François Étienne Kellermann

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François Étienne Kellermann
Image illustrative de l'article François Étienne Kellermann

Naissance
Metz, France
Décès (à 64 ans)
Paris, France
Origine Drapeau de la France France
Arme Cavalerie
Grade Général de division
Conflits Guerres de la Révolution
Guerres napoléoniennes
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur
Croix de Saint-Louis
Hommages Arc de Triomphe de l'Etoile, 21e colonne.
Autres fonctions Pair de France
Famille Famille de Kellermann
François Christophe Kellermann (son père)
François Christophe Edmond Kellermann (son fils)

François Étienne Kellermann (1770-1835) est un général de division français du Premier Empire. Second duc de Valmy, il fut pair de France sous la Monarchie de Juillet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils du maréchal d'Empire François Christophe Kellermann (1735-1820), François Étienne Kellermann naît le [1], à Metz, une place forte française des Trois-Évêchés.

La Révolution[modifier | modifier le code]

Kellermann entame sa carrière militaire, comme sous-lieutenant, dans le régiment de hussards commandé par son père François Christophe Kellermann. Il quitta rapidement ce régiment pour suivre, en 1791, le chevalier de Ternau, nommé ambassadeur aux États-Unis. Rentré en France en 1793, il se rendit auprès de son père, qui allait reprendre le commandement de l'armée des Alpes et d'Italie ; devint son aide-de-camp, fit en cette qualité la campagne des Alpes, assista au siège de Lyon, et partagea la disgrâce de son père quand Robespierre le fit incarcérer à la prison de l'Abbaye.

De retour à Metz, auprès de son oncle, Monsieur de Marbois, il fut mis lui-même en état d'arrestation pour avoir correspondu, au sujet de son père, avec la maîtresse de l'hôtel des Princes, laquelle avait eu la lâcheté de livrer sa correspondance à la police. Interrogé par Barthélémy, maire de Metz, il exposa les faits avec franchise, soutint qu'il avait toujours été animé de sentiments patriotiques, et parvint à se justifier en invoquant un écrit qu'il avait publié à son retour d'Amérique, dans lequel il faisait le plus grand éloge des constitutions libres des États-Unis. Mis en liberté quelque temps après, Kellermann se rendit à Grenoble, et réclama auprès des députés de la Convention, Antoine Louis Albitte, Pierre-Claude Nioche, Edmond Louis Alexis Dubois de Crancé, le commandement du bataillon des chasseurs des Hautes-Alpes, dont il était titulaire. Sur leur refus, il entra comme volontaire dans le 1er régiment de hussards.

Aux côtés du général Bonaparte[modifier | modifier le code]

Après l'élargissement de son père, il reprit le commandement de son bataillon qui se trouvait à cette époque à Cagliano, près du Cap Vado, non loin de Savone, et peu de temps après les fonctions d'aide-de-camp avec le grade de chef de brigade. Nommé adjudant-général il reçut l'ordre d'aller rejoindre le général en chef Napoléon Bonaparte, qu'il suivit à Lodi, à Milan et à Pavie. Passé ensuite à la division du général Masséna, il fut chargé, par ce général, de plusieurs reconnaissances, et se trouva avec lui à Bassano, à Arcole, à Rivoli, et à la prise de Mantoue. Au passage du Tagliamento, en l'an V, il fut blessé de plusieurs coups de sabre dans la charge qu'il exécuta avec le général Dugua. Chargé d'aller présenter au Directoire les drapeaux conquis sur l'ennemi, il fut élevé au grade de général de brigade le 28 mai 1797 sur la demande formelle de Bonaparte. Il n'avait alors que vingt-six ans.

Campagnes en Italie[modifier | modifier le code]

Kellermann commandait l'avant-garde de la division Macdonald, à l'époque de l'entrée du général Mack en Italie ; et fit, sous les ordres de Championnet, cette campagne ou 15 000 Français dispersèrent 60 000 Napolitains, appuyés d'innombrables masses d'insurgés. Placé en avant du village de Nepi, le 23 frimaire an VII (13 décembre 1798), il résista à la première colonne, qui l'attaqua avec résolution, et n'ayant avec lui que deux bataillons, trois escadrons de chasseurs et deux pièces d'artillerie légère, il parvint à mettre en déroute 8 000 hommes[2]. Cependant le général ennemi, déterminé à prendre sa revanche, marcha de nouveau contre Kellermann, qui avait à peine 600 hommes d'infanterie, 150 chevaux du 19e régiment de chasseurs et 2 pièces de canon. Après avoir soutenu cette attaque avec sa bravoure accoutumée, il chargea la colonne napolitaine, la mit en fuite, s'empara de ses caissons, de ses équipages, du trésor de l'armée, puis arriva sous les murs de Rome, où il n'eût point hésité à pénétrer pour enlever le roi de Naples, s'il n'avait craint que les troupes du général Burkard, réunies à celles du comte Roger de Damas, émigré français, ne vinssent lui couper la retraite en se reformant derrière lui.

Répression de révoltes[modifier | modifier le code]

Voulant châtier Viterbe qui s'était révoltée, il se dirigea sur cette ville, et ayant rencontré sur sa route Roger de Damas à la tête de 6 000 hommes, il le défit et l'obligea à chercher son salut dans la fuite. Privé de ces secours, Viterbe se rendit, et les Français, prisonniers depuis un mois dans cette ville, furent rendus à la liberté ; et Kellerman se dirigea vers Rome pour rejoindre l'armée qui était en marche sur Naples[3]. Arrivé le 4 pluviôse an VII sous les murs de Naples, le général en chef chargea Kellermann de se porter du côté de la mer pour s'emparer des forts del Castel dell'Ovo et de Castel Nuovo, qu'il emporta à la baïonnette. Il pénétra le premier au cœur de la ville avec un petit nombre d'hommes, s'empara du point central de résistance des Lazzaroni, dit le Luogo degli Studi, dispersa cette troupe de rebelles et s'avança vers le château Saint-Elme pour délivrer les patriotes napolitains qui s'y étaient réfugiés. Le lendemain, il reçut l'ordre de descendre dans Naples pour prendre possession du château de l'œuf, le seul lieu fortifié qui ne fût point encore occupé par nos troupes.

Bataille de Marengo[modifier | modifier le code]

Obligé de se rendre aux bains d'Aix-en-Provence, à la suite d'une violente névralgie, il y était depuis quelque temps, lorsque Bonaparte aborda miraculeusement à Fréjus ,de retour d'Égypte[4]. Chargé, en l'an VIII, par le premier Consul, d'une brigade de grosse cavalerie à l'armée d'Italie, il combattit avec elle à Marengo. Kellermann « fils » se fit connaître le 14 juin 1800 à Marengo avec la charge de cavalerie qu'il mena à la tête de 400 hommes et qui décida de la victoire ; c'est à la suite de cette action qu'il fut nommé général de division après que les divisions Lannes et Victor eurent été culbutées, et après la mort de Desaix qui commandait la réserve, la colonne ennemie s'abandonnait avec une ardeur inconsidérée à leur poursuite. Kellermann qui marchait en bataille à hauteur de l’infanterie observait avec soin les événements. Apercevant que l’infanterie française commençait à fléchir,chargée par les grenadiers autrichiens, il arrête sa ligne et la déploie habilement au grand trot avant de charger impétueusement la colonne ennemie de flanc et de revers. Ses deux ou trois cent cavaliers se précipitent sur les grenadiers autrichiens qui viennent de faire leur décharge et passent au travers de la colonne avant de la couper une seconde fois en revenant sur leurs pas, y jetant un affreux désordre. Six drapeaux et quatre pièces de canon sont pris. Le général Zach est fait prisonnier avec deux mille hommes. Le coup est décisif. La charge opportune de Kellermann a disloqué l’avant garde du feld-maréchal Melas et retourné le cours de la bataille.

Général de division le 16 messidor an VIII, il reçut, le 23 vendémiaire an XII, la Légion d'honneur, fut chargé d'une inspection de troupes à cheval de l'armée d'Italie, et reçut le commandement de la cavalerie lors de l'invasion du Hanovre.

L'Empire[modifier | modifier le code]

En l'an XIV, il joignit la Grande Armée la veille de la bataille d'Austerlitz où il commandait la cavalerie du Ier Corps d'armée sous le maréchal Bernadotte. La rapidité de ses mouvements ayant attiré le régiment des hulans du grand duc Constantin à travers les bataillons français, ce régiment périt presque entier fusillé à bout portant, et le général Essen, qui l'avait conduit, fut mortellement frappé.

Sous les ordres de Junot en Espagne[modifier | modifier le code]

Il sera ensuite dans la péninsule Ibérique sous le commandement de Junot. En 1807 il fut chargé du commandement d'une division sous Junot, à l'armée expéditionnaire de Portugal. Il participe le 21 août 1808 à la bataille de Vimeiro contre les forces britannico-portugaises ; c'est lui qui sera, à la suite de cette défaite, chargé par Junot de solliciter une suspension d'arme. Junot réunit tous les généraux en un conseil de guerre dans lequel on examina la situation de l'armée française, il fut décidé que l'on tenterait une négociation avec les Britanniques, attendu que l'on ne pouvait, avec 20 000 hommes, se maintenir dans un pays en insurrection et en présence d'une armée quadruple de la française. Le général Kellermann, en qui l'habileté ne le cédait point à la valeur, fut désigné pour remplir cette difficile mission.

En conséquence, il se rendit le 23 août au quartier général britannique, où il fut reçu par les généraux ennemis avec la plus grande distinction[5]. Dès que la Convention de Cintra eut été ratifiée, l'armée française s'embarqua, le 30 septembre, sur des vaisseaux britanniques avec ses armes, ses munitions, ses bagages, et rentra tout entière dans la Péninsule un mois après en être sortie.

Kellermann remplace Bessières[modifier | modifier le code]

En 1809, il remplaça le maréchal Bessières dans le commandement en chef de l'armée septentrionale d'Espagne, et se joignit au corps du maréchal Ney en Galice, avec lequel il effectua l'invasion des Asturies, et battit l'armée réunie par le marquis de La Romana. Il combattit à Alba de Tormes, où il remporta, huit jours après la bataille d'Ocaña, un avantage non moins décisif. Le général Marchand ayant battu le duc del Parque celui-ci, s'étant renforcé, s'avançait sur Salamanque avec une armée de 40 000 hommes. Le général Kellermann, informé de cet événement, abandonna toutes ses positions, excepté Valladolid, atteignit le 26 novembre l'avant-garde du duc del Parque au Carpio, et le força à se retirer sur Salamanque. Le 28, à deux heures après midi, il joignit l'arrière-garde du corps espagnol, qui se repliait dans la direction d'Alba de Tormès, où le duc del Parque avait pris position. Au moment où les colonnes ennemies se formaient, il se précipita sur elles avec sa redoutable cavalerie, en fit un affreux carnage, leur enleva leurs drapeaux, leur artillerie, et dispersa dans les bois, dans les vignes voisines, ceux qu'il ne put atteindre.

Dernières campagnes de l'Empire[modifier | modifier le code]

Destiné à faire partie de l'expédition de Moscou, le général Kellermann fut arrêté en chemin par une maladie grave, lorsqu'il se rendait en toute hâte à la Grande Armée. En 1813, il fit la campagne de Saxe avec le corps du maréchal Ney, dont il commandait l'avant-garde au combat de Rippach. À la bataille de Lützen, il soutint le premier choc de l'ennemi, fut blessé et eut trois chevaux tués sous lui. À la bataille de Bautzen, il emporta, à la tête de l'avant-garde du maréchal Ney, le village de Klix, où il eut encore deux chevaux tués sous lui. Enfin, à la bataille de Wachau, en octobre, il culbuta, avec la cavalerie polonaise, la division des cuirassiers du général Lewachow ; mais, entraîné par son ardeur, il tomba au milieu de trois divisions de cavalerie autrichienne de réserve, qui le prirent en flanc, et, portant le désordre dans ses rangs, le forcèrent à se retirer sur les hauteurs de Wachau. Le 17 février 1814, à la bataille de Mormant, il battit les troupes du comte de Pahlen, et s'empara de 11 pièces de canon, de 40 caissons et de 20 000 fantassins. Au combat de Saint-Dizier, il contribua à mettre en déroute les colonnes de Wintzingerode, qui eurent considérablement à souffrir des charges réitérées de la cavalerie française.

La Restauration[modifier | modifier le code]

21e colonne de l'Arc de Triomphe de l'Étoile.

Après avoir adhéré aux actes du Sénat, il fut, par ordonnance royale du 6 mai 1814, nommé membre du conseil de la guerre pour la garde royale. Inspecteur général pour l'organisation de la cavalerie dans les places de Lunéville et Nancy, le 1er juin, il reçut la croix de Saint-Louis le 2, et, le 23 de la même année, le grand cordon de la Légion d'honneur.

Il commandait, lors du retour de l'île d'Elbe de l'Empereur, une division de cavalerie à l'armée que le duc de Berry devait opposer à Napoléon. Pendant les Cent-Jours, Napoléon lui confia le commandement d'un corps, de grosse cavalerie, avec lequel il prit une part glorieuse à la campagne du mois de juin. En 1815, il reçoit le commandement du 3e corps de cavalerie avec lequel il prend part aux batailles des Quatre-Bras et de Waterloo.

On sait que lors de cette dernière bataille, ayant été placé sous les ordres du maréchal Ney, il tentera de modérer les ardeurs de son chef en s'opposant, sans succès, aux charges irréfléchies et désordonnées lancées par celui-ci. Le maréchal Ney, que Napoléon avait chargé de combattre l'armée britannique, était resté une partie de la journée sous l'influence d'une continuelle irrésolution. Si, dès dix heures du matin, il s'était porté sur la position des Quatre-Bras, occupée par la 3e division belge, nul doute qu'il n'eût écrasé cette division, et qu'il ne fût parvenu à faire subir le même sort aux autres corps de l'armée britannico-hollandaise qui s'avançaient isolément, harassés de fatigue, sur les chaussées de Nivelle et de Bruxelles[6].

De retour à Paris, il fut chargé, quelque temps après, avec les généraux Gérard et Haxo, d'apporter à Louis XVIII la soumission de l'armée de la Loire.

Après avoir hérité du titre de duc et de la pairie du maréchal son père, Kellermann décéda à Paris, le [1], d'une affection de foie. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (30e division)[7]. Le nom de « F. Kellermann » est gravé sur le pilier Sud (21e colonne) de l'arc de triomphe de l'Étoile, à Paris[7].

Son fils, François Christophe Edmond Kellermann (1802-1868), a été diplomate et député sous le règne de Louis-Philippe Ier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Liste des généraux mosellans du consulat et de l'empire sur patrimoines.lorraine.eu
  2. 500 tués ou blessés, des pièces de canon, 30 caissons de munitions, 2 000 prisonniers, des étendards, 2 000 fusils, tous leurs bagages et effets de campement, furent les trophées de cette journée.
  3. Dans cette expédition, Kellermann eut un engagement avec une bande de Lazzaroni qu'il dispersa. Ayant aperçu, au milieu des fuyards, un homme qui cherchait à les rallier: « Voici un brave, » dit-il à ceux qui l'entouraient, « ce ne peut être un lazzarone, je veux savoir à qui nous avons affaire ». II déchargea aussitôt en l'air ses pistolets pour lui inspirer de la confiance, et s'écria en l'abordant : « Rendez-vous prisonnier ». Ce guerrier était le comte Roger de Damas, et après lui avoir donné des marques d'intérêt, Kellermann le traita avec tous les égards dus à son rang, et lui permit de s'éloigner
  4. Il écrivit aussitôt pour demander à servir sous le jeune héros, et reçut de Berthier cette réponse : « Ah ! il est bien question d'un commandement d'armée ! » Le 18 brumaire et le Consulat ne tardèrent pas à donner l'explication de ces paroles
  5. On lui demanda d'abord s'il connaissait la langue anglaise. Quoiqu'il parlât fort bien cette langue, il répondit négativement, espérant surprendre le secret de la position de ses adversaires. Les interlocuteurs se retirèrent vers l'un des angles de la salle des conférences pour discuter les propositions, et Kellermann leur entendit prononcer distinctement ces paroles : « Nous ne sommes pas en bonne position ; il faut l'écouter d'autant plus favorablement que la flotte russe, mouillée dans le Tage, porte 10 000 hommes de débarquement qui pourraient prendre parti contre nous. Il profita de ces révélations pour effrayer, déconcerter Dalrymple, et l'amener à conclure la convention de Cintra.
  6. Vers midi seulement, le maréchal, sur de nouveaux ordres de l'Empereur, se mit en marche, avec 14 000 hommes d'infanterie, 13 000 chevaux et 11 bouches à feu. Mais ce ne fut qu'à trois heures, et lorsque la canonnade de Ligny se fit entendre dans toute sa force, que les troupes du prince de la Moskowa abordèrent franchement l'ennemi. Alors le prince, résolu à frapper un coup énergique, dit à Kellermann : « Allons, Général, l'Empereur est victorieux, écrasons les Anglais, rejetons-les sur la mer, et forçons-les de se rembarquer. » Kellerman lui fit observer qu'il avait bien peu de cavalerie pour obtenu un succès décisif (une partie de sa cavalerie faisait partie de la réserve laissée par le maréchal en arrière de Frasnes). Puis, voyant que le maréchal paraissait ne pas douter du succès, le duc de Valmy forme sa division de cuirassiers en colonne, se précipite sur le centre de l'armée britannique et passe sur le ventre de plusieurs bataillons écossais. Il se disposait à profiter des brillants avantages qu'il venait d'obtenir, quand il s'aperçut que le prince de la Moskowa n'avait pas ordonné un seul mouvement pour appuyer cette charge si vigoureuse. Obligé de rétrograder, il se fraie un passage à travers les ennemis, au milieu de la mitraille, et tombe avec son cheval qui venait d'être blessé à mort. À l'aspect du danger que courait leur chef, le colonel Tancarville et quelques cuirassiers lui font un rempart de leurs corps, le tirent de cette position critique, et le suivent jusqu'à Charleroi, où s'étaient rendus en toute hâte les cavaliers victorieux de Kellermann, frappés qu'ils avaient été d'une terreur panique
  7. a et b Paul Bauer, Deux siècles d'histoire au Père Lachaise, Mémoire et Documents,‎ 2006 (ISBN 978-2914611480), p. 441-442

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]