Pi (lettre grecque)

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Pi
Versions modernes de la lettre grecque pi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque pi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Π
Bas-de-casse π, ϖ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 16e lettre
Phonèmes principaux [p] ([] dans certains dialectes du grec ancien)

Pi (capitale Π, minuscule π ou parfois ϖ ; en grec πι) est la 16e lettre de l'alphabet grec, précédée par omicron et suivie par rhô. Dérivée de la lettre pey Phoenician pe.svg de l'alphabet phénicien, elle est l'ancêtre de la lettre P de l'alphabet latin et de la lettre П de l'alphabet cyrillique.

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne, la lettre pi représente une consonne occlusive bilabiale sourde, [p]. Cette valeur est en général également celle du grec ancien. Certains dialectes l'utilisent également pour noter le son aspiré [], généralement noté Φ dans les autres dialectes ; ce système se rencontre en Crète et dans certaines îles du sud de la mer Égée, notablement Santorin, Milos et Anafi[1].

Dans le système de numération grecque, pi vaut 80 ; par exemple ‹ πʹ › représente le nombre 80.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre pi tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, Phoenician pe.png. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « bouche » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa 17e lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [p].

Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne à conduit au syriaque ܦ, à l'hébreu פ, à l'araméen 𐡐, à l'arabe et au berbère ⴼ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Sa 17e lettre devient la 17e de l'alphabet grec (la lettre archaïque digamma, abandonnée depuis, s'intercalant en 6e position). Elle note le son [p].

Dans les alphabets grecs archaïques, Π possède typiquement une branche verticale droite plus courte que la gauche (Greek Pi archaic.svg). Le haut du Π peut être courbe plutôt qu'anguleux, approchant un P latin (Greek Pi rounded.svg)[2]. On trouve les variantes suivantes[3] :

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). Avec l'abandon du digamma, la lettre prend la 16e position de l'alphabet.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Nom[modifier | modifier le code]

Tout comme la plupart des noms des autres lettres, « pi » ne signifie rien de particulier en grec et n'est qu'un emprunt direct au nom de la lettre en phénicien. Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne correspondante signifierait « bouche ».

En grec, la lettre est appelée πι (ni), prononcée /ˈpi/. En grec ancien, la lettre est appelée πῖ (pî), prononcée /ˈpîː/, ou πεῖ (peî), prononcée /pé͜e/.

Dérivés[modifier | modifier le code]

L'alphabet étrusque est dérivé de l'alphabet grec employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. L'alphabet eubéen utilise une forme arrondie du pi, Greek Pi rounded.svg et cette forme est reprise par les Étrusques. L'alphabet latin descend directement de l'alphabet étrusque ; le pi conduit ainsi à la lettre P.

Dans l'alphabet cyrillique, le pi donne naissance à la lettre pe, П.

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre pi, .

Typographie[modifier | modifier le code]

La forme bas-de-casse du pi possède deux variantes typographiques, héritées de l'écriture manuscrite médiévale. La première, de très loin la plus courante en typographie moderne, ressemble à un pi capitale en plus petit : π. La deuxième dérive d'une variante de l'écriture minuscule médiévale où les jambes du pi sont recourbées vers l'intérieur et se rencontrent au sommet de la lettre : ϖ[4]. Cette variante est appelée par divers nom : pi dorien, pi cursif, oméga pi (la forme ressemblant également à un oméga minuscule muni d'un macron)[5], poméga ; elle est parfois utilisée dans des contextes techniques, comme pour noter la longitude du périastre en mécanique céleste ou la distance comobile en cosmologie.

Codage[modifier | modifier le code]

  • La minuscule π possède les codages suivants :
    • Unicode : U+x03C0
    • Entité HTML : π
    • TeX : \pi ; \pi
    • DOS Greek : 167
    • DOS Greek-2 : 234
    • Windows-1253 : 240
  • La forme cursive ϖ possède les codages suivants :
    • Unicode : U+03D6
    • Entité HTML : ϖ
    • TeX : \varpi ; \varpi

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le pi :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Π ΠU+03A0 U+03A0 Grec et copte[5] Lettre majuscule grecque pi
π πU+03C0 U+03C0 Grec et copte Lettre minuscule grecque pi
ϖ ϖU+03D6 U+03D6 Grec et copte Symbole grec pi
𝚷 𝚷U+1D6B7 U+1D6B7 Symboles mathématiques alphanumériques[8] Majuscule mathématique grasse pi
𝛑 𝛑U+1D6D1 U+1D6D1 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse pi
𝛱 𝛱U+1D6F1 U+1D6F1 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique pi
𝜋 𝜋U+1D70B U+1D70B Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique pi
𝜫 𝜫U+1D72B U+1D72B Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse pi
𝝅 𝝅U+1D745 U+1D745 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse pi
𝝥 𝝥U+1D765 U+1D765 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement pi
𝝿 𝝿U+1D77F U+1D77F Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement pi
𝞟 𝞟U+1D79F U+1D79F Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement pi
𝞹 𝞹U+1D7B9 U+1D7B9 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement pi

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961
  • (en) Roger D. Woodard, A companion to the ancient Greek language, Oxford, Blackwell,‎ 2010, « Phoinikeia grammata: an alphabet for the Greek language »

Références[modifier | modifier le code]

  1. Woodard 2010, p. 26-46.
  2. Jeffery 1961, p. 24, 33.
  3. « Browse by letter form », Poinikastas
  4. (en) Nick Nicholas, « Greek Unicode Issues - Letters », Unicode Consortium,‎ 2003-2008
  5. a et b [PDF] « Grec et copte », Unicode
  6. [PDF] « Supplément phonétique », Unicode
  7. [PDF] « Opérateurs mathématiques », Unicode
  8. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode