Orang-outan de Sumatra

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Pongo abelii

L'Orang-outan de Sumatra[1] (Pongo abelii) est l'une des trois espèces du genre orang-outan, qui appartient à la famille des hominidés.

Description[modifier | modifier le code]

Le mâle mesure environ 1,80 m pour un poids allant de 50 à 90 kg. La femelle mesure 1,30 m pour un poids allant de 30 à 50 kg. L'orang-outan de Sumatra est plus grand que l'orang-outan de Bornéo[2].

Distribution

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

L'Orang-outan de Sumatra est endémique de l'ile de Sumatra, en Indonésie. Il vit dans la forêt tropicale humide de basse altitude ainsi que dans la mangrove[2].

On trouve aussi au nord de l'ile de Sumatra une espèce distincte, l'Orang-outan de Tapanuli.

Comportement[modifier | modifier le code]

Par rapport à l'orang-outan de Bornéo, l'orang-outan de Sumatra a tendance à être plus frugivore et insectivore. Ses fruits préférés sont les fruits du jacquier et les figues. Il peut aussi manger des œufs d'oiseaux et des petits vertébrés.

Des orang-outans de Sumatra sauvages ont été observés cassant des morceaux de branches qu'ils vont attacher aux extrémités. Puis ils vont enfoncer le bâton dans des creux d'arbres pour attraper des termites. Ils peuvent également se servir du bâton pour pousser des nids d'abeilles, et prendre le miel.

L'orang-outan de Sumatra est plus arboricole que son cousin de Bornéo. Il se déplace d'arbre en arbre, peut-être à cause de la présence du tigre de Sumatra.

L'orang-outan de Sumatra dispose de membres antérieurs exceptionnellement longs par rapport aux postérieurs. Démuni de queue préhensile, il peut néanmoins marcher en position bipède sur des branches étroites en se servant de ses bras pour s'équilibrer.

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

L'orang-outan de Sumatra est plus sociable que son homologue de Bornéo. Les individus se rassemblent en groupes pour se nourrir dans les figuiers. Cependant les mâles évitent le contact entre eux.

Les jeunes mâles s'accouplent plus avec des jeunes femelles car les plus matures peuvent plus facilement les repousser. Et les femelles adultes préfèrent s'accoupler avec des mâles matures.

Les femelles donnent naissance à des petits pour la première fois à environ 15 ans. Les bébés restent dépendants de leur mère jusqu'à leurs trois ans, mais après cette période, les jeunes resteront proches de leurs mères. Ils s'accouplent pour la première fois à environ 12,3 ans et leur longévité est d'environ 50 ans.

En captivité, le record de longévité est atteint par Puan, morte à 62 ans au zoo de Perth[3].

Menaces et protection[modifier | modifier le code]

L'orang-outan de Sumatra est une espèce menacée. L'UICN l'a classée dans les espèces en danger critique d'extinction. Il est menacé par la déforestation, en raison d'une exploitation illégale de bois exotique ou pour céder la place à des plantations industrielles de palmiers à huile. On estime qu'il n'y avait plus, en 2008, que 7 300 individus vivant à l'état sauvage[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. (ISBN 0444518770), 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  2. a et b (en) Référence Animal Diversity Web : Pongo abelii
  3. « L'orang-outan le plus âgé du monde est mort à l'âge de 62 ans », Sciences et Avenir,‎ (lire en ligne)
  4. L'Indonésie conclut un accord pour protéger les forêts et la biodiversité de l'Ile de Sumatra

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références taxonomiques[modifier | modifier le code]