Épîtres de Paul

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Les Épîtres de Paul ou Épîtres pauliniennes sont un ensemble de 13 lettres attribuées à l'apôtre Paul de Tarse et adressées à différentes communautés chrétiennes du Ier siècle. Une quatorzième lettre, l'Épître aux Hébreux, œuvre d'un auteur anonyme, leur est parfois ajoutée. Elles ont rapidement été intégrées au canon des Écritures. Dès la fin du Ier siècle, la plupart des communautés chrétiennes utilisaient ces textes dans leur liturgie.

Les épîtres canoniques[modifier | modifier le code]

Les 13 épîtres considérées comme canoniques de Paul sont :

Nom de l'épître
Titre grec
Titre latin
Abréviations
Titre complet Titre abrégé
Épître aux Romains Προς ’Ρωμαίους Epistula ad Romanos Rom Rm
Première épître aux Corinthiens Προς Κορινθίους Α' Epistula I ad Corinthios 1 Cor 1 Co
Deuxième épître aux Corinthiens Προς Κορινθίους Β' Epistula II ad Corinthios 2 Cor 2 Co
Épître aux Galates Προς Γαλάτας Epistula ad Galatas Gal Ga
Épître aux Éphésiens Προς ’Εφεσίους Epistula ad Ephesios Eph Ép
Épître aux Philippiens Προς Φιλιππησίους Epistula ad Philippenses Phil Ph
Épître aux Colossiens Προς Κολοσσαείς Epistula ad Colossenses Col Col
Première épître aux Thessaloniciens Προς Θεσσαλονικείς Α' Epistula I ad Thessalonicenses 1 Thess 1 Th
Deuxième épître aux Thessaloniciens Προς Θεσσαλονικείς Β' Epistula II ad Thessalonicenses 2 Thess 2 Th
Première épître à Timothée Προς Τιμόθεον Α' Epistula I ad Timotheum 1 Tim 1 Tm
Deuxième épître à Timothée Προς Τιμόθεον Β' Epistula II ad Timotheum 2 Tim 2 Tm
Épître à Tite Προς Τίτον Epistula ad Titum Tit Tt
Épître à Philémon Προς Φιλήμονα Epistula ad Philemonem Philem Phm

Authenticité[modifier | modifier le code]

Seules 7 des épîtres attribuées à Paul sont jugées authentiques par la majorité des chercheurs : Rm, 1 Co, 2 Co, Ga, Ph, 1 Th et Phm. On les appelle « épîtres proto-pauliniennes »[1].

Les autres sont les 3 « épîtres deutéro-pauliniennes », rédigées par des disciples directs de Paul (Ép, Col et 2 Th), et enfin les 3 « épîtres trito-pauliniennes » ou « pastorales », dues à des disciples plus tardifs (1 Tm, 2 Tm et Tt)[1].

Les thèmes[modifier | modifier le code]

Certains thèmes se recoupent dans les lettres de Paul. On peut donc les regrouper en fonction des enjeux majeurs qu'elles portent ou en fonction de leur forme.

Lettres eschatologiques[modifier | modifier le code]

Elles présentent l'espérance chrétienne et l'attente du retour glorieux du Christ qui marquent les premières communautés chrétiennes[2].

Lettres communautaires[modifier | modifier le code]

Ces lettres traitent de l'actualité du salut et de la vie des communautés.

Lettres de captivité[modifier | modifier le code]

Les lettres dites « de captivité » ont été écrites par Paul durant sa captivité à Césaré puis à Rome entre 58 et 63[3]. Elles parlent du rôle cosmique du Christ et de sa place de tête de l’Église[4]. Elles sont parfois attribuées à un disciple de Paul qui aurait repris sa pensée.

Lettres pastorales[modifier | modifier le code]

Les lettres dites « pastorales » traitent de l'organisation des communautés. Elles sont les témoins de la transmission apostolique qui a donné naissance aux évêques, qui sont considérés dans les églises catholique et orthodoxes comme les successeurs des apôtres. L'attribution de certaines de ces lettres est contestée, particulièrement Tite et Tim 2[3].

D'après un passage de l'épître aux Romains, les épîtres auraient été dictées à un secrétaire[5]. On sait en effet que l'écriture n'était pas chose aisée et que les écrits étaient dictés à un ou plusieurs scribes. L'auteur se contentait alors d'écrire la signature finale[3].

Dates d'écriture des épîtres[modifier | modifier le code]

Bien que l'ordre d'écriture des épîtres soit relativement connu, leur date de rédaction reste parfois plus difficile à déterminer. Selon la Bible de Jérusalem, voici l'ordre d'écriture avec les dates les plus probables[3] :

  • Été 50 : Première épître aux Thessaloniciens
  • Été 50 : Deuxième épître aux Thessaloniciens
  • Entre 52 et 54 : Épître aux Philippiens
  • Printemps 54 : Première épître aux Corinthiens
  • Été 55 : Deuxième épître aux Corinthiens
  • 54-55 : Épître aux Galates
  • Hiver 55-56 : Épître aux Romains
  • Entre 61 et 64 : Lettres de captivité et Lettres pastorales

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François Vouga, « Le corpus paulinien », in Daniel Marguerat (dir.), Introduction au Nouveau Testament : Son histoire, son écriture, sa théologie, Labor et Fides, 2008 (ISBN 978-2-8309-1289-0), p. 164-165.
  2. Catéchèse de Benoît XVI à Rome le 12 novembre 2008
  3. a, b, c et d Notes de la Bible de Jérusalem
  4. Catéchèse de Benoît XVI à Rome le 14 janvier 2009
  5. Rm 16. 22

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]