Afrique du Nord

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Afrique du Nord
     Localisation de l'Afrique du Nord sur la terre.
  •      Localisation de l'Afrique du Nord sur la terre.
  • Pays Drapeau du Maroc Maroc
    Drapeau de l'Algérie Algérie
    Drapeau de la Tunisie Tunisie
    Drapeau de la Libye Libye
    Drapeau de l'Égypte Égypte
    Dépendances Canaries Îles Canaries, Ceuta Ceuta, Melilla Melilla (Drapeau de l'Espagne Espagne)
    Drapeau de Madère Madère (Drapeau du Portugal Portugal)
    Lampedusa, Lampione (Drapeau de l'Italie Italie)
    Principales langues Arabe, Français, Berbère, Espagnol
    Fuseaux horaires UTC±00:00
    UTC+01:00
    UTC+02:00
    Principales villes Rabat, Alger, Tunis, Tripoli, Le Caire

    Afrique du Nord est un terme collectif pour un groupe de pays méditerranéens situés dans la région la plus septentrionale du continent africain. Cette expression n'a pas de définition unique acceptée. Elle est parfois définie comme s'étendant des rives de l'Atlantique, du Maroc à l'ouest, au canal de Suez et à la mer Rouge à l'est. La définition la plus communément acceptée comprend d'Est en Ouest : l'Égypte, la Libye, la Tunisie, l'Algérie, et le Maroc. Le bureau du recensement des États-Unis définit l'Afrique du Nord comme étant l'Algérie, la Libye, l'Égypte, le Maroc et la Tunisie[1].

    Les pays d'Afrique du Nord partagent une identité ethnique, culturelle et linguistique commune propre à cette région. L'Afrique du Nord-Ouest a été habitée par les Berbères depuis le début de l'histoire, tandis que la partie orientale de l'Afrique du Nord fut le foyer des Égyptiens anciens, lesquels entretenaient d'étroites relations avec les Berbères durant l'Antiquité. Après la conquête musulmane au viie siècle, la région a subi un processus d'arabisation et d'islamisation qui a depuis redéfini son paysage culturel.

    La distinction entre l'Afrique du Nord et l'Afrique subsaharienne est historiquement et écologiquement significative en raison de la barrière efficace créée par le désert du Sahara pour une grande partie de l'histoire moderne. À partir de 3500 av. J.-C., à la suite de la désertification abrupte du Sahara due aux changements graduels de l'orbite terrestre, cette barrière a séparé culturellement le Nord du reste du continent[2]. Comme les civilisations maritimes des Phéniciens, des Grecs, des Romains, des Musulmans et d'autres facilitaient la communication et la migration à travers la mer Méditerranée, les cultures nord-africaines étaient plus étroitement liées à l'Asie du Sud-Ouest et à l'Europe qu'à l'Afrique subsaharienne. L'influence islamique dans la région est également importante, et l'Afrique du Nord est une part majeure du monde musulman.

    Un nombre croissant de chercheurs ont postulé que l'Afrique du Nord, plutôt que l'Afrique de l'Est, servait de point de sortie pour les humains modernes qui ont d'abord quitté le continent lors de la migration hors d'Afrique[3],[4],[5].

    Étymologie[modifier | modifier le code]

    L'Afrique du Nord est aussi appelée Afrique blanche[6]. Ce terme s'oppose à celui d’« Afrique noire », désignant l'Afrique subsaharienne. Friedrich Hegel l'appelait également « Afrique européenne »[7] alors qu'Élisée Reclus voyait dans le Nord de l'Afrique un appendice de l'arc latin[8].

    L'expression Afrique blanche faisait référence soit, géographiquement, au nord du Sahara[9] soit, ethniquement, aux minorités « blanches » de l’Afrique « noire » : Afrikaans au Sud, Touareg du Sahel.

    Géographie[modifier | modifier le code]

    Les montagnes de l'Atlas s'étendent sur une grande partie du Maroc, le nord de l'Algérie et la Tunisie, font partie du système de montagnes de pli qui traverse également une grande partie de l'Europe du Sud. Elles reculent vers le sud et l'est, devenant un paysage de steppe avant de rencontrer le désert du Sahara, qui couvre plus de 75 % de la région. Les sédiments du Sahara recouvrent un ancien plateau de roche cristalline, dont certains ont plus de quatre milliards d'années.

    Au sud de l'Atlas se trouve l'étendue aride et désertique du désert du Sahara, le plus grand désert de sable au monde[10]. Par endroits, le désert est coupé par des cours d'eau irréguliers appelés wadis (ou l'oued) qui ne s'écoulent qu'après les précipitations mais sont généralement secs. Les principaux reliefs du Sahara comprennent des ergs, de grandes mers de sable qui forment parfois d'immenses dunes; la hammada, un plateau rocailleux plat sans sol ni sable; et le reg, une surface plate constituée gravier ou de petites pierres. Le Sahara couvre la partie sud du Maroc, de l'Algérie et de la Tunisie, et la majeure partie de la Libye. Seules deux régions de la Libye sont en dehors du désert : la Tripolitaine au nord-ouest et la Cyrénaïque au nord-est. La plus grande partie de l'Égypte est également désertique, à l'exception du Nil et des terres irriguées le long de ses rives. La vallée du Nil forme un fil fertile étroit qui s'étend sur toute la longueur du pays.

    Les vallées abritées dans les montagnes de l'Atlas, la vallée et le delta du Nil, et la mer méditerranéenne sont les principales sources de terres agricoles fertiles. Une grande variété de cultures précieuses, y compris les céréales, le riz et le coton, et des bois tels que le cèdre et le liège, sont cultivés. Les cultures méditerranéennes typiques, telles que les olives, les figues, les dattes et les agrumes, prospèrent également dans ces régions. La vallée du Nil est particulièrement fertile, et la plupart de la population en Égypte vit près de la rivière. Ailleurs, l'irrigation est essentielle pour améliorer les rendements des cultures sur les marges du désert.

    Définition[modifier | modifier le code]

    Pays et territoires Superficie (2016)

    (km²)

    Population (2016) Densité (2016)

    (par km²)

    Capitale PIB total (2016)[11] PIB par habitant (2016)[12] Monnaie Gouvernement Langues officielles
    Drapeau de l'Algérie Algérie 2 381 740 40 606 052 17.05 Alger 160 784 M$ 15 026 $ Dinar algérien Régime présidentiel Arabe et Berbère (officielles)
    Drapeau de l'Égypte Égypte 1 001 450 95 688 681 96 Le Caire 332 349 M$ 12 554 $ Livre égyptienne Régime semi-présidentiel Arabe
    Drapeau de la Libye Libye 1 759 540 6 293 253 3.58 Tripoli 33 157 M$ 8 678 $ Dinar libyen Conseil national de transition Arabe
    Drapeau du Maroc Maroc 446 550

    ou 710 850 (incluant le Sahara occidental contesté )

    35 276 786 73.1 Rabat 1 103 615 M$ 8 330 $ Dirham marocain Monarchie constitutionnelle Arabe et Berbère (officielles)
    Drapeau de la Tunisie Tunisie 163 610 11 403 248 63 Tunis 141 869 M$ 11 634 $ Dinar tunisien République parlementaire Arabe
    Source :

    Climat[modifier | modifier le code]

    Le climat d'Afrique du Nord est influencé par la mer Méditerranée au nord, l'océan Atlantique à l'ouest, le Sahara au centre sud et dans une moindre mesure le Sahel à l'extrême sud de la zone. Avec ces influences climatiques, on peut donc citer les climats généraux d'Afrique du Nord :

    • Le climat méditerranéen est caractérisé par une saison fraîche et humide en hiver liée à la descente des dépressions dynamiques subpolaires et une saison chaude et sèche en été liée à la remontée des anticyclones dynamiques subtropicaux. Les températures moyennes maximales en été sont souvent légèrement supérieures à 30 °C en été alors que les températures moyennes minimales restent souvent autour de °C en hiver, voire encore moins. Les précipitations annuelles moyennes sont entre 400 mm et 800 mm par an, de façon globale et sont réparties de façon très inégale sur l'année. Le climat y est plutôt sec et très ensoleillé toute l'année. La douceur des hivers et les grosses chaleurs de l'été font de ce climat, un climat relativement chaud.
    • Le climat océanique existe mais reste très rare et ne concerne qu'une petite bande étroite de la façade occidentale du Maroc. Ce climat est caractérisé par une saison fraîche et humide et hiver et une saison douce et assez sèche en été mais la chaleur et sécheresse estivale sont beaucoup moins accentuées que celles qui caractérisent le climat méditerranéen. Les températures moyennes maximales en été sont souvent légèrement supérieures à 25 °C en été alors que les températures moyennes minimales restent souvent autour de °C en hiver, voire encore moins. Les précipitations annuelles moyennes sont supérieures à 800 mm en général. Le climat est doux, humide toute l'année mais ensoleillé.
    • Le climat désertique est le climat typique du Sahara, le plus grand désert d'Afrique et le plus grand désert chaud au monde. Ce climat est caractérisé par une sécheresse extrême toute l'année et par l'absence de saison des pluies marquée. Ceci est dû à l'influence plus ou moins permanente des anticyclones dynamiques subtropicaux et de leurs alizés continentaux (vents de nord à nord-est). Le Sahara, en soi, est un désert largement hyper-aride avec des précipitations moyennes partout inférieures à 50 mm par an. Seules ces marges les plus septentrionale et méridionale sont seulement arides avec des totaux annuels moins faibles. Le gigantesque noyau central hyper-aride représente la zone du Sahara située en permanence sous le régime anticyclonique le plus accentué. Les régions les moins sèches composent la partie la plus méridionale du désert et peuvent recevoir jusqu'à 200 mm par an dans la zone de transition avec le Sahel, dont la majeure partie ne tombe qu'en un ou deux mois tout au plus à cause de la remontée des dépressions thermiques équatoriales liées à la zone de convergence intertropicale qui parviennent sur le désert atténuées. Le climat y est très sec et très chaud toute l'année. Les étés sont suffocants avec des températures moyennes maximales supérieures à 40 °C excepté dans les hauts massifs sahariens (Hoggar, Tibesti, Aïr) où l'altitude abaisse évidemment les températures mais peuvent atteindre jusqu'à 48 °C dans les endroits les plus chauds, ce qui représente un maximum mondial. Les hivers sont modérément chauds voire chauds en journée mais les températures moyennes minimales sont en général inférieures à 16 °C mais peuvent descendre légèrement en-dessous de 4 °C. Le Sahara est une région exceptionnellement ensoleillée toute l'année, hiver comme été.
    • Le climat semi-aride est le climat typique du Sahel, bande continue de savanes tropical semi-arides et de steppes située au sud du Sahara. Ce climat est caractérisé par une sécheresse extrême entre 8 et 10 mois par an liée à l'alizé continental appelé harmattan vent chaud et très sec qui souffle du nord-est depuis les anticyclones dynamiques subtropicaux, ainsi qu'une saison des pluies très courte mais intense durant les mois les plus chauds de l'année à cause de la remontée des dépressions thermiques équatoriales liées à la zone de convergence intertropicale qui atteignent le Sahel ainsi que le Sud du Sahara. Les températures moyennes maximales sont en général entre 38 °C et 41 °C ou plus pendant l'été, alors que les hivers restent très chauds avec des températures moyennes minimales qui restent supérieures à 15 °C en général. Les précipitations moyennes annuelles se situent entre 100 et 200 mm dans la zone saharo-sahélienne, entre 200 et 400 mm dans la zone typiquement sahélienne et entre 400 et 600 mm dans la zone sahélo-soudanaise.

    Histoire[modifier | modifier le code]

    Reconstruction du monde décrit par Hérodote dans son Enquête (Ve siècle av. J.-C.).

    Les vestiges de la présence humaine en Afrique du Nord remontent à 400 000 ans, âge attribué aux restes de l’Atlanthrope découverts dans les sédiments du lac préhistorique Ternifine (Tighennif près de Mascara) Algérie. L’Atlanthrope, contemporain du Sinanthrope et du Pithécanthrope de Java, dont les ossements ont été retrouvés au milieu des outils de pierre taillée qu’il fabriquait, y a séjourné.

    L'Afrique du Nord berbère[modifier | modifier le code]

    Les Berbères subsistent dans un immense territoire qui commence à l’ouest de l’Égypte. Actuellement des populations parlant le berbère habitent dans une douzaine de pays d'Afrique[13], de la Méditerranée au sud du Niger, de l’Atlantique au voisinage du Nil. Les autochtones de l'Afrique du Nord sont les peuples berbères et les Égyptiens. Les peuples berbères sont des peuples parlant tous des langues similaires et ayant peuplé l'Afrique du Nord depuis l'Ouest de la vallée du Nil aux îles Canaries bien avant la conquête romaine.

    La conquête Arabe[modifier | modifier le code]

    Article connexe : Conquête musulmane du Maghreb.
    La Grande Mosquée de Kairouan, fondée en 670 par le général omeyyade Oqba Ibn Nafi, est l'une des plus anciennes mosquées d'Afrique du Nord[14] ; elle est située à Kairouan en Tunisie.

    En 670, arrivée des Arabes sous le commandement d'Oqba Ibn Nafi. Fondation de Kairouan, première implantation de l'islam dans la région[15],[14].

    L'arrivée d'Idris Ier, arrière-petit-fils d’Hassan, fils d'Ali ibn Abi Talib et Fatima, la fille de Mahomet. Il se fait reconnaître comme imam par la tribu berbère des Awraba qui l'avaient accueilli et par les quelques Arabes qui l'avaient accompagné dans son exil.

    Au XIe siècle, début des invasions hilaliennes.

    Termes voisins[modifier | modifier le code]

    La Berbérie, du mot « berbère », terme correspondant au territoire habité par les populations berbères, autochtones d'Afrique du Nord. Donnant l'équivalent Tamazgha en berbère. De même, la Libye antique désignait le territoire des Libyens, ancêtre des Berbères.

    Le Maghreb (de l'arabe signifiant « Le Couchant »), désigne l'Afrique du Nord, et couvre, si l'on parle de Petit Maghreb, le Maroc, l'Algérie et la Tunisie. Le Grand Maghreb compte, en plus de ces trois pays, la Libye et la Mauritanie.

    Dans l'Antiquité, Africa désignait la région de Carthage, qui correspond à l'actuelle Tunisie, une partie du Nord-Est de l'Algérie et à la Tripolitaine. L’Africa a constitué plusieurs provinces de l'Empire romain. Après la conquête musulmane, le nom s'est perpétué sous la forme arabisée d'Ifriqiya, pour ensuite servir à nommer l'ensemble du continent.

    Génétique[modifier | modifier le code]

    Depuis la fin des années 1980 et surtout depuis le début du XXIe siècle, les généticiens ont travaillé sur le chromosome Y (transmis du père aux fils) et sur l'ADN mitochondrial (transmis de la mère aux enfants) qui ont la particularité d'être transmis intégralement (hors mutation). Il est donc possible de remonter aux ancêtres communs des différentes populations du globe et en particulier de ceux des populations d'Afrique du Nord. Par ailleurs, de très récentes études ont été réalisées sur un très grand nombre de gènes des chromosomes homologues ou autosomes (tous les chromosomes à l'exclusion des chromosomes X et Y)[16].

    Lignée paternelle : l'ADN du chromosome Y[modifier | modifier le code]

    Haplogroupe du chromosome Y n A B C DE E1a E1b1a E1b1b1 E1b1b1a E1b1b1a1 E1b1b1a1b E1b1b1a2 E1b1b1a3 E1b1b1a4 E1b1b1b E1b1b1c F G H I J1 J2 K L N O P,R Q R1a1 R1b R1b1a R1b1b R2 T
    Marqueur M33 M2 M35 M78 V12 V32 V13 V22 V65 M81 M34 M89 M201 M69 M343 V88 M269 M70
    Sahara/Mauritanie 189 - 0,53 - - 5,29 6,88 - - - - - - - 55,56 11,11 - - - - 13,23 - - - - - - - - - 6,88 0,53 - -
    Maroc 760 0,26 0,66 - - 2,76 3,29 4,21 0,79 0,26 - 0,26 1,84 3,68 67,37 0,66 0,26 0,66 - 0,13 6,32 1,32 0,53 - - - 0,26 - - - 0,92 3,55 - -
    Algérie 156 - - - - 0,64 5,13 0,64 1,92 0,64 - 0,64 1,28 1,92 44,23 1,28 3,85 - - - 21,79 4,49 0,64 - - - - 0,64 0,64 - 2,56 7,04 - -
    Tunisie 601 - 0,17 - - 0,5 0,67 1,66 - - - - 3 3,16 62,73 1,16 2,66 0,17 - 0,17 16,64 2,83 0,33 - - - 0,33 - 0,5 - 1,83 0,33 - 1,16
    Égypte 370 1,35 - - - 0,54 2,43 3,24 0,81 7,03 1,62 0,81 9,19 2,43 11,89 6,76 1,08 5,68 - 0,54 20,81 6,75 0,27 0,81 - 0,27 0,54 0,27 2,16 - 2,97 2,97 0,54 6,22

    Références[modifier | modifier le code]

    1. (en) Angela Buchanan, Rachel Marks, Magdaliz Álvarez Figueroa, « 2015 Forum on Ethnic Groups from the Middle East and North Africa », Meeting Summary and Main Findings,‎ (lire en ligne [PDF])
    2. (en) « Sahara's Abrupt Desertification Started By Changes In Earth's Orbit, Accelerated By Atmospheric And Vegetation Feedbacks », ScienceDaily,‎ (lire en ligne)
    3. (en) Michael Balter, « Was North Africa the Launch Pad for Modern Human Migrations? », Science, vol. 331, no 6013,‎ , p. 20–23 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 21212332, DOI 10.1126/science.331.6013.20, lire en ligne)
    4. (en) Fulvio Cruciani, Beniamino Trombetta, Andrea Massaia et Giovanni Destro-Bisol, « A Revised Root for the Human Y Chromosomal Phylogenetic Tree: The Origin of Patrilineal Diversity in Africa », The American Journal of Human Genetics, vol. 88, no 6,‎ , p. 814–818 (ISSN 0002-9297 et 1537-6605, DOI 10.1016/j.ajhg.2011.05.002, lire en ligne)
    5. (en) Tanya M. Smith, Paul Tafforeau, Donald J. Reid et Rainer Grün, « Earliest evidence of modern human life history in North African early Homo sapiens », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 104, no 15,‎ , p. 6128–6133 (ISSN 0027-8424 et 1091-6490, PMID 17372199, DOI 10.1073/pnas.0700747104, lire en ligne)
    6. Charles André Julien, Histoire de l'Afrique blanche, des origines à 1945, Presses universitaires de France, (lire en ligne)
    7. Friedrich Hegel, Leçons sur la philosophie de l'histoire, Vrin, 1987, p. 74.
    8. Claude Liauzu, L'Europe et l'Afrique méditerranéenne : de Suez (1869) à nos jours, Éditions Complexe, 1994, p. 216.
    9. Despois J., L'Afrique du Nord, PUF,
    10. (en) « The World's Largest Deserts », Geology,‎ 2005-2018 (lire en ligne)
    11. « World Economic Outlook Database », International Monetary Fund,
    12. World Economic Outlook Database, April 2016, International Monetary Fund. Database updated on 12 April 2016. Accessed on 14 April 2016.
    13. (fr) Résumé de l'ouvrage Les Berbères : Mémoire et Identité (catalogue des bibliothèques de l'Université Lyon 2).
    14. a et b (en) Hans Kng, Tracing The Way: Spiritual Dimensions of the World Religions, A&C Black, (ISBN 9780826494238, lire en ligne), p. 248
    15. John D. Hoag, Islamic architecture, éd. Electa Architecture, 2004, p. 31.
    16. Asmahan Bekada, Rosa Fregel, Vicente M. Cabrera et José M. Larruga, « Introducing the Algerian Mitochondrial DNA and Y-Chromosome Profiles into the North African Landscape », PLOS ONE, vol. 8, no 2,‎ , e56775 (ISSN 1932-6203, DOI 10.1371/journal.pone.0056775, lire en ligne)

    Voir aussi[modifier | modifier le code]

    Articles connexes[modifier | modifier le code]

    Liens externes[modifier | modifier le code]

    Sur les autres projets Wikimedia :