Omicron

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Omicron
Versions modernes de la lettre grecque omicron en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque omicron en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Ο
Bas-de-casse ο
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 15e lettre
Phonèmes principaux

Omicron (capitale Ο, minuscule ο ; en grec όμικρον) est la 15e lettre de l'alphabet grec, précédée par xi et suivie par pi. Dérivée de la lettre eyn Phoenician ayin.svg de l'alphabet phénicien, elle est à l'origine de la lettre O de l'alphabet latin et de la lettre О de l'alphabet cyrillique.

« Omicron » signifie littéralement « petit o », par constrate avec l'oméga, le « grand o ».

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne, omicron représente la voyelle mi-ouverte postérieure arrondie /ɔ/.

En grec ancien, la lettre représente, suivant les dialectes, la voyelle mi-fermée postérieure arrondie brève /o/, sa forme longue /o:/ ou la voyelle mi-ouverte postérieure arrondie longue /ɔ:/ (voire les trois, sans distinction). En écriture grecque classique, ces trois sons sont respectivement notés Ο, ΟΥ et Ω. La différence entre chaque est perdue par la suite avec l'évolution de la langue grecque.

Dans le système de numération grecque, omicron vaut 70 ; par exemple ‹ οʹ › représente le nombre 70.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre xi tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, Phoenician ayin.svg. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « œil » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa 16e lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [ʕ].

La lettre correspondante de l'alphabet sudarabique est ʿ, ʿ, correspondant à la lettre , ä pharingal, de l'alphasyllabaire guèze. Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne conduit au syriaque ܥ, à l'hébreu ע, à l'araméen 𐡏, à l'arabe et au berbère ⵄ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires ; l'omicron est visible en 3e position sur la 2e ligne. Il est identique à l'oméga, à la fin de cette ligne.

Si la 16e de l'alphabet phénicien, eyn, note la consonne [ʕ], elle est réinterprétée en grec pour transcrire la voyelle [o] (la lettre archaïque digamma, abandonnée depuis, s'intercale en 6e position de l'alphabet).

La langue grecque archaïque possède trois phonèmes distincts pour « o » : une voyelle mi-ouverte postérieure arrondie longue /ɔː/ (écriture classique « Ω »), une voyelle mi-fermée postérieure arrondie longue // (écriture classique « ΟΥ ») et une voyelle mi-fermée postérieure arrondie brève /o/ (écriture classique « Ο »). Suivant les dialectes, l'omicron est utilisé pour noter certains de ces sons. Par exemple, à Athènes avant 403 av. J.-C, « Ο » est utilisé pour les trois sons /o, oː, ɔː/ : la phrase « Ἔδοξεν τῇ Βουλῇ καὶ τ Δήμ » (« Il a plu au Conseil et au Peuple ») est typiquement écrite « Εδοχσεν τει Βολει και τοι Δεμοι » sur les inscriptions de la Démocratie athénienne[1].

La graphie de l'omicron varie peu selon les endroits, mais quelques variantes existent[2],[3] :

La lettre oméga (Ω), notant un son [ɔː] mi-ouvert long, est inventée dans les cités ioniennes d'Asie mineure, quelque temps avant 600 av. J.-C. Elle est créée en brisant le cercle de l'omicron (Ο), initialement sur le côté.

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). Avec l'abandon du digamma, l'omicron prend la 15e position de l'alphabet.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Nom[modifier | modifier le code]

Le terme « omicron » (en grec ὂ μικρόν, « petit o », « o bref ») est inventé au Moyen Âge pour distinguer la lettre de l'oméga. Avant cela, la lettre est simplement nommée « o ». Tout comme les noms des autres lettres, « o » ne signifie rien de particulier en grec.

Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne correspondante, eyn, signifierait « œil ».

En grec moderne, la lettre est appelée όμικρον (ómikron), prononcée /ɔ.mi.kɾo̞n/. L'équivalent en grec ancien serait ὂ μικρόν (ò mikrón), prononcé /ˌo mi.ˈkron/.

Dérivés[modifier | modifier le code]

L'alphabet étrusque est dérivé de l'alphabet grec employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. L'alphabet latin descend de l'alphabet étrusque ; l'omicron conduit ainsi à la lettre O.

Dans l'alphabet cyrillique, l'omicron donne naissance à la lettre o, О.

Dans l'alphabet copte, la lettre omicron conduit à la lettre ou, .

Il est possible que l'alphabet arménien dérive de l'alphabet grec. Dans ce cas, les lettres o, Օ, et vo, Ո, dériveraient de l'omicron.

Diacritiques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Diacritiques de l'alphabet grec.

Dans l'orthographe polytonique du grec ancien, omicron, comme les autres voyelles, peut être diacritée :

Des combinaisons de ces signes sont possibles : ὄ, ὂ, ὅ, ὃ.

À la différence de l'alpha, de l'êta, du iota, de l'upsilon et de l'oméga (mais de façon similaire à l'epsilon), l'omicron ne peut pas recevoir d'accent circonflexe. Il ne peut pas non plus être muni d'un iota souscrit.

Codage[modifier | modifier le code]

La majuscule Ο possède les codages suivants :

La minuscule ο possède les codages suivants :

  • Unicode : U+03BF
  • Entité HTML : ο
  • TeX : \omicron ; \omicron
  • DOS Greek : 166
  • DOS Greek-2 : 233
  • Windows-1253 : 239

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant l'omicron:

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Ο ΟU+039F U+039F Grec et copte[4] Lettre majuscule grecque omicron
ο οU+03BF U+03BF Grec et copte Lettre minuscule grecque omicron
ό όU+03CC U+03CC Grec et copte Lettre minuscule grecque omicron accent
Ό ΌU+038C U+038C Grec et copte Lettre majuscule grecque omicron accent
U+1F40 U+1F40 Grec étendu[5] Lettre minuscule grecque omicron esprit doux
U+1F41 U+1F41 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron esprit rude
U+1F42 U+1F42 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron esprit doux et accent grave
U+1F43 U+1F43 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron esprit rude et accent grave
U+1F44 U+1F44 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron esprit doux et accent aigu
U+1F45 U+1F45 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron esprit rude et accent aigu
U+1F48 U+1F48 Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit doux
U+1F49 U+1F49 Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit rude
U+1F4A U+1F4A Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit doux et accent grave
U+1F4B U+1F4B Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit rude et accent grave
U+1F4C U+1F4C Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit doux et accent aigu
U+1F4D U+1F4D Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron esprit rude et accent aigu
U+1F78 U+1F78 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron accent grave
U+1F79 U+1F79 Grec étendu Lettre minuscule grecque omicron accent aigu
U+1FF8 U+1FF8 Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron accent grave
U+1FF9 U+1FF9 Grec étendu Lettre majuscule grecque omicron accent aigu
𝚶 𝚶U+1D6B6 U+1D6B6 Symboles mathématiques alphanumériques[6] Majuscule mathématique grasse omicron
𝛐 𝛐U+1D6D0 U+1D6D0 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse omicron
𝛰 𝛰U+1D6F0 U+1D6F0 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique omicron
𝜊 𝜊U+1D70A U+1D70A Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique omicron
𝜪 𝜪U+1D72A U+1D72A Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse omicron
𝝄 𝝄U+1D744 U+1D744 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse omicron
𝝤 𝝤U+1D764 U+1D764 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement omicron
𝝾 𝝾U+1D77E U+1D77E Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement omicron
𝞞 𝞞U+1D79E U+1D79E Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement omicron
𝞸 𝞸U+1D7B8 U+1D7B8 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement omicron

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jeffery 1961, p. 66.
  2. Jeffery 1961, p. 23, 30, 248.
  3. « Browse by letter form », Poinikastas
  4. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  5. [PDF] « Grec étendu », Unicode
  6. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode