Béotie

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38° 54′ N 22° 32′ E / 38.9, 22.533

District régional de Béotie
Περιφερειακή ενότητα Βοιωτίας
Béotie
Administration
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Périphérie Grèce centrale
Chef-lieu Livadiá
Code postal 32x xx
Code d’immatriculation BI
Code ISO 3166-2 GR-03
Démographie
Population 117 920 hab. (2011[1])
Densité 40 hab./km2
Géographie
Superficie 295 200 ha = 2 952 km2
Liens
Site web http://www.viotia.gr

La Béotie (en grec Βοιωτία, ancien Boiōtía, moderne Viotía) est une région de Grèce centrale. Elle est bordée par l'Attique au sud-est, par le golfe Euboïque à l'est, par la Phthiotide au nord, par la Phocide à l'ouest et par le golfe de Corinthe au sud. La capitale moderne est Livadiá, mot qui signifie prairie, pâturage, une réalité économique emblématique de la région. La capitale antique était Thèbes (actuelle Thiva).

Géographie[modifier | modifier le code]

La Béotie comprend deux massifs montagneux, celui du Parnasse (2 457 m) à l'Ouest, aux confins phocidiens, et celui de l'Hélicon (1 748 m) au Sud. Elle comprend aussi une plaine assez vaste, celle d'Orchomène, sur le cours moyen du Céphise. Le cours inférieur de ce petit fleuve est jalonné de deux lacs : le lac Yliki et le lac Paralimni.

La Béotie est traversée par l'autoroute reliant Athènes et Thessalonique, elle permet d'accéder à l'île d'Eubée par le pont de Chalcis et à Delphes par la route du Parnasse.

Géographie antique[modifier | modifier le code]

Situé en son centre, un grand lac, le Copaïs (asséché au XIXe siècle), permettait d'irriguer les cultures en palliant la sécheresse estivale, ce qui assurait la prospérité de ce pays rural et pastoral.

Le Catalogue des vaisseaux fournit 30 toponymes pour la Béotie, soit plus qu’aucune autre région grecque. En Béotie, l’on trouve entre autres :

  • un fleuve, l’Asopos, décrit dans l’Iliade comme ayant « un lit de joncs épais et d’herbages touffus » (IV, 383), et dont le nom vient parfois qualifier poétiquement la ville de Thèbes ou la Béotie (par exemple chez Euripide, Suppliantes, v. 571 : ἡ Ἀσωπία / hê Asôpía) ;
  • le mont Hélicon, demeure des Muses « aoniennes » : l'épithète « aonien » s’applique également à plusieurs dieux ou héros originaires de Béotie (Dionysos, Héraclès, Hippomène, etc.) car la Béotie, était alors souvent nommée « Aonie » (Ἀονία / Aonia) par les poètes ;
  • un grand temple d’Athéna, à Alalcomène, sur les rives du Triton, affluent du lac Copaïs, aux pieds du mont Tilphossion où l’on situait sa naissance : quelques ruines du temple (pillé par Sylla) subsistent près de Solinari (el)[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Article connexe : Ligue béotienne.

La Béotie s'identifie, dans l'Antiquité, par son langage éolien (en), différent du dialecte ionien de l'Attique. Les Béotiens avaient auprès des intellectuels Athéniens une réputation de peuple inculte, lourdaud et peu raffiné : jusqu'à nos jours, l'adjectif « béotien » désigne en français une personne peu cultivée, indifférente à la connaissance.

La Béotie est un des principaux théâtres d’opérations de la première guerre contre Mithridate VI du Pont : le général romain L. Cornelius Sylla y remporte deux victoires décisives sur le général pontique Archélaos à Chéronée et Orchomène en -86. Sylla mit également à sac la ville de Thèbes. La longue période romano-byzantine (plus d'un millénaire) fut un temps de paix pour la Béotie, qui connut néanmoins deux épisodes d’invasions et de pillage : celle des Goths au IVe siècle, et celle des Slaves au VIe siècle.

Périodes médiévale et moderne[modifier | modifier le code]

Au XIIe siècle est fondé le monastère d'Osios Loukas célèbre pour ses mosaïques byzantines.

La région est conquise après la quatrième croisade (1204) par les Latins qui fondent le duché d'Athènes. À la fin du Moyen Âge, elle est colonisée par des populations chrétiennes albanophones[3].

Les Turcs conquièrent la Béotie en 1456 et la dominent jusqu’à la guerre d'indépendance grecque au cours de laquelle la région est le théâtre de combats (dont les batailles d'Arachova et de Pétra).

Personnages célèbres de l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (el)« Résultats du recensement de la population en 2011 »
  2. Dezobry et Bachelet : Dictionnaire de biographie, tome 1, Delagrave, 1876, p. 35.
  3. John Bintliff, The Ethnoarchaeology of a “Passive” Ethnicity: The Arvanites of Central Greece, in The Usable Past: Greek Metahistories (éd. K.S. Brown et Yannis Hamilakis), 2003, pp 130-133

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Pierre Guillon, La Béotie antique, Belles Lettres, Paris, 1948.
  • Paul Cloché, Thèbes de Béotie, des origines à la conquête romaine, Nauwelaerts, Desclée de Brouwer, Louvain, Paris, 1952.
  • Henri Van Effenterre, Les Béotiens, aux frontières de l'Athènes antique, Armand Colin, collection Civilisations U, 1989, ISBN 2-200-21244-5.
  • Vottéro G., Le dialecte béotien (7e s. - 2e s. av. J-C) I. L'écologie du dialecte, ADRA, Nancy-Paris 1998, ISBN 2-9509726-7-5