Oldowayen

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Oldowayen
Description de cette image, également commentée ci-après

Galet aménagé, 1,7 million d'années AP, Éthiopie

Définition
Lieu éponyme gorges d'Olduvai (Tanzanie)
Auteur Louis et Mary Leakey
Caractéristiques
Répartition géographique Afrique, Europe, Asie
Période Paléolithique inférieur
Type humain associé divers

Objets typiques

galets aménagés, nucléus

L'Oldowayen est une industrie lithique du Paléolithique inférieur, caractérisée par sa technique rudimentaire. Les différentes variétés oldowayennes sont aujourd'hui dites industries lithiques de mode 1.

Historique[modifier | modifier le code]

L'Oldowayen doit son nom au vaste complexe de sites archéologiques et fossilifères des gorges d'Olduvai en Tanzanie, où il a été reconnu et défini par Louis et Mary Leakey.

À l'origine, le terme ne désignait que les industries comprises entre 2,6 et 1,4 million d'années avant le présent en Afrique de l'Est. Par extension, il désigne généralement désormais toutes les industries antérieures au mode 2 ou Acheuléen, y compris hors d'Afrique. En France, les termes Chelléen et Abbevillien étaient aussi employés pour désigner des industries à bifaces grossiers antérieures à l'Acheuléen, mais ils sont progressivement tombés en désuétude.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, l'Oldowayen est considéré comme une industrie à « galets aménagés» : l'artisan prélève un bloc qu'il façonne rapidement en outil en enlevant des éclats sur une face (chopper) ou sur deux faces (chopping-tool). Cette vision a tendance à être nuancée dans la mesure où il n'est pas clairement établi que les éclats étaient des sous-produits et non pas les éléments recherchés. Les « choppers » oldowayens pourraient être en fait des nucléus très simples.

Espèces humaines associées[modifier | modifier le code]

Les outils oldowayens d'Afrique de l'Est sont généralement attribués à Homo habilis, bien qu'on ait souvent trouvé sur les mêmes sites archéologiques des restes fossiles de Paranthropus boisei. Hors d'Afrique, l'industrie oldowayenne a continué d'être pratiquée par différentes espèces du genre Homo longtemps après l'apparition de l'Acheuléen en Afrique, attribuée à Homo ergaster, il y a environ 1,75 million d'années.

Oldowayen évolué[modifier | modifier le code]

M. Leakey et quelques autres chercheurs ont employé l'expression Developed Oldowan, ou Oldowayen évolué, pour désigner des ensembles lithiques d'Afrique de l'Est contemporains de l'Acheuléen, mais comportant peu de bifaces. Ces ensembles auraient été réalisés par des groupes aux traditions distinctes des groupes acheuléens. Le point de vue qui consiste à voir dans les différences entre Acheuléen et Oldowayen développé l'expression de fonctions de sites distinctes est toutefois plus répandu.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]