Simon de Cyrène

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Simon de Cyrène aidant Jésus à porter sa croix, « station » d'un chemin de croix à Münster.

Simon de Cyrène est un personnage biblique qui, d'après les évangiles synoptiques, fut réquisitionné par les soldats romains pour porter la croix de Jésus alors qu'il était conduit au Calvaire pour y être crucifié. Il n'est mentionné nulle part ailleurs dans les Saintes Écritures. On le trouve dans les textes parallèles suivant:

  • dans l'évangile selon Matthieu:« En sortant, ils trouvèrent un homme de Cyrène du nom de Simon, et le requirent pour porter sa croix. » (Matthieu[1])
  • dans l'évangile selon Marc:« Ils requièrent pour prendre sa croix un passant qui revenait des champs, Simon de Cyrène, le père d'Alexandre et de Rufus.» (Marc[2])
  • dans l'évangile selon Luc:« Comme ils l'emmenaient, ils mirent la main sur un certain Simon de Cyrène qui revenait des champs, et le chargèrent de la croix pour la porter derrière Jésus. » (Luc[3])

Dans l'évangile selon Jean, Jésus porte lui-même sa croix:« Celui-ci, portant lui-même sa croix, sortit de la ville pour se rendre à l'endroit appelé « Lieu du Crâne » (en hébreu : Golgotha). » (Jean[4])

Sa ville d'origine, Cyrène, était une colonie grecque en Afrique du Nord (Libye) où vivait une importante communauté juive. La mention de ses fils, Alexandre et Rufus, (dans l'évangile de Marc) suggère qu'il est resté en contact avec la communauté chrétienne primitive, et qu'il était lui-même peut-être devenu chrétien. Ses fils seraient devenus missionnaires. Une légende fit de Simon de Cyrène le premier saint chrétien noir[réf. nécessaire].

Dans le livre des Actes des apôtres, au chapitre 13, il est mentionné parmi les prophètes et les docteurs de l'Eglise d’Antioche, un certain « Syméon appelé niger », ce qui signifie « le noir »[5]. Certains ont vu dans ce personnage la figure de Simon de Cyrène qui aurait rejoint, avec ses fils, la communauté des chrétiens. Ces deux fils, nommés par l’évangéliste Marc, semblent en effet bien connus de la communauté. Aussi Paul, dans l’Épître aux Romains au chapitre 16, fait saluer Rufus, « cet élu dans le Seigneur »[6].

Selon certains courants gnostiques (Basilide[7], Gnosticisme séthien[8]), Simon de Cyrène a été crucifié à la place de Jésus.

Cinquième station (Église de Celles (Belgique)

La cinquième « station » du chemin de croix, dite du portement de croix, commémore cet épisode de la Passion du Christ.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Simon de Cyrène porte la Croix, Procession du Vendredi Saint à Ulm (2011)

Représentation dans les arts[modifier | modifier le code]

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Outre les représentations du chemin de croix dans son entier certains peintres ont repris la scène comme Jean Fouquet ou Duccio di Buoninsegna.