Oldowayen

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36° 12′ 03″ N 5° 39′ 16″ E / 36.200942, 5.654383 ()

Oldowayen

Description de cette image, également commentée ci-après

Galet aménagé, 1,7 million d'années BP, Éthiopie

Définition
Lieu éponyme gorges d'Olduvai (Tanzanie)
Auteur Louis et Mary Leakey.
Caractéristiques
Répartition géographique Afrique et Europe de l'ouest
Période Paléolithique inférieur
Type humain associé Homo habilis


Objets typiques

galets aménagés, nucléus

L'Oldowayen est une période du Paléolithique inférieur caractérisée par une industrie lithique peu élaborée.

Historique et définition[modifier | modifier le code]

L'Oldowayen doit son nom au vaste complexe de sites archéologiques et fossilifères des gorges d'Olduvai en Tanzanie, où elle a été reconnue et définie par Louis et Mary Leakey.

À l'origine, le terme ne désignait que les industries comprises entre 1,8 et 1,6 million d'années avant le présent en Afrique de l'Est. Par extension et un peu improprement, il désigne parfois désormais toutes les industries antérieures à l'Acheuléen, même hors d'Afrique. Dans le cas de l'Europe, on emploie aussi parfois le terme d'Abbevillien pour désigner des industries à bifaces grossiers antérieures à l'Acheuléen.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, l'Oldowayen est considéré comme une industrie à « galets aménagés» : l'artisan prélève un bloc qu'il façonne rapidement en outil en enlevant des éclats sur une face (chopper) ou sur deux faces (chopping-tool). Cette vision a tendance à être nuancée dans la mesure où il n'est pas clairement établi que les éclats étaient des sous-produits et non pas les éléments recherchés. Les « choppers » oldowayens pourraient être en fait des nucléus très simples.

L’artisan de l’Oldowayen[modifier | modifier le code]

Les restes humains associés à l'Oldowayen d'Afrique de l'Est sont ceux de Paranthropus boisei et d'Homo habilis, mais il n'est pas possible de déterminer lequel des deux taxons est à l'origine de l'industrie.

Oldowayen évolué[modifier | modifier le code]

M. Leakey et quelques autres chercheurs ont employé l'expression Developed Oldowan, ou Oldowayen évolué, pour désigner des ensembles lithiques d'Afrique de l'Est contemporains de l'Acheuléen, mais comportant peu de bifaces. Ces ensembles auraient été réalisés par des groupes aux traditions distinctes des groupes acheuléens. Le point de vue qui consiste à voir dans les différences entre Acheuléen et Oldowayen développé l'expression de fonctions de sites distinctes est toutefois plus répandu.

Articles connexes[modifier | modifier le code]