Consonne

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On appelle consonne un type de son que l'on trouve dans les langues naturelles orales. Le mot « consonne » peut également renvoyer à une lettre de l'alphabet latin qui sert à noter un son consonne. On peut réserver le terme consonne aux consonnes graphiques et parler de contoïdes pour se référer aux phones ou phonèmes. [réf. nécessaire]

Articulatoirement, une consonne est un son du langage humain dont le mode de production est caractérisé par l'obstruction du passage de l'air dans les cavités situées au-dessus de la glotte, qui forment le canal vocal. Le lieu d'articulation, c'est-à-dire l'endroit où a lieu l'obstruction, et le mode d'articulation, c'est-à-dire la façon dont se fait l'obstruction (partielle ou totale, avec ou sans vibration des cordes vocales, avec ou sans ouverture du voile du palais), sont les paramètres utilisés pour classer les différentes consonnes des langues du monde, notamment dans l'Alphabet Phonétique International[1].

Acoustiquement, une consonne se caractérise généralement par une modification de la qualité des voyelles adjacentes, et, dans le cas où elle est sonore, par la présence d'un son à la fréquence fondamentale produit par les cordes vocales au moment de l'obstruction[2].

On compte une grande diversité de consonnes à travers les langues naturelles orales. Ainsi, l'Alphabet Phonétique International de 2005 comprend environ 80 signes et une vingtaine de diacritiques pour noter les consonnes ; la base de données UPSID (UCLA Phonological Segment Inventory Database) compte quant à elle 919 sons, voyelles et consonnes confondues, dont la plupart sont des consonnes. Malgré cette diversité, la distribution des consonnes à travers les différentes langues est loin d'être arbitraire. Ainsi, la consonne /k/ est présente dans 89 % des 451 langues répertoriées dans l'UPSID, tandis que de nombreuses consonnes sont très peu attestées (par exemple, les clics). Globalement, les consonnes ont une distribution zipfienne : il y en a un petit nombre qui sont très répandues à travers les langues et un grand nombre qui sont très rares. En outre, les consonnes les plus rares ont tendance à apparaître dans les inventaires consonantiques les plus larges[3].

Le français comprend quant à lui :


Places of articulation.png
  1. A : consonnes laryngales
  2. B : consonnes pharyngales
  3. C : consonnes uvulaires
  4. D : consonnes vélaires
  5. E : consonnes palatales
  6. F : consonnes alvéolaires
  7. G : consonnes dentales
  8. H : consonnes labiales

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot français consonne est un emprunt savant au latin impérial consona, datant du XVIe siècle[4]. Le nom latin consona, qui provient de la substantivation de l'adjectif consona (litera) '(lettre) qui sonne avec' (sous-entendu, avec la voyelle), est lui-même un calque du grec sýmphōnon 'consonne' (pluriel sýmphōna)[4],[5], utilisé notamment par le grammairien grec Denys le Thrace[6].

Tableau API[modifier | modifier le code]

Classification des consonnes[modifier | modifier le code]

Une consonne peut être classée selon différents critères :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ladefoged & Johnson 2010, 9-17
  2. Ladefoged & Johnson 2010, 191
  3. van Leussen 2009
  4. a et b Rey 1998, tome 1, 862
  5. Ernout & Meillet 2001, 635-636
  6. Henry George Liddell & Robert Scott, « A Greek-English Lexicon, σύμφωνος »,‎ 1999 (consulté le 15/01/2013)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alfred Ernout & Antoine Meillet, Dictionnaire étymologique de la langue latine, Klincksieck,‎ 2001, 4e éd.
  • (en) Peter Ladefoged & Keith Johnson, A course in phonetics, Cengage Heinle,‎ 2010, 6e éd.
  • (en) Jan-Willem van Leussen, Investigating consonant inventories with acoustic and articulatory models, manuscrit non édité,‎ 2009 (lire en ligne)
  • Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue française, t. 1, Le Robert,‎ 1998, 2e éd.

Liens externes[modifier | modifier le code]