Acheuléen

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Acheuléen
Description de cette image, également commentée ci-après
Biface acheuléen, Muséum de Toulouse (hauteur : 27 cm)
Définition
Autres noms Industrie lithique de mode 2
Lieu éponyme Saint-Acheul (Amiens)
Auteur Gabriel de Mortillet, 1872
Caractéristiques
Répartition géographique Afrique, Moyen-Orient, Inde, et Europe
Période Paléolithique inférieur
Chronologie 1,76 Ma - 300 ka
Type humain associé Homo ergaster
Homo rhodesiensis
Homo heidelbergensis

Subdivisions

Micoquien, Tayacien

Objets typiques

Biface, Hachereau

Le terme Acheuléenprononcé /aʃøleɛ̃/ et non /akøleɛ̃/ — désigne une industrie lithique caractéristique du Paléolithique inférieur. Elle apparait pour la première fois en Afrique de l'Est il y a 1,76 million d'années, et disparait complètement du paysage archéologique il y a seulement 100 000 ans, tandis que les industries lithiques de mode 3 qui lui succèdent émergent en Afrique à partir de 500 000 ans avant le présent.

Historique[modifier | modifier le code]

L’Acheuléen doit son nom au site de Saint-Acheul, quartier situé à l'est d’Amiens (France) sur les terrasses de la Somme, où une industrie ancienne à bifaces a été décrite pour la première fois par Gabriel de Mortillet en 1872[1].

Origine et diffusion[modifier | modifier le code]

L’Acheuléen succède à l’Oldowayen en Afrique de l’Est, où il est documenté dès 1,76 million d’années avant le présent sur le site de Kokiselei 4, sur les rives du lac Turkana[2],[3],[4]. Il est attesté dès 1,7 Ma avant le présent sur les sites d’Olduvai (Tanzanie)[5],[6], et ensuite sur tout le continent africain. Les sites de cette époque sont extrêmement nombreux mais on peut retenir les noms d’Olorgesailie[7], Kilombe[8], Isenya[9],[10] (Kenya), Melka Kunture[11], Gadeb[12] (Éthiopie), La Kamoa[13] (République démocratique du Congo), Tighennif[14],[15] et Tabelbala-Tachenghit[16] (Algérie). L’Acheuléen atteint ensuite rapidement le Moyen-Orient[17],[18] et l’Inde, et plus tardivement l’Europe[19],[20].

On le trouve au Moyen-Orient (à Ubeidiya) et en Inde dès 1,5 Ma avant le présent[21]. En Europe, l’Acheuléen succède à l'Oldowayen à partir de 665 000 ans avant le présent[22],[23]. Toutefois, des recherches plus récentes auraient montré que des bifaces auraient été fabriqués il y a plus de 900 000 ans en Espagne[24].

Dans certaines régions, l'Acheuléen comporte un stade final désigné sous le nom de Micoquien[réf. nécessaire]. Dans d'autres le passage de l'Acheuléen aux industries lithiques de mode 3 est plus ou moins progressif : disparition des bifaces, généralisation du débitage laminaire, puis du débitage Levallois, développement et standardisation de l'outillage sur éclat, etc[25]. Les industries du début du Paléolithique moyen comportant encore des bifaces aux côtés d'outils sur éclat sont parfois attribuées à l'Acheuléen supérieur[26].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Les outils caractéristiques de l’Acheuléen sont les bifaces et les hachereaux :

  • Les bifaces sont de grands outils façonnés, sculptés progressivement sur leurs deux faces pour rendre aigus les bords proches de leur pointe.
  • Les hachereaux sont des outils réalisés sur de grands éclats retouchés en préservant un tranchant brut très aigu à une extrémité. Leur réalisation est considérée par certains auteurs comme un trait culturel fort de l'Acheuléen. L'étude de leur répartition permet de suivre la diffusion de l'Acheuléen depuis l'Afrique jusqu'à l'Eurasie[27].

Ces outils sont parfois associés à des bolas et souvent à de petits outils retouchés sur éclats, qui se généralisent ensuite au Paléolithique moyen.

Auteurs[modifier | modifier le code]

Les humains savent produire et maitriser le feu depuis la fin du Paléolithique inférieur

Les espèces du genre Homo ayant produit ces outils demeurent en partie un sujet de débats. L'apparition et la diffusion de l'Acheuléen en Afrique sont généralement attribuées à Homo ergaster. Au Moyen-Orient et en Inde, les fossiles de cette période sont encore trop peu nombreux pour pouvoir conclure. L'introduction de l'Acheuléen en Europe au début du Pléistocène moyen serait apparemment l'œuvre d’Homo heidelbergensis.

Domestication du feu[modifier | modifier le code]

La fin du Paléolithique inférieur est marquée par une innovation majeure, la domestication du feu. Les plus anciens foyers incontestables apparaissent à partir d'environ 400 000 ans avant le présent (Terra Amata à Nice, Menez Dregan à Plouhinec, Lunel Viel en France, Vértesszőlős en Hongrie) et se multiplient vers 200 000 ans avant le présent (Caune de l'Arago, Orgnac III, Cagny l'Épinette en France, Bilzingsleben en Allemagne, Torralba et Ambrona en Espagne)[28]. La domestication du feu a donc précédé le Paléolithique moyen, qui commence vers 300 000 ans avant le présent.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Gabriel de Mortillet (1872), « Classification de l'Âge de la pierre », Matériaux pour l'Histoire primitive et naturelle de l'Homme, huitième année, 2° série, T. 3, p. 464-465
  2. Lepre, C.J., Roche, H., Kent, D.V., Harmand, S., Quinn, R.L., Brugal, J.-Ph., Texier, P.-J., Lenoble, A. et Feibel, C. (2011) - « An earlier origin for the Acheulian », Nature, vol. 477, no 7362, p. 82-85.
  3. Isaac, G.L. (ed.) (1997) - Koobi Fora research project - Vol. 5 : Plio-Pleistocene archaeology, Oxford, Clarendon Press, 596 p. 
  4. Roche, H. et Kibunjia, M. (1994) - « Les sites archéologiques plio-pléistocènes de la Formation de Nachukui, West Turkana, Kenya », Compte Rendu de l'Académie des Sciences, Paris, t. 318, série II, p. 1145-1151.
  5. Leakey, M.D. (1971) - Olduvai Gorge - vol. 3 : Excavations in Beds I and II, 1960-1963, Cambridge, Cambridge University Press, 306 p. 
  6. Leakey, M.D. (1994) - Olduvai Gorge - vol. 5 : Excavations in Beds III, IV and the Masek Beds, 1968-1971, Cambridge, avec la coll. de D.A. Roe, Cambridge University Press, 327 p. 
  7. Potts, R. (1989) - « Olorgesailie : new excavations and findings in Early and Middle Pleistocene contexts, southern Kenya rift valley », Journal of Human Evolution, 18, p. 477-484.
  8. Gowlett, J.A.J. (1993) - « Le site acheuléen de Kilombe : stratigraphie, géochronologie, habitat et industrie lithique », L'Anthropologie, t. 97, no 1, p. 69-84.
  9. Roche, H., Brugal, J-p. , Lefèvre, D., Ploux, S. et Texier, P-J. (1988) - « Isenya : état des recherches sur un nouveau site acheuléen d'Afrique orientale », The African Archaeological Review, 6, p. 27-55.
  10. Texier, P.-J. (1996) - « L'Acheuléen d'Isenya (Kenya), approche expérimentale des principales chaînes opératoires lithiques », in: La Vie Préhistorique, SPF, Ed. Faton, p. 58-63.
  11. Chavaillon, J. et Piperno, M. (2004) - Studies on the Early Paleolithic site of Melka Kunture, Ethiopia, Florence, Istituto Italiano di Preistoria e Protostoria, 2 vol. : 736 p. + 29 pl.
  12. Clark, J.D. (1987) - « Transitions : Homo erectus and the Acheulian : the Ethiopian sites of Gadeb and the Middle Awash », Journal of Human Evolution, 16, 7-8, p. 809-826.
  13. Cahen, D. (1975) - Le site archéologique de La Kamoa (région de Shaba, République du Zaïre) de l'Âge de Pierre ancien à l'Âge du fer, Tervuren, Musée royal de l'Afrique centrale - Tervuren (Belgique) - Annales, série in 8° - Sciences humaines, 365 p. + fig.
  14. Balout, L., Biberson, P. et Tixier, J. (1967) - « L'Acheuléen de Ternifine (Algérie), gisement de l'Atlanthrope », L'Anthropologie, t. 71, no 3-4, p. 217-237.
  15. Geraads, D., Hublin, J-J., Jaeger, J-J., Tong, H., Sen, S. et Toubeau, P. (1986) - « The Pleistocene Hominid site of Ternifine, Algeria : new results on the environment, age, and human industries », Quaternary Research, 25, p. 380-386.
  16. Champault, B. (1966) - L'Acheuléen évolué au Sahara occidental - Notes sur l'homme au Paléolithique ancien, Faculté de Lettres, Paris, Thèse de doctorat soutenue le 17 nov. 1966, 2 vol., 1068 p. 
  17. Tchernov, E. (1985) - « Oubeidiyeh le jardin d'Eden ? », in: Préhistoire en Israël - Les premiers hommes au pays de la Bible, Dossiers Histoire et Archéologie, no 100, 31, p. 28-36.
  18. Goren-Inbar, N. et Saragusti, I. (1996) - « An Acheulian biface assemblage from Gesher Benot Ya'aqov, Israel : indications of african affinities », Journal of Field Archaeology, vol. 23, no 1, p. 15-30.
  19. Lioubine, V. P. (2002) - L'Acheuléen du Caucase, Liège, ERAUL 93, 140 p. 
  20. Bosinski, G. (1996) - Les origines de l'homme en Europe et en Asie, Paris, Éditions Errance, 176 p. 
  21. Pappu, S., Gunnell, Y., Akhilesh, K., Braucher, R., Taieb, M., Demory, F. et Thouveny, N. (2011) - « Early Pleistocene Presence of Acheulian Hominins in South India », Science, 331, p. 1596-1599.
  22. Tuffreau, A. (1996) - « Avant-Propos », in: L'Acheuléen dans l'Ouest de l'Europe, Actes du Colloque de Saint Riquier, 6-10 juin 1989, Tuffreau, A., (Éd.), Lille, Publications du CERP, no 4, Université des Sciences et Technologies de Lille, p. 7-8.
  23. Santonja, M. et Villa, P. (2006) - « The Acheulian of Western Europe », in: Axe Age - Acheulian tool-making from quarry to discard, Goren-Inbar, N., Sharon, G. et Levy, T. E., (Éds.), Equinox Publishing, Approaches to Anthropological Archaeology, p. 429-478.
  24. Scott, G. R.; Gibert, L. (2009). "The oldest hand-axes in Europe". Nature 461 (7260): 82–85. doi:10.1038/nature08214. PMID 19727198
  25. Jarry, M., Colonge, D., Lelouvier, L.-A. et Mourre, V., (Éds.) (2007) - Les Bosses 1, Lamagdelaine (Lot) : un gisement paléolithique moyen antérieur à l'avant-dernier Interglaciaire sur la moyenne terrasse du Lot, Société Préhistorique Française, Travaux 7, 158 p. 
  26. Colonge, D., Jarry, M., Delfour, G., Fondeville, C., Arnoux, T. et Berthet, A.-L. (2010) - « De la transition Paléolithique inférieur-moyen dans la vallée de la Garonne : l'Acheuléen supérieur de Raspide 2 (Blagnac, Haute-Garonne) », Bulletin de la Société Préhistorique Française, t. 107, no 2, p. 205-225
  27. Mourre, V. (2003) - Implications culturelles de la technologie des hachereaux, Université de Paris X - Nanterre, Thèse de Doctorat, 3 vol., 880 p. 
  28. Perlès, C., « L'apparition du feu », in: Le temps de la Préhistoire, 1989, vol. 2, Société Préhistorique Française, Édition Archeologia, p. 110-112

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bocquet-Appel J-P. (2008), La Paléodémographie, 99,99% de l'Histoire démographique des êtres humains, Arles, Éd. Errance.
  • Gallay, A. (dir.) (1999), Comment l'Homme ? À la découverte des premiers Hominidés d'Afrique de l'Est, Paris, Errance "Géo-Découverte", 408 p.
  • Moncel, M.-H. (2013), « L'Europe avant l'invention du feu », Archéologia, n° 516, pp.32-46.
  • Moncel, M.-H. (2015), « L'Acheuléen en Europe », Archéologia, n° 529, février 2015, pp. 58-65.
  • Tuffreau, A., (éd.) (1989), L'Acheuléen dans l'Ouest de l'Europe, Actes du Colloque de Saint Riquier, 1989, Lille, Publications du CERP, no 4, p. 77-108.
  • Tuffreau, A. (2004), L'Acheuléen - De l'Homo erectus à l'homme de Néandertal, Paris, La maison des roches, 125 p.
  • Turq, A., Despriée, J., Airvaux, J., Texier, P.-J., Maureille, B. (2012), La conquête de l'Ouest : il y a un million d'années en Europe, Maison de l'Histoire de France, catalogue de l'exposition, Musée national de Préhistoire, Les Eyzies, 2012.
  • Alain Turq, L'Acheuléen, p. 169-242, dans Paléo, 2000, supplément Le paléolithique inférieur et moyen entre Dordogne et Lot, tome 2, no 1 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]