Archipel des Crozet

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Archipel des Crozet
Carte de l'archipel des Crozet
Carte de l'archipel des Crozet
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Localisation Océan Indien
Coordonnées 46° 24′ 41″ S, 51° 45′ 22″ E
Superficie 352 km2
Nombre d'îles 5 îles (et des îlots)
Île(s) principale(s) Île de la Possession, Île de l'Est, Île aux Cochons
Point culminant Mont Marion-Dufresne (1 050 m sur Île de l'Est)
Géologie Îles volcaniques
Administration
Statut District des Terres australes et antarctiques françaises

Territoire d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
Démographie
Population Aucun habitant
Plus grande ville Base Alfred-Faure
Autres informations
Découverte par Marc-Joseph Marion du Fresne
Fuseau horaire UTC+04:00
Site officiel http://www.taaf.fr

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Archipel des Crozet
Archipel des Crozet
Archipels de France - Île de l'océan Indien

L'archipel des Crozet[1], anciennement îles Crozet, forme un archipel du Sud de l’océan Indien intégralement situé sur la plaque antarctique ; il constitue l'un des cinq districts des Terres australes et antarctiques françaises.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'archipel est situé entre les latitudes 45° 95’ et 46° 50’ sud et les longitudes 50° 33’ et 52° 58’ est, dans le Sud de l’océan Indien, entre Madagascar et l’Antarctique (Terre Enderby).

L'archipel des Crozet (352 km2) est composé de cinq îles volcaniques. La plus élevée culmine à 1 050 m. Le climat est typique de la zone subantarctique, particulièrement venteux (les vents dépassent les 100 km/h cent jours par an) et pluvieux, avec une température moyenne de °C.

L’archipel est divisé en deux groupes distants d’environ 110 km. Le groupe occidental comprend les Cochons, les Apôtres et les Pingouins appelé îles Froides par Marion-Dufresne qui les découvrit en 1772. Le groupe oriental comprend l'île de la Possession et l'île de l'Est.

Île ou groupe Superficie
(km2)
Point
culminant (m)
Coordonnées
Groupe occidental
Île aux Cochons 67 Mont Richard-Foy (853) 46° 06′ S, 50° 14′ E
Île des Pingouins 3 Mont des Manchots (340) 46° 27′ S, 50° 23′ E
Îlots des Apôtres (1) 2 Mont Pierre (292) 45° 58′ S, 50° 27′ E
Groupe oriental
Île de la Possession 150 Pic du Mascarin (934) 46° 24′ S, 51° 46′ E
Île de l'Est 130 Mont Marion-Dufresne (1050) 46° 26′ S, 52° 18′ E
Archipel des Crozet 352 Mont Marion-Dufresne (1050) 45°57' à 46°29'S
50°10' à 52°19'E

(1) groupe de deux îles principales (Grande Île et Petite Île) et 20 roches de pinacle

Volcanologie générale de l'archipel des Crozet[modifier | modifier le code]

En ce qui concerne la structure, l'archipel repose sur un plateau sous-marin localisé sur le flanc Est de la dorsale sud-ouest indienne, au niveau des anomalies magnétiques 30 et 31. Ce plateau, que matérialise l'isobathe des 2 000 mètres, est recouvert par des dépôts de sédiments bien stratifiés identifiés grâce aux anomalies magnétiques 29 au Nord et 31-33 sur le banc de Crozet, ce qui conférerait au plateau un âge de 54 millions d'années environ.

Le groupe oriental est représenté — d'Est en Ouest — par l'île de l'Est, la plus ancienne, puis l'île de la Possession.

Le plateau occidental comprend le volcan de l'île aux Cochons le plus récent, mais aussi au Nord-Est l'alignement des récifs des Apôtres et au Sud-Est les Pingouins qui sont les deux reliquats d'appareils probablement les plus anciens qui ont été démantelés dans leur quasi-totalité par l'érosion marine. Les îlots des Apôtres ont été datés entre 5,5 et 2,6 millions d'années soit le Mio-Pliocène.

La volcanologie des trois volcans principaux (Est, Possession, Cochons) a été comparée tant sur le plan chronologique que sur celui de leur composition lavique. Trois cycles volcaniques principaux sont distingués :

  • Le premier cycle correspondrait aux phases 1 et 2 du volcanisme. Il a été identifié dans le soubassement de l'île de l'Est et dans l'Ouest de l'île de la Possession datée du Miocène (8,7 millions d'années). La phase 2 représentée par des épanchements variés de laves sub-aériennes, surmonte en discordance la phase 1 et s'est mise en place entre 5 et 2 millions d'années, soit durant le Pliocène.
  • Le second cycle correspondrait aux phases 3 et 4 du volcanisme et est présent sur les trois îles. Ses épanchements de laves basaltiques et pyroclastites ont été évalués entre 1 et 0,5 million d'années, soit durant le Pléistocène.
  • Le troisième cycle ou phase 5, a produit les nombreux petits cônes scoriacés de l'île de la Possession et de l'île aux Cochons, ainsi que ceux, en nombre plus réduit, de l'île de l'Est. Leur âge est évalué entre 200 000 ans et nos jours.

Climatologie[modifier | modifier le code]

Les îles Crozet ne présentent en général pas de températures négatives. Les précipitations sont très abondantes (plus de 2 500 mm par an). Il pleut en moyenne 300 jours par an et durant cent jours par an, les vents dépassent les 100 km/h. Au niveau de la mer, les températures peuvent atteindre 20 °C en été et descendent rarement en dessous de 0 °C en hiver.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Marion Dufresne ; en arrière-plan l'île de l'Est.

Les îles Crozet furent découvertes par l’expédition de l’explorateur français Marc-Joseph Marion Dufresne, qui fit débarquer son second Julien Crozet sur l’île de la Possession le . Crozet prit alors possession de l’archipel au nom du royaume de France. Le capitaine britannique James Cook nomma ces îles d’après Julien Crozet, ayant également donné le nom de Marion-Dufresne à l’île Marion voisine de celle du Prince-Édouard.

Au début du XIXe siècle, les îles Crozet étaient souvent visitées par des chasseurs de phoques, provoquant leur quasi disparition vers 1835. Après cette date, la chasse à la baleine fut la principale activité menée autour de l’archipel, particulièrement par les baleiniers du Massachusetts, aux États-Unis.

Les naufrages étaient fréquents aux abords de l'archipel des Crozet. Le chasseur de phoques britannique Princess of Wales coula en 1821 et les rescapés du naufrage passèrent deux ans sur les îles. En 1887, le navire français Tamaris coula et son équipage se réfugia sur l’île aux Cochons. Ils attachèrent une note à la patte d’un pétrel ; la note fut trouvée sept mois plus tard à Fremantle en Australie, mais les naufragés ne purent être sauvés. La fréquence des accidents maritimes autour des îles était telle que la Royal Navy y envoyait de temps en temps un navire (à intervalles de quelques années) pour récupérer d’éventuels survivants[2].

Après 1923 et l’affirmation de sa souveraineté, la France administre l'archipel des Crozet comme une dépendance de Madagascar, mais elles deviennent un district des Terres australes et antarctiques françaises en 1955. En 1938, l'archipel des Crozet est classé réserve naturelle. En 1961, une première mission a lieu sur l'île de la Possession. En 1963, la base permanente est construite au-dessus du site de Port-Alfred, elle reçoit en 1969 le nom d'Alfred Faure, qui fut le chef de la première mission. Au gré des missions annuelles, la station possède une équipe de vingt-deux personnes l'hiver à plus de trente personnes durant l'été austral. Les scientifiques y réalisent des recherches en météorologie, biologie, géologie, magnétisme terrestre et sismographie.

Milieu naturel[modifier | modifier le code]

L'archipel des Crozet est classé réserve naturelle depuis 1938. Cette protection a été renforcée en octobre 2006 par la création de la Réserve naturelle nationale des Terres australes françaises, qui inclut également les espaces naturels des districts de l'archipel des Kerguelen et de Saint-Paul-et-Amsterdam[3]. À l'archipel des Crozet, la nouvelle réserve naturelle nationale porte sur l'intégralité des espaces terrestres, ainsi que sur les eaux territoriales à l’exception de celles de l’Île de la Possession. Sur l'Île de l'Est, l'Île aux Cochons, l'Île des Pingouins, ainsi que sur les Îlots des Apôtres, la protection prend la forme d'une réserve intégrale, où seules les activités liées à la recherche scientifique et technique sont autorisées[4].

L’introduction d’espèces extérieures (des souris, des rats, puis des chats utilisés pour les chasser) a causé de graves dommages à l’écosystème originel, en raison notamment de la prédation exercée sur les œufs et les petites espèces de pétrels. Les cochons introduits jadis sur l’île aux Cochons et les chèvres amenées sur l’île de la Possession (à chaque fois comme source de nourriture) ont été éradiqués.

Parmi les problèmes actuels, le plus important est la pêche illégale de la légine australe par des armements non autorisés. Cette pêche menace la population de légine, mais également les populations de pétrels et d'albatros, victimes accidentelles des palangres, ainsi que la population d'orques parfois chassées à la dynamite[5],[6]. Les eaux de l'archipel des Crozet sont régulièrement surveillées par un navire de la marine française, l'Albatros, parfois également par des navires de l'organisation Greenpeace.

Flore[modifier | modifier le code]

Tout comme aux Kerguelen, les Crozet possèdent une flore endémique de choux de Kerguelen (Pringlea antiscorbutica). Les espèces végétales introduites sur l’île, volontairement ou non, comme le pissenlit ou la sagine, prolifèrent souvent au détriment des espèces locales.

Faune[modifier | modifier le code]

Manchots royaux sur une plage de l'archipel des Crozet

L'archipel des Crozet abrite quatre espèces de manchots, surtout des gorfous dorés (4 millions d’individus, également appelé gorfou macaroni) et des manchots royaux (sous-espèce patagonicus). Le gorfou sauteur et le manchot papou sont également représentés.

Parmi les autres animaux vivant sur l'archipel des Crozet, se trouvent d'autres oiseaux marins : pétrels (pétrels géants, pétrels à menton blanc, petits pétrels), albatros (albatros hurleurs, albatros à tête grise, albatros à sourcils noirs, albatros à bec jaune, albatros fuligineux), skuas, goélands dominicains, et des mammifères marins : otaries, éléphants de mer, orques. L'archipel abrite également le canard d'Eaton.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Code des collectivités d'outre-mer (COM) », Insee (consulté le 20 février 2014)
  2. L'Albatros et le Tamaris par Jacques Nougier, 2013, Airelle-Éditions (ISBN 979-10-90014-08-4).
  3. « Décret no 2006-1211 du 3 octobre 2006 portant création de la réserve naturelle des Terres australes françaises ».
  4. « Liste des zones protégées », site Internet des Terres australes et antarctiques françaises.
  5. Alain Baquier, L'île de la Possession, Archipel Crozet, Ethnologie d'une île déserte, Paris, éd. Pétra, avril 2015 (ISBN 978-2-84743-111-7).
  6. Pirate de légines (Océan Indien Austral) - Essai documentaire par Jacques Nougier, éditions de L'Harmattan, 2003 (ISBN 2-7475-4459-1).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

  • Les Orques de Crozet : David et les Goliaths de Bertrand Loyer réalisé par Jean-François Barthod - documentaire animalier

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]