Psi (lettre grecque)

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Psi
Versions modernes de la lettre grecque psi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque psi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Ψ
Bas-de-casse ψ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 23e lettre
Phonèmes principaux [ps]

Psi (capitale Ψ, minuscule ψ ; en grec ψι) est la 23e lettre de l'alphabet grec, précédée par chi et suivie par oméga.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne comme en grec ancien, la lettre psi représente la combinaison /ps/.

Dans le système de numération grecque, psi vaut 700 ; par exemple ψʹ représente le nombre 700.

Comme la plupart des autres lettres grecques, le psi est parfois utilisé en dehors de son contexte alphabétique grec dans les sciences.

Nom[modifier | modifier le code]

En grec, la lettre est appelée ψι (psi), prononcée /psi/.

En grec ancien, elle est appelée ψῖ[1] (psî), prononcée en attique /ˈpsiːˌ/, ou ψεῖ[2] (pseî), prononcée /ˈpseː/.

Histoire[modifier | modifier le code]

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Distribution des types d'alphabets « vert », « rouge » et « bleu », selon Adolf Kirchhoff (1867).
Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires. Le psi est absent.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Toutefois, ses dernières lettres (phi, chi, psi et oméga) sont des créations locales notant des sons qui ne sont pas présents ou pertinents en phénicien.

Les alphabets épichoriques grecs sont divisés basiquement en quatre types majeurs selon leur traitement des lettres additionnelles pour les consonnes aspirées (pʰ, kʰ) et les groupes consonantiques (en) (ks, ps) du grec. Ces quatre types sont intitulés de façon conventionnelle « vert », « rouge », « bleu clair » et « bleu foncé », suivant la légende d'une carte publiée dans un article fondateur du XIXe siècle sur le sujet, Studien zur Gespsichte des griepsischen Alphabets par Adolf Kirchhoff (1867)[3]. Le type « vert » (ou du Sud) est le plus archaïque et le plus proche du phénicien. Le type « rouge » (ou de l'Ouest) est par la suite transmis vers l'Ouest et est l'ancêtre de l'alphabet latin. Le type « bleu » (ou de l'Est) est celui dont l'alphabet grec standard émerge ensuite ; il est partagé en deux groupes, nommés « bleu clair » et « bleu foncé ».

Le type « vert » n'utilise que les symboles phénicien. Le groupe /ps/ est simplement écrit ΠΣ. Ce système se rencontre en Crète et dans certaines îles du sud de la mer Égée, notablement Santorin, Milos et Anafi[4].

Le type « rouge » introduit certaines lettres, mais pas pour le groupe /ps/. On le rencontre dans la plupart des zones de Grèce centrale (Thessalie, Béotie et la majeure partie du Péloponnèse), sur l'île d'Eubée et dans les colonies associées, dont la plupart de celles d'Italie[4].

Le type « bleu clair », s'il ajoute certaines lettres pour certains sons, ne possède toujours pas de lettre séparée pour le groupe /ps/. Dans ce système, il est typiquement écrit ΦΣ. Ce système se rencontre à Athènes (avant 403 av. J.-C.) et dans plusieurs îles de la mer Égée[4].

Le type « bleu foncé » possède tous les symboles consonantiques de l'alphabet grec moderne : il ajoute Ψ à la fin de l'alphabet. Ce système se rencontre dans les villes de la Confédération ionienne, Cnide en Asie mineure et à Corinthe et Argos dans le nord-est du Péloponnèse[4].

Dans les types utilisant une lettre dédiée pour /ps/, celle-ci prend des formes diverses[5],[6] :

Dans les alphabets n'utilisant pas de lettre dédiée pour /ps/, on rencontre les écritures suivantes pour ce son :

Les alphabets du type « rouge » introduisent une lettre pour le son « kʰ », d'une forme similaire à un psi moderne. Cet usage diffère des standards grecs ultérieurs où /kʰ/ est transcrit par chi, Χ.

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). La lettre psi prend sa forme actuelle et la 23e position de l'alphabet, entre phi et psi.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une grapsie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Dérivés[modifier | modifier le code]

Dans l'alphabet cyrillique, le psi donne naissance à la lettre archaïque psi, Ѱ, représentant le son ps ; elle est supprimée lors de la réforme orthographique russe en 1917. Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre pxi, .

Codage[modifier | modifier le code]

  • La minuscule ψ possède les codages suivants :
    • Unicode : U+x03C8
    • Entité HTML : ψ
    • TeX : \psi ; \psi
    • DOS Greek : 175
    • DOS Greek-2 : 246
    • Windows-1253 : 248

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le psi :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Ψ ΨU+03A8 U+03A8 Grec et copte[7] Lettre majuscule grecque psi
ψ ψU+03C8 U+03C8 Grec et copte Lettre minuscule grecque psi
𝚿 𝚿U+1D6BF U+1D6BF Symboles mathématiques alphanumériques[8] Majuscule mathématique grasse psi
𝛙 𝛙U+1D6D9 U+1D6D9 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse psi
𝛹 𝛹U+1D6F9 U+1D6F9 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique psi
𝜓 𝜓U+1D713 U+1D713 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique psi
𝜳 𝜳U+1D733 U+1D733 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse psi
𝝍 𝝍U+1D74D U+1D74D Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse psi
𝝭 𝝭U+1D76D U+1D76D Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement psi
𝞇 𝞇U+1D787 U+1D787 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement psi
𝞧 𝞧U+1D7A7 U+1D7A7 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement psi
𝟁 𝟁U+1D7C1 U+1D7C1 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement psi

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961
  • (en) E. Voutiras, A history of ancient Greek: from the beginnings to late antiquity - The introduction of the alphabet, Cambridge,‎ 2007, p. 266–276
  • (en) Roger D. Woodard, A companion to the ancient Greek language, Oxford, Blackwell,‎ 2010, « Phoinikeia grammata: an alphabet for the Greek language »

Références[modifier | modifier le code]

  1. Anatole Bailly, Dictionnaire grec-français, Hachette,‎ 1999, « Ψ »
  2. Pierre Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, Paris, Klincksieck,‎ 1999 (ISBN 2-252-03277-4), « ψεῖ »
  3. Voutiras 2007, p. 270.
  4. a, b, c et d Woodard 2010, p. 26-46.
  5. (en) « Browse by letter form », Poinikastas
  6. Jeffery 1961, p. 25, 28, 32, 35.
  7. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  8. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode