Tau

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Tau
Versions modernes de la lettre grecque tau en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque tau en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Τ
Bas-de-casse τ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 19e lettre
Phonèmes principaux [t]

Tau (capitale Τ, minuscule τ ; en grec ταυ) est la 19e lettre de l'alphabet grec, précédée par sigma et suivie par upsilon. Dérivée de la lettre tau tau de l'alphabet phénicien, elle est l'ancêtre de la lettre T de l'alphabet latin et de la lettre Т de l'alphabet cyrillique.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne comme en grec ancien, la lettre tau représente la consonne occlusive alvéolaire sourde (/t/).

Dans le système de numération grecque, tau vaut 300 ; par exemple ‹ τʹ › représente le nombre 300.

Comme la plupart des autres lettres grecques, le tau est parfois utilisé en dehors de son contexte alphabétique grec dans les sciences. τ sert par exemple en physique à noter un temps relatif (un temps de réponse, par exemple), quand le caractère t est utilisé pour le temps absolu.

Nom[modifier | modifier le code]

Tout comme la plupart des noms des autres lettres, « tau » ne signifie rien de particulier en grec et n'est qu'un emprunt direct au nom de la lettre en phénicien. Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne correspondante signifierait « marque ».

En grec, la lettre est appelée ταυ (tau), prononcée /taf/. En grec ancien, la lettre est appelée ταῦ (taû), prononcée vraisemblablement /ˈta͜ʊˌ/ en dialecte attique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre tau tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, tau. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « marque » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa dernière lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [t].

La lettre correspondante de l'alphabet sudarabique est ta, ta, correspondant à la lettre , tä, de l'alphasyllabaire guèze. Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne conduit au syriaque ܬ, à l'hébreu ת, à l'araméen 𐡕, à l'arabe et au berbère ⵜ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Sa 20e lettre est utilisée pour noter le son [t] ; la position exacte du tau dans l'alphabet dépend de l'emploi ou non des lettres digamma, san, sigma, koppa ou xi suivant les dialectes.

Dans les alphabets grecs archaïques, la graphie du tau reprend celle de l'alphabet phénicien et, de façon générale, diffère peu suivant les dialectes grecs, les variations portant sur la position et l'inclinaison de la barre horizontale ; on trouve ainsi Greek Tau classical.svg, Greek Tau 02.svg, Greek Tau 03.svg et Greek Tau 04.svg[1],[2].

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). La forme du tau change toutefois peu. La lettre prend à cette époque la 19e position de l'alphabet, entre sigma et upsilon.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Dérivés[modifier | modifier le code]

L'alphabet étrusque est dérivé de l'alphabet grec employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. L'alphabet latin descend directement de l'alphabet étrusque ; le tau conduit ainsi à la lettre T.

Dans l'alphabet cyrillique, le tau donne naissance à la lettre te, Т.

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre tau, .

Codage[modifier | modifier le code]

  • La minuscule τ possède les codages suivants :
    • Unicode : U+x03C4
    • Entité HTML : τ
    • TeX : \tau ; \tau
    • DOS Greek : 171
    • DOS Greek-2 : 237
    • Windows-1253 : 244

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le tau :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Τ ΤU+03A4 U+03A4 Grec et copte[3] Lettre majuscule grecque tau
τ τU+03C4 U+03C4 Grec et copte Lettre minuscule grecque tau
𝚻 𝚻U+1D6BB U+1D6BB Symboles mathématiques alphanumériques[4] Majuscule mathématique grasse tau
𝛕 𝛕U+1D6D5 U+1D6D5 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse tau
𝛵 𝛵U+1D6F5 U+1D6F5 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique tau
𝜏 𝜏U+1D70F U+1D70F Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique tau
𝜯 𝜯U+1D72F U+1D72F Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse tau
𝝉 𝝉U+1D749 U+1D749 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse tau
𝝩 𝝩U+1D769 U+1D769 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement tau
𝞃 𝞃U+1D783 U+1D783 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement tau
𝞣 𝞣U+1D7A3 U+1D7A3 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement tau
𝞽 𝞽U+1D7BD U+1D7BD Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement tau

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jeffery 1961, p. 23, 30, 248.
  2. (en) « Browse by letter form », Poinikastas
  3. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  4. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode