Jacques d'Alphée

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Jacques d’Alphée dit le Mineur
Saint chrétien
Image illustrative de l’article Jacques d'Alphée
Saint Jacques le Mineur - Georges de La Tour
Apôtre et martyr
Naissance Ier siècle av. J.-C.
Galilée, peut-être Cana ou Nazareth
Décès 62 
Jérusalem
ou Ostrakine (Basse-Égypte)
Vénéré à Basilique des Saints-Apôtres de Rome
Vénéré par Église catholique
Église orthodoxe
Fête 3 mai (catholiques)
9 octobre (orthodoxes)

Jacques d'Alphée ou Jacques, fils d'Alphée (en grec Ἰάκωβος ὁ τοῦ Ἁλφαίου) est un Juif de Galilée qui fait partie des Douze Apôtres de Jésus.

Dans la tradition catholique, il est assimilé à Jacques le Mineur tandis que la tradition protestante distingue les deux personnages, ainsi que le fait la recherche.

L'un des « Jacques » du Nouveau Testament[modifier | modifier le code]

Plusieurs personnages se prénomment Jacques dans le Nouveau Testament : Jacques de Zébédée, également nommé Jacques le Majeur, l'un des Douze, frère de l'apôtre Jean de Zébédée ; Jacques d'Alphée, qui appartient également aux Douze, frère de l'apôtre Jude (mais les traditions ultérieures ne l'évoquent presque pas) ; enfin, Jacques le Juste, « frère de Jésus » qui joue un rôle important dans l'Église de Jérusalem[1].

À ces homonymes s'ajoute l'auteur de l'Épître de Jacques, attribuée par l'ensemble de la tradition chrétienne à l'apôtre Jacques le Mineur[1].

Il existe ainsi un personnage prénommé Jaques qui est présenté comme fils d'Alphée, nom traduit du grec Alphaios, de l'araméen Alpay, dont l'assimilation à Clopas est parfois avancée[2]. Selon l'Évangile de Marc (Mc 2,14), l'apôtre Lévi-Matthieu a également un père du nom d'Alphée.

Exégèses croyantes[modifier | modifier le code]

Edme Jeaurat, Saint Jacques le Mineur, d'après François Boucher.

Autant Jacques de Zébédée et Jacques d'Alphée, le frère de Jude, apparaissent bien distincts, autant la question s'est posée d'une éventuelle synonymie entre ce dernier et Jacques le Juste, « frère du Seigneur »[3]. Toutefois, si cet apôtre est le fils d'Alphée, il ne saurait être celui de Joseph, sauf à supposer qu'Alphée et Joseph ne feraient qu'un, ce qui ne figure pas dans l'Écriture[3].

Face à ces interrogations, le christianisme oriental distingue d'une part le fils d'Alphée (fêté le ) et d'autre part le Mineur [ou le Juste] (fêté le )[3]. Le qualificatif de « Mineur » a d'ailleurs pu traduire une volonté du courant majoritaire de minimiser le courant judéo-chrétien dont Jacques le Juste était le chef[4].

À l'inverse, « la tradition occidentale a assimilé Jacques fils d'Alphée et Jacques « frère du Seigneur » en tenant le raisonnement suivant : si en Galates 1,19, Jacques le frère du Seigneur est un apôtre, il faut l'intégrer dans la liste des Douze et, comme il ne peut s'agir du fils de Zébédée, il ne reste plus que le fils d'Alphée[3]. De surcroît, si l'on admet que « frère » signifie « cousin », Jacques d'Alphée peut être un cousin de Jésus : ainsi s'est développée à la suite de Clément d'Alexandrie la tradition de l'Église romaine, pour laquelle il n'existe que deux Jacques, le Majeur (le fils de Zébédée) et le Mineur (le fils d'Alphée, le Juste, le « frère du Seigneur »)[3],[5].

Ainsi la tradition catholique identifie Jacques fils d'Alphée et Jacques le Mineur à un seul personnage lui-même distinct de Jacques de Zébédée, dit Jacques le Majeur, tandis que pour la plupart des exégètes protestants, Jacques d'Alphée et Jacques le Mineur sont deux personnages distincts[6].

L'exégèse critique[modifier | modifier le code]

Du côté de la recherche, l'exégèse critique privilégie quand elle la distinction entre Jacques d'Alphée et Jacques, frère de Jésus, dit « le Mineur », dans la mesure ou les deux personnages ont bien des pères différents, que les Douze suivent déjà Jésus alors que les membres de sa famille, et donc ses frères, doutent encore de lui et, enfin, que le groupe formé par ces derniers est toujours distingué par les rédacteurs des évangiles dans leur description des apôtres[2].

Occurrences néotestamentaires[modifier | modifier le code]

Célébration[modifier | modifier le code]

Il est fêté le 3 mai dans l'Église catholique (pendant des siècles, saint Philippe et saint Jacques ont été fêtés le 1er mai, jour où leurs reliques furent transférées dans la basilique romaine des Saints-Apôtres, date désormais consacrée à saint Joseph, patron des travailleurs), et le 9 octobre dans l'Église orthodoxe.

Selon l’historien Flavius Josèphe et l'évêque Eusèbe de Césarée, il serait mort en martyr, lapidé en 62 à Jérusalem, alors que la tradition dit qu’il a subi la crucifixion à Ostrakine (en) en Basse-Égypte, où il prêchait l'Évangile.

Ses reliques sont conservées depuis le VIe siècle, avec celles de saint Philippe, dans la crypte de la basilique des Saints-Apôtres de Rome, consacrées par le pape Pélage Ier, consécration plus tard étendue à l'ensemble des douze apôtres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François Vouga, « L'Épître de Jacques », dans Daniel Marguerat (dir.), Introduction au Nouveau Testament : Son histoire, son écriture, sa théologie, Labor et Fides, 2008 (ISBN 978-2-8309-1289-0), p. 438-440.
  2. a et b Simon Claude Mimouni, Jacques le Juste, frère de Jésus de Nazareth et l'histoire de la communauté nazoréenne/chrétienne de Jérusalem du Ier au IVe siècle, Paris, Bayard, (ISBN 978-2227487017), p. 172
  3. a b c d et e André Benoit, « Les personnages de l'Évangile nommés Jacques », dans Pierre Geoltrain (dir.), Aux origines du christianisme, Folio/Histoire, 2000 (ISBN 978-2-07-041114-6), p. 246-250.
  4. René Nouailhat, Les Premiers Christianismes, éditions Errance, 1991.
  5. Ainsi est-il écrit dans L'Art de vérifier les dates (1821), de David Bailie Warden (1778-1845), Nicolas Viton de Saint-Allais et al. : « Saint Jacques, surnommé le Mineur pour le distinguer de saint Jacques le Majeur, fils de Zébédée et frère de saint Jean, fut créé par les apôtres, du nombre desquels il était, évêque de Jérusalem. L'écriture le nomme frère, c'est-à-dire cousin du Seigneur; et presque tous les critiques anciens et modernes s'accordent à l'identifier avec Jacques, fils d'Alphée et l'un des douze apôtres que J.-C. élut sur la montagne. Mais les Bollandistes s'écartent de l'opinion commune, prétendant qu'il était fils de Cléophas et de Marie, sœur de la mère du Sauveur. »
  6. Encyclopædia Universalis, « JACQUES LE MINEUR saint », sur Encyclopædia Universalis (consulté le )

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]