Oméga

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Oméga
Versions modernes de la lettre grecque oméga en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque oméga en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Ω
Bas-de-casse ω
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 24e lettre
Phonèmes principaux

Oméga (capitale Ω, minuscule ω ; en grec ωμέγα) est la 24e et dernière lettre de l'alphabet grec, précédée par psi.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Usage[modifier | modifier le code]

En grec ancien, la lettre oméga représente la voyelle mi-ouverte postérieure arrondie longue /ɔ:/. En grec moderne, elle représente le même son que la lettre omicron.

Dans le système de numération grecque, oméga vaut 800 ; par exemple ωʹ représente le nombre 800.

Comme la plupart des autres lettres grecques, l'oméga est parfois utilisé en dehors de son contexte alphabétique grec dans les sciences. La majuscule sert par exemple comme symbole pour l'ohm, unité de résistance électrique.

Nom[modifier | modifier le code]

Le terme « oméga » (en grec ὦ μέγα, « grand o », « o long ») est inventé au Moyen Âge pour distinguer la lettre de l'omicron (« petit o », « o court »). Avant cela, la lettre est simplement nommée « ὦ », « ỗ ». Tout comme les noms de la plupart des autres lettres, « ỗ » ne signifie rien de particulier en grec. Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne d'origine, eyn, signifierait « œil ».

En grec moderne, la lettre est appelée ωμέγα (ôméga), prononcée /ɔ.mé.ɣa/. En grec ancien, () serait vraisemblablement prononcée /ˈɔːˌ/ en dialecte attique.

Diacritiques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Diacritiques de l'alphabet grec.

Dans l'orthographe polytonique du grec ancien, oméga, comme les autres voyelles, peut être diacrité :

Des combinaisons de ces signes sont possibles : ὢ, ὣ, ὤ, ὥ, ὦ, ὧ, ᾠ, ᾡ, ᾢ, ᾣ, ᾤ, ᾥ, ᾦ, ᾧ, ῲ, ῴ, ῷ.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre oméga tire son origine d'une lettre de l'alphabet phénicien, eyn, eyn. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « œil » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. L'eyn est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [ʕ].

La lettre correspondante de l'alphabet sudarabique est ayn, ayn, correspondant à la lettre , ä pharyngal, de l'alphasyllabaire guèze. Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne conduit au syriaque ܥ, à l'hébreu ע, à l'araméen 𐡏, à l'arabe et au berbère ⵄ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires. L'oméga est absent.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Toutefois, ses dernières lettres (phi, chi, psi et oméga) sont des créations locales notant des sons qui ne sont pas présents ou pertinents en phénicien. Si la 16e de l'alphabet phénicien, eyn, note la consonne [ʕ], elle est réinterprétée en grec pour transcrire la voyelle [o].

La langue grecque archaïque possède trois phonèmes distincts pour « o » : une voyelle mi-fermée antérieure longue /ɔː/ (écriture classique « Ω »), une voyelle mi-fermée postérieure longue // (écriture classique « ΟΥ ») et une voyelle mi-fermée postérieure courte /o/ (écriture classique « Ο »). Suivant les dialectes, l'omicron est utilisé pour noter certains de ces sons. Par exemple, à Athènes avant 403 av. J.-C, « Ο » est utilisé pour les trois sons /o, oː, ɔː/ : la phrase « Ἔδοξεν τῇ Βουλῇ καὶ τ Δήμ » (« Il a plu au Conseil et au Peuple ») est typiquement écrite « Εδοχσεν τει Βολει και τοι Δεμοι » sur les inscriptions de la Démocratie athénienne[1].

La lettre oméga (Ω), notant un son [ɔː] mi-ouvert long, est inventée dans les citées ioniennes d'Asie mineure, quelque temps avant 600 av. J.-C. Elle est créée en brisant le cercle de l'omicron (Ο), initialement sur le côté. La lettre est ensuite redressée et ses bords incurvés vers l'extérieur (Greek Omega 09.svg, Greek Omega 05.svg, Greek Omega 03.svg, Greek Omega 07.svg)[2]. La cité dorienne de Cnide ainsi que quelques îles de la mer Égée (Paros, Thasos et Milos), choisissent l'innovation opposée : un cercle brisé pour le /o/ court et un cercle fermé pour le /o/ long[3].

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). La lettre oméga prend sa forme actuelle et la 24e position de l'alphabet, après psi.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle.

La forme minuscule moderne de l'oméga remonte à la forme onciale Greek uncial Omega.svg, développée à partir d'un aplatissement initial de la lettre, Greek Omega 08.svg, puis en incurvant les bords[4].

Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Dérivés[modifier | modifier le code]

Dans l'alphabet cyrillique, l'oméga donne naissance à trois lettres archaïques, peu utilisées et définitivement abandonnées lors de la réforme de l'alphabet russe en 1917 :

  • Oméga (majuscule Ѡ, minuscule ѡ) ; les langues slaves n'ayant qu'un unique son /o/, ce symbole est surtout utilisé pour représenter le nombre 800. Il apparaît également à des fins décoratives dans les manuscrits.
  • Oméga long (majuscule Ꙍ, minuscule ꙍ)
  • Oméga rond (majuscule Ѻ, minuscule ѻ)

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre ō, .

L'oméga latin est une version adaptée de l'oméga grec, adoptée dans la révision de l'alphabet africain de référence en 1982. Elle est peu utilisée.

Codage[modifier | modifier le code]

  • La minuscule ω possède les codages suivants :
    • Unicode : U+03C9
    • Entité HTML : ω
    • TeX : \omega ; \omega
    • DOS Greek : 175
    • DOS Greek-2 : 246
    • Windows-1253 : 248

Outre ces deux caractères et leurs versions diacritées, le standard Unicode définit également Ω, le symbole ohm (U+2126), et ℧, le symbole ohm culbuté (U+2127)[5]. Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant l'omega :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
ω ωU+03C9 U+03C9 Grec et copte[6] Lettre minuscule grecque oméga
Ώ ΏU+038F U+038F Grec et copte Lettre majuscule grecque oméga accent
Ω ΩU+03A9 U+03A9 Grec et copte Lettre majuscule grecque oméga
ώ ώU+03CE U+03CE Grec et copte Lettre minuscule grecque oméga accent
U+1F60 U+1F60 Grec étendu[7] Lettre minuscule grecque oméga esprit doux
U+1F61 U+1F61 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude
U+1F62 U+1F62 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux et accent grave
U+1F63 U+1F63 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude et accent grave
U+1F64 U+1F64 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux et accent aigu
U+1F65 U+1F65 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude et accent aigu
U+1F66 U+1F66 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux et circonflexe
U+1F67 U+1F67 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude et circonflexe
U+1F68 U+1F68 Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux
U+1F69 U+1F69 Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude
U+1F6A U+1F6A Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux et accent grave
U+1F6B U+1F6B Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude et accent grave
U+1F6C U+1F6C Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux et accent aigu
U+1F6D U+1F6D Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude et accent aigu
U+1F6E U+1F6E Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux et circonflexe
U+1F6F U+1F6F Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude et circonflexe
U+1F7C U+1F7C Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga accent grave
U+1F7D U+1F7D Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga accent aigu
U+1FA0 U+1FA0 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux iota souscrit
U+1FA1 U+1FA1 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude iota souscrit
U+1FA2 U+1FA2 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux accent grave et iota souscrit
U+1FA3 U+1FA3 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude accent grave et iota souscrit
U+1FA4 U+1FA4 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux accent aigu et iota souscrit
U+1FA5 U+1FA5 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude accent aigu et iota souscrit
U+1FA6 U+1FA6 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit doux circonflexe et iota souscrit
U+1FA7 U+1FA7 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga esprit rude circonflexe et iota souscrit
U+1FA8 U+1FA8 Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux iota souscrit
U+1FA9 U+1FA9 Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude iota souscrit
U+1FAA U+1FAA Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux accent grave et iota souscrit
U+1FAB U+1FAB Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude accent grave et iota souscrit
U+1FAC U+1FAC Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux accent aigu et iota souscrit
U+1FAD U+1FAD Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude accent aigu et iota souscrit
U+1FAE U+1FAE Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit doux circonflexe et iota souscrit
U+1FAF U+1FAF Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga esprit rude circonflexe et iota souscrit
U+1FF2 U+1FF2 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga accent grave iota souscrit
U+1FF3 U+1FF3 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga iota souscrit
U+1FF4 U+1FF4 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga accent aigu iota souscrit
U+1FF6 U+1FF6 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga circonflexe
U+1FF7 U+1FF7 Grec étendu Lettre minuscule grecque oméga circonflexe iota souscrit
U+1FFA U+1FFA Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga accent grave iota souscrit
U+1FFB U+1FFB Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga iota souscrit
U+1FFC U+1FFC Grec étendu Lettre majuscule grecque oméga accent aigu iota souscrit
𝛀 𝛀U+1D6C0 U+1D6C0 Symboles mathématiques alphanumériques[8] Majuscule mathématique grasse oméga
𝛚 𝛚U+1D6DA U+1D6DA Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse oméga
𝛺 𝛺U+1D6FA U+1D6FA Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique oméga
𝜔 𝜔U+1D714 U+1D714 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique oméga
𝜴 𝜴U+1D734 U+1D734 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse oméga
𝝎 𝝎U+1D74E U+1D74E Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse oméga
𝝮 𝝮U+1D76E U+1D76E Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement oméga
𝞈 𝞈U+1D788 U+1D788 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement oméga
𝞨 𝞨U+1D7A8 U+1D7A8 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement oméga
𝟂 𝟂U+1D7C2 U+1D7C2 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement oméga

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliograomegae[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jeffery 1961, p. 66.
  2. (en) « Browse by letter form », Poinikastas
  3. Jeffery 1961, p. 37ff.
  4. (en) Edward M. Thompson, Introduction to Greek and Latin paleography, Oxford, Clarendon,‎ 1912, p. 144
  5. [PDF] « Symboles de type lettre », Unicode
  6. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  7. [PDF] « Grec étendu », Unicode
  8. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode