Xi

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Xi
Versions modernes de la lettre grecque xi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque xi en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Ξ
Bas-de-casse ξ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 14e lettre
Phonèmes principaux [ks]

Xi (capitale Ξ, minuscule ξ ; en grec ξι) est la 14e lettre de l'alphabet grec, précédée par nu et suivie par omicron. Dérivée de la lettre semka Phoenician samekh.svg de l'alphabet phénicien, une variante graphique de cette lettre est l'ancêtre de la lettre X de l'alphabet latin.

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne, la lettre xi représente une double consonne, ks : une consonne occlusive vélaire sourde, k, suivie d'une consonne fricative alvéolaire sourde, s.

Dans le système de numération grecque, xi vaut 60 ; par exemple ‹ ξʹ › représente le nombre 60.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre xi tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, Phoenician samekh.svg. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « serpent » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa 15e lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [s].

La lettre correspondante de l'alphabet sudarabique est m, s, correspondant à la lettre , sä, de l'alphasyllabaire guèze. Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne conduit au syriaque ܣ, à l'hébreu ס, à l'araméen 𐡎, à l'arabe et au berbère ⵙ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Distribution des types d'alphabets « vert », « rouge » et « bleu », selon Adolf Kirchhoff (1867).
Alphabet grec archaïque peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires ; cet alphabet ne comporte pas de xi, passant directement du nu à l'omicron.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Toutefois, la 15e lettre de ce dernier ne devient pas systématiquement la 15e de tous les alphabets grecs archaïques (la lettre archaïque digamma, abandonnée depuis, s'intercale en 6e position).

Les alphabets épichoriques grecs sont divisés basiquement en quatre types majeurs selon leur traitement des lettres additionnelles pour les consonnes aspirées (pʰ, kʰ) et les groupes consonantiques (en) (ks, ps) du grec. Ces quatre types sont intitulés de façon conventionnelle « vert », « rouge », « bleu clair » et « bleu foncé », suivant la légende d'une carte publiée dans un article fondateur du XIXe siècle sur le sujet, Studien zur Geschichte des griechischen Alphabets par Adolf Kirchhoff (1867)[1]. Le type « vert » (ou du Sud) est le plus archaïque et le plus proche du phénicien. Le type « rouge » (ou de l'Ouest) est par la suite transmis vers l'Ouest et est l'ancêtre de l'alphabet latin. Le type « bleu » (ou de l'Est) est celui dont l'alphabet grec standard émerge ensuite ; il est partagé en deux groupes, nommés « bleu clair » et « bleu foncé ».

Le type « vert » n'utilise que les symboles phéniciens et se dispense typiquement du Ξ (/ks/). Le groupe /ks/ est simplement écrit ΚΣ. Ce système se rencontre en Crète et dans certaines îles du sud de la mer Égée, notablement Santorin, Milos et Anafi[2].

Le type « rouge » n'utilise pas non plus le Ξ pour /ks/, mais introduit un signe supplémentaire à la fin de l'alphabet pour cette combinaison de sons, Χ. De plus, il introduit une lettre pour la consonne aspirée « kʰ », Ψ (ressemblant à l'actuel psi). Le type « rouge » se rencontre dans la plupart des zones de Grèce centrale (Thessalie, Béotie et la majeure partie du Péloponnèse), sur l'île d'Eubée et dans les colonies associées, dont la plupart de celles d'Italie[2].

Le type « bleu clair » n'utilise toujours pas le Ξ (/ks/) et n'ajoute le Χ que pour « kʰ » ; il ne possède donc pas de lettre séparée pour le groupe /ks/, écrit typiquemement ΧΣ. Ce système se rencontre à Athènes (avant 403 av. J.-C.) et dans plusieurs îles de la mer Égée[2].

Le type « bleu foncé » possède tous les symboles consonantiques de l'alphabet grec moderne : en plus du Χ (commun avec le type « bleu clair »), il ajoute Ξ (à la position alphabétique du samekh phénicien). Ce système se rencontre dans les villes de la Confédération ionienne, Cnide en Asie mineure et à Corinthe et Argos dans le nord-est du Péloponnèse[2].

Dans les types utilisant une lettre dédiée pour /ks/, celle-ci prend des formes très diverses[3],[4] :

Dans les alphabets n'utilisant pas de lettre dédiée pour /ks/, on rencontre les écritures suivantes pour ce son :

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). Avec l'abandon du digamma, le xi prend la 14e position de l'alphabet.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Nom[modifier | modifier le code]

À la différence d'une majorité de l'alphabet grec, le terme « xi » ne provient pas du nom de la lettre phénicienne dont elle dérive : la lettre grecque reçoit son nom de sa prononciation. Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne correspondante, semka, signifierait « poisson ».

En grec moderne, la lettre est appelée ξι (xi), prononcée /ˈksi/.

En grec ancien, la lettre est appelée ξῖ (xî), prononcée en attique /ˈkʰsiːˌ/, ou ξεῖ (xeî), prononcée /ˈkʰseː/.

Dérivés[modifier | modifier le code]

L'alphabet étrusque est dérivé de l'alphabet grec employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. L'alphabet grec eubéen utilise une variante épigraphique du xi qui ressemble au chi grec actuel : Greek Chi normal.svg. L'alphabet latin descend de l'alphabet étrusque ; le xi conduit ainsi à la lettre X. L'alphabet eubéen place la lettre en dernière position, ordre qui est repris en étrusque et en latin.

Dans l'alphabet cyrillique, le xi donne naissance à la lettre ksi, Ѯ ; servant à représenter la lettre grecque xi, en particulier dans les mots empruntés au grec ou dans le vocabulaire religieux orthodoxe, elle disparait du russe lors de la réforme orthographique de 1708 ordonnée par Pierre le Grand, en même temps que les lettres Ѱ, Ѡ, Ѧ et Ѫ.

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre eksi, .

Codage[modifier | modifier le code]

La majuscule Ξ possède les codages suivants :

La minuscule ξ possède les codages suivants :

  • Unicode : U+x03BE
  • Entité HTML : ξ
  • TeX : \xi ; \xi
  • DOS Greek : 165
  • DOS Greek-2 : 232
  • Windows-1253 : 238

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le xi :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
ξ ξU+03BE U+03BE Grec et copte[5] Lettre minuscule grecque xi
Ξ ΞU+039E U+039E Grec et copte Lettre majuscule grecque xi
𝚵 𝚵U+1D6B5 U+1D6B5 Symboles mathématiques alphanumériques[6] Majuscule mathématique grasse xi
𝛏 𝛏U+1D6CF U+1D6CF Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse xi
𝛯 𝛯U+1D6EF U+1D6EF Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique xi
𝜉 𝜉U+1D709 U+1D709 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique xi
𝜩 𝜩U+1D729 U+1D729 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse xi
𝝃 𝝃U+1D743 U+1D743 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse xi
𝝣 𝝣U+1D763 U+1D763 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement xi
𝝽 𝝽U+1D77D U+1D77D Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement xi
𝞝 𝞝U+1D79D U+1D79D Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement xi
𝞷 𝞷U+1D7B7 U+1D7B7 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement xi

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961
  • (en) E. Voutiras, A history of ancient Greek: from the beginnings to late antiquity - The introduction of the alphabet, Cambridge,‎ 2007, p. 266–276
  • (en) Roger D. Woodard, A companion to the ancient Greek language, Oxford, Blackwell,‎ 2010, « Phoinikeia grammata: an alphabet for the Greek language »

Références[modifier | modifier le code]

  1. Voutiras 2007, p. 270.
  2. a, b, c et d Woodard 2010, p. 26-46.
  3. « Browse by letter form », Poinikastas
  4. Jeffery 1961, p. 25, 28, 32, 35.
  5. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  6. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode