Orang-outan de Tapanuli

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Pongo tapanuliensis

Pongo tapanuliensis
Description de cette image, également commentée ci-après
Individu mâle de Pongo tapanuliensis
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Sous-ordre Haplorrhini
Infra-ordre Simiiformes
Micro-ordre Catarrhini
Super-famille Hominoidea
Famille Hominidae
Sous-famille Ponginae
Genre Pongo

Statut de conservation UICN

( CR )
CR A4bcd :
En danger critique d'extinction

Nom binominal

Pongo tapanuliensis
Nurcahyo et al., 2017

Pongo tapanuliensis, ou orang-outan de Tapanuli, ou encore orang-outan de Batang Toru, est la 3e espèce d'orang-outan identifiée, et la 8e espèce de la famille des hominidés. Elle a été décrite en 2017 par la comparaison d'un crâne et de deux génomes issus de la population de Tapanuli avec des individus des deux autres espèces d'orang-outan existantes.

Habitat et aire de répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce forestière est endémique de la région de Tapanuli, dans la province du Sumatra du Nord, en Indonésie[1]. La seule population actuellement connue vit isolée dans la forêt tropicale humide primaire de Batang Toru, dans le nord de Sumatra.

Découverte[modifier | modifier le code]

Le premier individu fut découvert en 1997 par des chercheurs de l’Université nationale australienne. Mais ce n'est que l'observation du squelette d'un mâle tué en 2013 qui a donné les premiers indices de la spécificité de cette population. L'examen du crâne et des dents a révélé des traits uniques[Lesquels ?] les distinguant des autres orang-outans de l'ile, appartenant à l'espèce Pongo abelii[2].

En 2017, la comparaison de ce crâne avec 32 autres ainsi que la comparaison de 37 génomes d'orang-outans (dont deux de Pongo tapanuliensis) ont conduit l'équipe de chercheurs à considérer que la population de Tapanuli formait bien une espèce distincte.

Contrairement aux deux autres espèces, l'orang-outan de Tapanuli possède des poils plus foncés et frisés, les femelles sont barbues et les mâles dominants moustachus[3].

Histoire évolutive[modifier | modifier le code]

Comme les ancêtres de ses deux espèces cousines, cette espèce serait venue du continent asiatique il y a environ 3 millions d'années[4].

D'après l'analyse des génomes d'individus des trois espèces d'orang-outan, celui de Tapanuli est en fait plus proche de l'orang-outan de Bornéo (Pongo pygmaeus) que des autres orang-outans de Sumatra (Pongo abelii, au nord du lac Toba) qui seraient issus d'une lignée séparée il y a environ 4 millions d'années de celle des autres orang-outans.

La lignée de Pongo tapanuliensis et celle de l'orang-outan de Bornéo auraient ensuite divergé il y a environ 2,4 millions d'années.

Selon Michael Krützen, deux populations se seraient d'abord formées, au nord (Pongo abelii) et au sud du lac Toba. Une partie de la seconde population aurait migré du sud du lac Toba vers Bornéo, il y a environ 674 000 ans, pour devenir Pongo pygmaeus. Des échanges de gènes auraient toutefois eu lieu tout au long de l'histoire de ces spéciations, le déplacement étant possible entre les différentes iles de cette région au sein du Sundaland pendant les glaciations quaternaires[4].

Il y a 73 000 ans, l'éruption volcanique du Toba a détruit une grande partie de l'actuelle Indonésie et aurait entrainé un goulot d'étranglement génétique au sein des trois espèces, qui auraient alors cessé d'échanger des gènes entre elles[4].

État des populations, pressions, menaces[modifier | modifier le code]

L'orang-outan de Tapanuli est l'espèce la plus en danger d'extinction des trois espèces existantes[5]. Il ne resterait qu'environ 800 individus, que l'Indonésie cherche à protéger via un programme de conservation dédié[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://information.tv5monde.com/en-continu/decouverte-d-une-nouvelle-espece-rare-d-orang-outan-en-indonesie-201237
  2. « Une nouvelle espèce d’orang-outan découverte en Indonésie », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne)
  3. « A quoi ressemble « Tapanuli », cette nouvelle espèce d’orang-outan qui vient d’être découverte ? », Le Monde (consulté le 29 janvier 2018)
  4. a b c et d (en) Alexander Nater et al., « Morphometric, Behavioral, and Genomic Evidence for a New Orangutan Species », Current Biology,‎ (DOI 10.1016/j.cub.2017.09.047), lire le résumé en ligne
  5. (en) April Reese, « Newly discovered orangutan species is also the most endangered », Nature, vol. 551, no 7679,‎ , p. 151.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alexander Nater et al., « Morphometric, Behavioral, and Genomic Evidence for a New Orangutan Species », Current Biology,‎ (DOI 10.1016/j.cub.2017.09.047)

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]