Îles Vierges britanniques

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Îles Vierges britanniques
British Virgin Islands (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Îles Vierges britanniques
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut politique Territoire d'outre-mer
Capitale Road Town
(18° 27′ N, 64° 37′ O)
Gouvernement
- Chef d'État
 - Gouverneur
 - Premier ministre

Élisabeth II
Augustus Jaspert
Orlando Smith
Démographie
Population 28 054 hab. (2010[1])
Densité 183 hab./km2
Langue(s) Anglais
Géographie
Coordonnées 18° 30′ nord, 64° 30′ ouest
Superficie 153 km2
Divers
Monnaie Dollar américain (USD)
Fuseau horaire UTC -4
Domaine internet .vg
Indicatif téléphonique 1-284
Code ISO 3166-1 VGB, VG

Les îles Vierges britanniques (en anglais : British Virgin Islands) sont un archipel des Antilles et un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni. Les îles Vierges britanniques sont un paradis fiscal.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les îles Vierges furent découvertes par Christophe Colomb lors de son deuxième voyage en 1493, qui aurait nommé les îles en l'honneur de sainte Ursule, connue dans la légende des onze mille vierges.

Délaissées par les Espagnols qui préféraient les contrées plus riches, l'archipel devint le repaire idéal des anciens pirates : nouveaux boucaniers anglais, français et néerlandais qui sillonnèrent la mer des Caraïbes pour perpétrer leurs raids contre l'Armada espagnole.

Colonisées en 1648 par les Néerlandais et annexées par les Anglais en 1672, elles furent également disputées par les Français, les Espagnols et les Danois. Vers 1715, Edward Teach (ou Tatch), plus connu sous le nom de Barbe Noire, commandait ses attaques contre les navires chargés de biens précieux probablement depuis Soper's Hole.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte des îles Vierges britanniques

Les îles Vierges britanniques sont un groupe d'une cinquantaine d'îles dans les Antilles, dont seulement 16 sont habitées. Elles sont situées à l'est des îles Vierges des États-Unis.

Road Town, la capitale des îles Vierges britanniques située sur l'île de Tortola.

Les principales îles habitées sont Tortola, Virgin Gorda, Anegada, Jost Van Dyke, Peter Island et Salt Island. Road Town, la capitale territoriale est située sur Tortola.


Politique[modifier | modifier le code]

Orlando Smith, Premier ministre des îles Vierges britanniques depuis 2011.

Le statut de territoire d'outre-mer britannique fait d'Élisabeth II la souveraine des îles Vierges[2], où elle représentée par un gouverneur, nommé par elle. Augustus Jaspert occupe la fonction depuis le [3]. Le Premier ministre est Orlando Smith depuis le [4].

Langue[modifier | modifier le code]

On retrouve plusieurs langues aux îles Vierges britanniques. L'anglais est la langue officielle de facto puisqu'elle représente la langue du Royaume-Uni. Pour ce qui est des autres langues on retrouve dans l'archipel le créole anglais spécifique aux îles Vierges britanniques, l'espagnol et différents autres types de créole dont le créole anguillais. Le créole anglais des îles Vierges britanniques est parlé par 60 % de la population. L'anglais en tant que langue maternelle est pour sa part parlé par 10 % de la population. L'espagnol se retrouve dans les mêmes proportions au sein de la population en tant que langue maternelle de 10 % de la population. Le reste de la population utilise les autres créoles mentionnés plus haut[5].

Religion[modifier | modifier le code]

Drapeau de l'Église épiscopale des États-Unis qui intègre certaines églises de Tortola.

86 % de la population est protestante et 10 % est catholique. Les anglicans représentent 9 % des 86 % de protestants[5].

Économie[modifier | modifier le code]

L’économie des îles Vierges britanniques est étroitement liée à son statut de paradis fiscal. En janvier 2014, le pays figure sur la liste française des paradis fiscaux[6].

Le pays est parmi les plus prospères des Caraïbes. Selon un rapport de KPMG datant de 2000, 41 % des compagnies mondiales seraient enregistrées aux Îles Vierges britanniques. En effet, les sociétés présentes sur les îles Vierges britanniques, tout comme leurs cousines les îles Caïmans, ne paient aucune taxe. L'impôt sur le revenu est de 8 % après une déduction de base de 10 000 $. On trouve donc de nombreuses banques, fonds de pensions, des trusts, des cabinets comptables et cabinets d’avocats. Les « services financiers » compteraient pour 60% du PIB[7]. Par ailleurs, les deux autres pôles d’activités des îles Vierges britanniques sont le tourisme et le nautisme.

Les îles Vierges britanniques ont adopté le dollar américain comme devise.

Démographie[modifier | modifier le code]

Au recensement de 2010, l'archipel compte 28 054 habitants[1]. La majorité de la population est d'origine afro-caribéenne (83 %), et sont les descendants des esclaves amenés d'Afrique par les Britanniques. Le reste de la population est majoritairement constitué de gens d'origine européenne et de façon plus minoritaire, de Latinos, d'Indiens et de gens d'origine mixte.

80 % de la population se trouve sur l'île de Tortola et environ 15 % sur l'île de Virgin Gorda[1].

Culture[modifier | modifier le code]

L'hymne national est God Save the Queen.

Principales fêtes des îles Vierges britanniques[modifier | modifier le code]

Le jour du Commonwealth est célébré dans les îles.
Dans les Îles Vierges britanniques, on accroche les cadeaux dans l'arbre de Noël.

Les principales fêtes du territoire sont[8],[9],[10],[11]:

  • Jour du Comonwealth (12 mars) : les États membres célèbrent les liens qui les unissent normalement en mars.
  • Anniversaire de la Reine (juin) : La reine Élisabeth II est célébrée en cette journée.
  • Jour du Territoire (1er juillet) : depuis 1956, il s'agit d'un jour de fierté national. Une des activités pendant les célébrations est l'inspection des gardes par le Gouverneur et le Ministre en chef.
  • Noël (25 décembre) : Les citoyens des îles magasinent beaucoup pour Noël. Les plats populaire sont surtout la volaille et le jambon. De plus on préfère tailler soi-même l'arbre de Noël et y accrocher les cadeaux sur le territoire. Enfin on utilise des fruits frais pour décorer et on assiste aussi à des concerts en plein air pour Noël.

Codes[modifier | modifier le code]

Les îles Vierges britanniques ont pour codes :

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]