Perrier (eau minérale)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Perrier.
Perrier
Logo de Perrier
Logo de Perrier

Pays d’origine Drapeau de la France France
Ville d’origine Vergèze
Société Nestlé Waters
Distributeur Perrier
Date de création 1903
Type Eau pétillante minérale naturelle
Couleur transparente
Parfum(s) original, citron, lime, pamplemousse
Site web www.perrier.com

Perrier est une eau minérale gazeuse française issue de la source des Bouillens nommée depuis 1903 source Perrier.

Sa source se situe à Vergèze dans le Gard à 15 kilomètres de Nîmes.

Perrier faisait partie du Groupe Perrier Vittel SA devenu Nestlé Waters France après le rachat de l'entreprise par Nestlé en 1992. Le groupe comprend actuellement aussi Vittel, Quézac, San Pellegrino et Contrex.

Tableau de composition de l'eau Perrier[modifier | modifier le code]

C'est une eau minérale naturelle qui contient des éléments minéraux (460 mg/l) et du gaz de sa source (7g/l).

Éléments Proportion en mg/l
Résidu sec à 180 °C 479
Calcium (Ca2+) 155
Magnésium (Mg2+) 6,8
Sodium (Na+) 11,8
Potassium (K+) 1,4
Sulfate (SO42-) 46,1
Bicarbonate (HCO3-) 445
Chlorure (Cl-) 25
Nitrate (NO3-) 5

Historique[modifier | modifier le code]

Bouteilles de Perrier en vente à Hong Kong.

Création et débuts[modifier | modifier le code]

Il y a cent vingt millions d'années, l'eau de pluie s'infiltrait lentement sous terre alors que le gaz d'origine volcanique remontait à la surface. L'eau et le gaz se sont rencontrés et se sont frayé un chemin au gré des fissures ouvertes dans les roches calcaires. La présence de failles perméables a permis à l'eau de poursuivre son ascension et de jaillir en surface avec un aspect bouillonnant lié au dégagement de dioxyde de carbone. D'où l'origine du nom du lieu-dit de la source Perrier, les Bouillens à Vergèze dans le Gard[1].

La légende de l'entreprise veut que dans l'Antiquité, le chef carthaginois Hannibal se serait désaltéré dans la source avant d'aller essayer de conquérir Rome et que des soldats de Jules César auraient reçu en récompense cette source édifiant un bassin de pierre qui préfigure l'établissement thermal du domaine des Bouillens[2].

En 1769, le domaine des Bouillens devient la propriété de la famille Granier. Alphonse Granier est le premier à s'intéresser aux vertus curatives de la source en 1841, créant l’Établissement Thermal de Vergèze, nom donné à la source. L'exploitation commerciale (avant l’eau était gratuite) de la source des Bouillens est autorisée par décret, le par Napoléon III qui reconnaît l'eau de source comme eau minérale naturelle. Grâce à de nombreux scientifiques qui mettent en évidence les vertus du thermalisme, le domaine voit arriver les premiers curistes. En 1869, un incendie ravage les installations de Vergèze. Malgré les tentatives d'Alphonse Granier pour réhabiliter le site, la société accuse de lourdes pertes, elle est mise en faillite et cesse toute activité en 1884. En 1888, Louis Rouvière, propriétaire cultivateur et négociant à Vergèze, rachète le domaine des Bouillens. Six ans plus tard, il accorde le bail de la Source, assorti d'une promesse de vente à un médecin de Nîmes, Louis-Eugène Perrier, qui dirige alors la station thermale d’Euzet-les-Bains et qui découvre à l'eau des Bouillens de mystérieuses vertus thérapeutiques. En 1898, Louis Perrier rachète la source et transforme l’Établissement Thermal de Vergèze en Société des Eaux Minérales, Boissons et Produits Hygiéniques de Vergèze[3].

En 1903, Louis Perrier âgé de 70 ans, cherchant des fonds pour moderniser la source, accorde un bail à un jeune anglais de 27 ans, Sir John Harmsworth pour ensuite la lui vendre. Gentleman, John Harmsworth en rachetant les parts de Louis Perrier en 1906, donne à la source le nom de celui qui a tant fait pour elle. Harmsworth décide de délaisser les activités de thermalisme - une mode en perte de vitesse au début du siècle - et de recentrer la source sur la production d'eau consommable. Une décision logique pour un anglais puisqu'à cette époque, les Britanniques raffolent des boissons non alcoolisées. Il cherche à rentabiliser son investissement en donnant un nom à son produit unique et reconnaissable, en hommage au docteur : Perrier. Quant à la forme de la bouteille, la légende veut que John Harmsworth s'inspire des « indian clubs », massues indiennes qu'il utilise pour se rééduquer suite à un accident de la route[4]. Son idée est simple : il veut désaltérer les sujets de l'Empire Britannique tout entier, sa conquête du marché débute par l'armée des Indes, puis le reste des colonies britanniques et enfin la métropole où l'eau de Perrier est bue à Buckingham, il se voit en 1905 décerner le titre de « Fournisseur Breveté de sa Majesté le Roi d'Angleterre ». Ce n'est qu'après avoir conquis l'Empire et la Grande-Bretagne, qu'il se tourne vers la France. En 1906, il baptise sa société « La compagnie de la Source Perrier »[3].

En 1908, L'usine est reliée à une voie de chemin de fer pour le transport des 5 000 000 de bouteilles qui y sont produites par an. En 1933, La source Perrier produit 19 000 000 de bouteilles dont 10 000 000 partent à l'exportation. L'eau Perrier est déclarée d’utilité publique par le décret du 19 mai 1933, ce qui accélère sa conquête du marché français[3].

Au décès de John Harmsworth en 1933, la source passe entre les mains des héritiers d'Harmsworth, un groupe d'actionnaires anglais. En 1936, Perrier fusionne avec la petite « Société d’eaux minérales de Vergèze » et devient « La source Perrier S.A. ». Entre 1939 et 1945, les allemands placent la source sous séquestre car ses actionnaires sont britanniques. Elle tourne alors au ralenti. En 1946, les eaux minérales prennent un essor considérable mais pour suivre il faut rénover et la source Perrier n'a pas les fonds suffisants. En 1947, Georges Leven à qui on demande de vendre la société est interpellé par son fils Gustave Leven, alors jeune agent de change à Paris qui comprend tout le potentiel de l'eau minérale : Georges et Gustave Leven, associés avec leurs amis Maurice Epry (le gestionnaire) et Jean Davray (le publicitaire de la marque jusqu’en 1985) rachètent les actions de la Société Perrier et l'introduisent en bourse. Pour développer le site, Gustave Leven met en place un vaste plan de modernisation (notamment en important les meilleures machines américaines) afin d'en faire un produit de consommation de masse. Dans ce cadre, le processus de production est complètement revu, et une stratégie industrielle intégrant la fabrication de tous les composants de la bouteille est mise en place. Enfin, pour faire décoller les ventes, Gustave Leven confie à Jean Davray, la mission de faire connaître la marque Perrier. De 1948 à 1952 la production passe de 30 à 150 millions de bouteilles[3].

Le groupe Perrier, un acteur majeur de l'eau[modifier | modifier le code]

En 1950, une nouvelle usine est construite. De 6 000 m2, l'usine qu'on appelle désormais la cathédrale s'étend désormais sur plus de 26 000 m2. La France devient alors le premier marché de Perrier en absorbant les 5/6 de la production. En 1954, les capsules sont usinées sur place, et une fabrique de caisses pour emballer les bouteilles est créée. Parrallèlement, Gustave Leven rachète la source Contrex[5] et lance Pschitt, une boisson non alcoolisée aromatisée citron ou orange[6], puis Gini en 1971. Il poursuit sa diversification, rachetant Saint-Yorre, Vichy, les caves de Roquefort, et en 1984 Sellier Leblanc, comprenant Volvic et Oasis[7]. Le groupe s'élargit même en dehors de l'agroalimentaire en investissant dans les chaussures André, dirigées l'ami de Gustave Leven, Jean-Louis Descours[8].

En 1973, la stratégie d'intégration verticale conduit à créer Verrerie du Languedoc : unité intégrée à l'embouteillage, elle produit l'ensemble des bouteilles et permet à Perrier de contrôler ses coûts de fabrication face à l’abandon des consignes des bouteilles en verre et au blocage des prix. De plus, alors que se développe l'usage des bouteilles en plastique (« emballage perdu »), cette technologie n'est pas encore assez performante (pression, perméabilité du gaz) et le verre reste le matériau nécessaire. Une carrière de sable au pied du Mont Ventoux est rachetée pour fournir le sable siliceux avec lequel on fabrique le verre[3].

En 1976, Perrier part à la conquête de l'Amérique et un bureau est ouvert à New York. En 1986, Vergèze est la troisième verrerie française derrière BSN (futur Danone) et Saint-Gobain. L'ensemble compte 3 000 salariés avec quatre fours qui débitent 120 000 bouteilles à l'heure. Vergèze est la seule usine au monde à réunir verrerie et embouteillage sous le même toit. Entre l'arrivée du sable à l'entrée de l'usine et la sortie d'une bouteille remplie, il s'écoule moins de cinq heures. En 1980, Perrier devient la « Bulle officielle » de Roland Garros, ce sponsoring étant reconduit depuis chaque année. Une direction marketing est créée en 1987. En 1988, Perrier vend près de 300 millions de bouteilles aux États-Unis, soit l'équivalent de 80 % des eaux importées. La compagnie y lance des Perrier aromatisés, avant d'être commercialisés en France[3]. Parallèlement, le groupe choisit de se contrer uniquement sur l'eau non aromatisée, en cédant en 1990 sa filiale la Compagnie d'Exploitation des Boissons Rafraîchissantes, comprenant Gini, Oasis et Bali, à Cadbury Schweppes[9].

La crise du benzène et le rachat par Nestlé[modifier | modifier le code]

En 1990, la crise du benzène met un frein à l'expansion de Perrier (la marque vendait alors un milliard de bouteilles par an) qui décide le retrait global des bouteilles. Des traces de benzène sont découvertes par un laboratoire américain dans quelques bouteilles de Perrier (13 bouteilles). Gustave Leven décide alors de retirer les bouteilles de six pays : États-Unis, Canada, Japon, Allemagne, Pays-Bas et Danemark[10]. 280 millions de bouteilles seront détruites dans le monde dont 160 millions aux États-Unis. Coût total du retrait : plus d'un milliard de francs, pour ce qui semble n'être qu'une simple erreur humaine. À l'entrée des chaînes d'embouteillages, le filtre chargé d'arrêter les impuretés contenues dans le dioxyde de carbone de la source, en principe remplacé tous les six à huit mois, ne l'a pas été à temps. D'où une présence intempestive de benzène d'origine fossile dans le produit fini[3].

Lorsque Gustave Leven quitte la présidence du groupe en 1990, Perrier est devenu la première marque d'eau minérale dans le monde, ayant acquis le statut de produit masstige (en) (« prestige pour les masses »[11]). En 1992, Nestlé prend le contrôle de Perrier le par une OPA d'un coût de huit milliards de francs suite à quatre OPA et quatre contre-OPA en 1991[12]. Cependant, afin d'éviter une position dominante, il est obligé de revendre certaines marques[13]. Le groupe Perrier est alors démantelé : Nestlé récupère les marques Perrier et Contrex et revend les autres sociétés pour cinq milliards, Roquefort à Besnier, Volvic à BSN, Saint-Yorre et Vichy au groupe Castel[8]. L'ambition de Nestlé : devenir le leader mondial des eaux minérales pour former le groupe Nestlé Waters SA, sa division Eaux. En 2001, Perrier lance le format 50 cl en plastique prêt à être emporté partout. En 2002, Perrier lance Perrier Fluo : bleu glacier pour la menthe poivrée, jaune épicé pour le citron-genièvre, et rose acidulé pour le cerise-gingembre. En 2003, Perrier lance Eau de Perrier, une eau finement pétillante[3].

Logo et slogans[modifier | modifier le code]

Le nom de Perrier (avec une typographie à empattement de la lettre P qui symbolise une entreprise ancrée dans ses valeurs) est inscrit dans une bulle verte qui évoque naturalité, vitalité et son caractère rafraichissant. Sous le logo peut apparaître l'emblème du domaine « SP » (Source Perrier) au milieu duquel jaillit une source qui encercle les deux lettres dans un pur esprit nouille. Assimilé au « champagne des eaux de table », la marque a repris la forme originale d'une étiquette de champagne et sa couleur dorée pour évoquer son excellence[1].

Les slogans marquants de Perrier sont[14] :

  • 1870 : première réclame de Perrier « La princesse des eaux de table »
  • 1936 : l'illustrateur Jean-Gabriel Domergue invente la première publicité avec une « Perrier Girl ». Le slogan est « Avec le whisky ou le cognac, un jus de fruit ou un rond de citron, l’Eau Perrier est incomparable »
  • 1991 : le slogan «  l’eau, l’air, la vie » est créé par l’agence Ogilvy & Mather, le slogan précédent étant abandonné car une étude de marché en 1990 prouvait qu'il avait plus d’impact sur la notoriété de la marque que sur ses ventes. « Perrier, c’est fou » réapparaît en 1995

Perrier en chiffres[modifier | modifier le code]

  • La première marque mondiale d'eaux gazeuses embouteillées[1].
  • Production en 2002 : près de 750 millions de bouteilles tous formats confondus.
  • Production en 2012 : près de 950 millions de bouteilles tous formats confondus.
  • 46 % de la production part à l'export dans 114 pays
  • Le site de Vergèze a une superficie de 75 hectares dont 23 hectares bâtis
  • Près de 2000 personnes travaillent sur le site de Vergèze.
  • 10 lignes d'embouteillage.

Perrier est aussi une verrerie, la verrerie du Languedoc ou VDL.

  • 201 500 tonnes de verre produites en 2002.
    • 600 millions de bouteilles en verre par an, dont 30 à 40 millions de bouteilles de vin, et travaille notamment pour Perrier et San Pellegrino.
  • En 2006 VDL (la Verrerie du Languedoc) est reprise par la Financière de la Croix Blanche, dirigée par Michel Roquette

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Frank Tapiro, « Perrier  », émission À vos marques sur BFM Business, 26 mai 2013
  2. Florence Halimi, « Elle bulle depuis 150 ans », Le Figaro Magazine, 26 avril 2013, page 104.
  3. a, b, c, d, e, f, g et h Perrier. Une histoire unique
  4. « Saga Perrier », Revue des marques, no 12,‎ Octobre 1995 (lire en ligne)
  5. Contrex, sur Prodimarques
  6. Perrier, c'est fou!, sur Prodimarques
  7. Quelques dates, Volvic sur Prodimarques
  8. a et b Irène Favier, Perrier-Nestlé : histoire d'une absorption : Histoire sociale d'une entreprise à l'heure des changements culturels (1990-2000), Editions de l'Atelier,‎ 2008, p. 27-28
  9. Une dose de fruits, trois de marketing, la formule magique d’Oasis, Capital.fr.
  10. Patrick Arpino. Voici 20 ans : Perrier ou l'analyse qui fit "pschitt !" . L'actualité chimique, mai 2010, N° 341, pp 46-51. http://www.lactualitechimique.org/larevue_article.php?cle=2347
  11. « Masstige », terme d'origine anglophone venant de la contraction de « mass market » et « prestige » : mise sur le marché par une distribution de masse de produits industriels laissant à penser à une fabrication de luxe.
  12. « Perrier : OPA obligatoire ou dérogation », Les Echos, no 16040,‎ 20 décembre 1991, p. 15
  13. Arrêt du Tribunal de première instance (deuxième chambre élargie) du 27 avril 1995 - Concurrence - Règlement 4064/89 - Décision déclarant une concentration compatible avec le marché commun
  14. Perrier

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Cauzard, Le livre des marques, Du May, Prodimarques, Style marque, 1993
  • Culture pub, Saga Perrier, Enquête : Folie dans la pub, n°28, 1990
  • Jean Watin-Augouard, Histoire d’une marque : Perrier, La revue des marques, n°12, octobre 1995

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]