pour un régime d'aliments durs, mais les dents durables peuvent à la place n'avoir servi qu'une fonction importante pendant les périodes plus maigres pour les aliments de repli plus durs. C'est-à-dire que l'anatomie dentaire peut ne pas représenter avec précision le régime alimentaire normal des australopithèques, plutôt un régime anormal en période de famine[7].

Usage d'outils[modifier | modifier le code]

Bien qu'il n'ait été trouvé avec aucun outil, les os de mammifères associés aux restes d'A. garhi présentent des marques de coupe et de percussion faites à partir d'outils en pierre : la mandibule gauche d'un bovidé alcélaphin avec trois marques de coupe successives et sans ambiguïté vraisemblablement faites en retirant la langue, un tibia de bovidé avec des marques de coupures, des marques de hachage et des cicatrices d'impact d'un marteau, peut-être infligées pour récolter la moelle osseuse. Un fémur de l'équidé Hipparion présentent des marques de coupe compatibles avec un démembrement et un filetage. Quant à savoir pourquoi les outils en pierre ne sont pas présents, la localité de Hatayae était probablement une bordure de lac herbeuse sans relief avec si peu de matières premières pour fabriquer des outils en pierre, il est possible que ces hominidés créaient et transportaient des outils d'une certaine manière avec eux vers des sites de boucherie, dans l'intention de les utiliser plusieurs fois avant de les jeter. Les paléoanthropologues croyait auparavant que seul les représentants du genre Homo pouvait fabriquer des outils[8],[2], mais il est également possible que les bouchers ne fabriquaient pas d'outils et utilisaient simplement des pierres naturellement coupantes[9].

Sur le site voisin de Gona, où il y a une abondance de matières premières, plusieurs outils Oldowayen, une industrie que le chercheurs croyait avoir été inventée par Homo habilis ont été récupérés de 1992 à 1994. Les outils datent d'environ 2,6 à 2,5 millions d'années, la plus ancienne preuve de fabrication pour l'époque, et comme A. garhi est la seule espèce identifiée dans les environs à l'époque, cette dernière était donc le meilleur candidat pour etre à l'origine de ces objets[10],[11]. Cependant, en 2015, les premiers restes attribué au genre Homo, LD 350-1, ont été découverts à Ledi-Geraru (en), également dans la région d'Afar, mais datant cette fois-ci de 2,8 à 2,75 millions d'années[5]. Plus d'outils en pierre ont été trouvés en 2019 datant d'environ 2,6 millions d'années à Ledi-Geraru, antérieurs aux artefacts de Gona, et ceux-ci peuvent être attribués à Homo, l'invention d'outils Oldowan à arêtes vives pourrait en fait être due à des adaptations spécifiques caractéristiques d'Homo[12]. Néanmoins, d'autres australopithèques ont été associés à la fabrication d'outils en pierre, comme la découverte en 2010 de marques de coupe datant de 3,4 millions d'années attribuées à A. afarensis[9], et la découverte en 2015 de la culture Lomekwi du lac Turkana datant de 3,3 millions d'années peut-être attribué à Kenyanthropus[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Australopithecus garhi » (voir la liste des auteurs).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e (en) B Asfaw, T White, O Lovejoy, B Latimer, S Simpson et G Suwa, « Australopithecus garhi: a new species of early hominid from Ethiopia », Science, vol. 284, no 5414,‎ , p. 629–635 (PMID 10213683, DOI 10.1126/science.284.5414.629, Bibcode 1999Sci...284..629A, lire en ligne)
  2. a b et c (en) E. Culotta, « A new human ancestor? », Science, vol. 284, no 5414,‎ , p. 572–573 (PMID 10328732, DOI 10.1126/science.284.5414.572, S2CID 7042848)
  3. (en) D. S. Strait et F. E. Grine, « Cladistics and Early Hominid Phylogeny », Science, vol. 285, no 5431,‎ , p. 1210–1 (PMID 10484729, DOI 10.1126/science.285.5431.1209c, S2CID 45225047)
  4. (en) D. S. Strait, « The systematics of Australopithecus garhi », Ludus Vitalis, vol. 9, no 15,‎ , p. 109–135
  5. a et b (en) B. Villmoare, W. H. Kimbel et C. Seyoum, « Early Homo at 2.8 Ma from Ledi-Geraru, Afar, Ethiopia », Science, vol. 347, no 6228,‎ , p. 1352–1355 (PMID 25739410, DOI 10.1126/science.aaa1343 Accès libre, Bibcode 2015Sci...347.1352V)
  6. a et b (en) E. H. Harmon, The Paleobiology of Australopithecus, Springer Science and Business Media, coll. « Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology », , 263–272 p. (ISBN 978-94-007-5918-3, DOI 10.1007/978-94-007-5919-0_18), « Age and Sex Differences in the Locomotor Skeleton of Australopithecus »
  7. (en) J. E. Scott, K. R. McAbee, M. M. Eastman et M. J. Ravosa, « Experimental perspective on fallback foods and dietary adaptations in early hominins », Biology Letters, vol. 10, no 1,‎ , p. 20130789 (PMID 24402713, PMCID 3917327, DOI 10.1098/rsbl.2013.0789)
  8. (en) J. De Heinzelin, J. D. Clark, T. D. White, W. Hart, P. Renne, G. Woldegabriel, Y. Beyene et E. Vrba, « Environment and behavior of 2.5-million-year-old Bouri hominids », Science, vol. 284, no 5414,‎ , p. 625–629 (PMID 10213682, DOI 10.1126/science.284.5414.625, Bibcode 1999Sci...284..625D)
  9. a et b (en) S. P. McPherron, Z. Alemseged et C. W. Marean, « Evidence for stone-tool-assisted consumption of animal tissues before 3.39 million years ago at Dikika, Ethiopia », Nature, vol. 466, no 7308,‎ , p. 857–860 (PMID 20703305, DOI 10.1038/nature09248, Bibcode 2010Natur.466..857M, S2CID 4356816)
  10. (en) S. Semaw, P. Renne et J. W. K. Harris, « 2.5-million-year-old stone tools from Gona, Ethiopia », Nature, vol. 385, no 6614,‎ , p. 333–336 (PMID 9002516, DOI 10.1038/385333a0, Bibcode 1997Natur.385..333S, S2CID 4331652)
  11. (en) S. Semaw, M. J. Rogers et J. Quade, « 2.6-Million-year-old stone tools and associated bones from OGS-6 and OGS-7, Gona, Afar, Ethiopia », Journal of Human Evolution, vol. 45, no 2,‎ , p. 169–177 (PMID 14529651, DOI 10.1016/s0047-2484(03)00093-9)
  12. (en) D. R. Braun, V. Aldeias et W. Archer, « Earliest known Oldowan artifacts at >2.58 Ma from Ledi-Geraru, Ethiopia, highlight early technological diversity », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 116, no 24,‎ , p. 11712–11717 (PMID 31160451, PMCID 6575601, DOI 10.1073/pnas.1820177116 Accès libre)
  13. (en) S. Harmand, J. E. Lewis et C. S. Feibel, « 3.3-million-year-old stone tools from Lomekwi 3, West Turkana, Kenya », Nature, vol. 521, no 7552,‎ , p. 310–315 (PMID 25993961, DOI 10.1038/nature14464, Bibcode 2015Natur.521..310H, S2CID 1207285)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Publication originale[modifier | modifier le code]

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