Delta

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Delta
Versions modernes de la lettre grecque delta en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque delta en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Δ
Bas-de-casse δ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 4e lettre
Phonèmes principaux

Delta (capitale Δ, minuscule δ; en grec δέλτα), est la 4e lettre de l'alphabet grec. Dérivée de la lettre delt Phoenician daleth.svg de l'alphabet phénicien, elle est l'ancêtre des lettre D et (delta) de l'alphabet latin, et de la lettre Д de l'alphabet cyrillique.

Usage[modifier | modifier le code]

Grec[modifier | modifier le code]

En grec ancien, delta représente la consonne occlusive dentale voisée /d/.

En grec moderne, elle représente la consonne fricative dentale voisée /ð/.

Dans le système de numération grecque, delta vaut 4.

Sciences[modifier | modifier le code]

La lettre majuscule Δ est souvent utilisée en sciences et mathématiques pour décrire une différence entre deux grandeurs, delta étant l'initiale du mot grec διαφορά (diaphorá), « différence ». L'opérateur laplacien est noté Δ ; l'opérateur nabla prend la forme d'un delta renversé, ∇.

En chimie[modifier | modifier le code]

En chimie, Δ est souvent rencontré dans les descriptions succinctes des conditions réactionnelles pour indiquer qu'une réaction chimique est menée à chaud (et souvent au reflux du solvant). Il est également utilisé dans la nomenclature IUPAC. Au contraire, δ désigne une charge partielle portée par un atome, auquel cas il est suivi d'un signe positif ou négatif en exposant.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires ; le delta, visible sur la gauche du vase, ressemble à un « D » latin anguleux.

La lettre delta tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, Phoenician daleth.png. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée représente une porte et la lettre phénicienne est elle-même une forte stylisation de ce caractère. L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa 4e lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [d].

L'alphabet grec est créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. La 4e lettre de celui-ci est directement utilisée par l'alphabet grec pour noter le son [d]. Sur les premières inscriptions grecques après les siècles obscurs, vers le VIIIe siècle av. J.-C., l'orientation de la lettre correspond à celle de l'alphabet phénicien. Dans les alphabets grecs ultérieurs, elle subit généralement une rotation de 90°. Les différents alphabets grecs archaïques utilisent diverses variantes où la ligne de gauche peut être verticale et le côté droit légèrement arrondi. On trouve des formes diverses comme Greek Delta 03.svg (Achaïe, Arcadie, Argos, Béotie, Eubée, Ithaque, Laconie, Rhodes, Thessalie), Greek Delta 04.svg (Eubée), Greek Delta normal.svg (Attique, Cnide, Corinthe, Crète, Délos, Égine, Ionie, Mégare, Milos, Naxos, Paros, Rhodes, Santorin, Sicyone, Tirynthe)[1],[2].

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.).

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Nom[modifier | modifier le code]

En grec, « delta » provient de la prononciation sémitique ancienne (qu'on ne peut reconstituer avec précision) et ne signifie rien, ainsi qu'il en est des autres lettres (alpha, bêta, delta, etc.). En revanche, on suppose que le nom de la lettre phénicienne correspondante provient du terme proto-sémitique *dal-t- (« porte »). En grec, la lettre est appelée δέλτα (délta), prononcée /délta/ en dialecte attique, /ðélta/ en koiné, grec médiéval et grec moderne.

Dérivés[modifier | modifier le code]

La lettre delta est transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. Cet alphabet eubéen utilise une forme courbe du delta : Greek Delta 03.svg. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, le delta grec est rebaptisé d.

Dans l'alphabet cyrillique, le delta donne naissance à la lettre Д.

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre dalda .

Il est possible que l'alphabet arménien dérive de l'alphabet grec. Dans ce cas, le da Դ dériverait du delta.

Codage[modifier | modifier le code]

La majuscule Δ possède les codages suivants :

La minuscule δ possède les codages suivants :

  • Unicode : U+03B4
  • Entité HTML : δ
  • TeX : \delta ; \delta
  • DOS Greek : 155
  • DOS Greek-2 : 217
  • Windows-1253 : 228

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le bêta:

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Δ ΔU+0394 U+0394 Grec et copte[3] Lettre majuscule grecque delta
δ δU+03B4 U+03B4 Grec et copte Lettre minuscule grecque delta
U+1D5F U+1D5F Supplément phonétique[4] Lettre modificative minuscule delta
𝚫 𝚫U+1D6AB U+1D6AB Symboles mathématiques alphanumériques[5] Majuscule mathématique grasse delta
𝛅 𝛅U+1D6C5 U+1D6C5 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse delta
𝛥 𝛥U+1D6E5 U+1D6E5 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique delta
𝛿 𝛿U+1D6FF U+1D6FF Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique delta
𝜟 𝜟U+1D71F U+1D71F Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse delta
𝜹 𝜹U+1D739 U+1D739 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse delta
𝝙 𝝙U+1D759 U+1D759 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement delta
𝝳 𝝳U+1D773 U+1D773 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement delta
𝞓 𝞓U+1D793 U+1D793 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement delta
𝞭 𝞭U+1D7AD U+1D7AD Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement delta

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961, p. 23, 30, 248
  2. « Browse by letter form », Poinikastas
  3. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  4. [PDF] « Supplément phonétique », Unicode
  5. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode