Musée Fesch

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Musée Fesch
Ajaccio-Palais Fesch.jpg

Le palais Fesch.

Informations générales
Ouverture
Visiteurs par an
49 590 (2003)
48 191 (2004)
38 224 (2005)
34 024 (2006)
40 655 (2007)[1]
Site web
Localisation
Pays
Commune
Adresse
50, rue du Cardinal Fesch
20000 Ajaccio
Coordonnées

Géolocalisation sur la carte : Corse

(Voir situation sur carte : Corse)
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Le Palais Fesch-Musée des beaux-arts est le musée des beaux-arts de la ville d'Ajaccio en Corse. Il bénéficie du label Musée de France.
Situé dans le quartier du Borgu d'Ajaccio, dans le Palais et la rue du même nom, le Musée Fesch a été créé par le don fait à sa ville natale par le Cardinal Joseph Fesch, oncle de Napoléon.

Il présente notamment une des plus belles collections de peinture ancienne de France ainsi que l'une des plus importantes collections napoléoniennes.

Historique[modifier | modifier le code]

Jérôme Maglioli, Portait du cardinal Fesch, Musée Fesch.

À la mort de Joseph Fesch, sa collection personnelle ne comptait pas moins de 17 767 objets d'art dont environ 16 000 tableaux. Amateur éclairé et collectionneur boulimique, il avait décidé, dès 1806, de créer dans sa ville natale un institut d'études artistiques. Par testament enregistré le , il fit ainsi don à la ville d'Ajaccio de 1 000 objets d'art, bustes et sculptures, comprenant 843 tableaux, de sa bibliothèque, de ses manuscrits, d'une partie de son mobilier et de la statue de « Napoléon Consul » par Maximilien Laboureur, après que son neveu et héritier Joseph Bonaparte, comte de Survilliers, eut obtenu, le , une modification de ce testament pour conserver les recueils de gravures et l'intégralité de la Grande Galerie de peintures du cardinal, qui devait être partiellement vendue pour achever les bâtiments alors en construction. En contrepartie, 300 tableaux supplémentaires, à prendre en dehors de la Grande Galerie, furent offerts à plusieurs commune corses, dont 100 au Collège Royal de Bastia[2], désormais conservés au musée de Bastia (œuvres sur la base Joconde)[3] et 50 à l’école Paoli de Corte.

Les travaux du bâtiment, l'actuel Palais Fesch, entrepris dès 1828 s'achevèrent en 1852, bien après la mort du mécène. Les plans du palais et les premières parties construites furent l'œuvre de l'architecte Frasseto jusqu'en 1837, puis de Jean Caseneuve, architecte du gouvernement, et de l'architecte communal d’Ajaccio Jérôme Maglioli, assisté de Jean Exiga qui acheva les dernières parties comme l'aile de la bibliothèque et l'escalier d'honneur.

La chapelle palatine ou chapelle impériale, où reposent le cardinal Fesch, Maria Letizia Ramolino et de nombreux membres de la famille Bonaparte, fut élevée de 1857 à 1859 par Alexis Paccard, architecte de la Couronne, avec la collaboration de Jérôme Maglioli, architecte de la ville d'Ajaccio.

Exécutée sous le Second Empire d'après un vœu testamentaire du cardinal Fesch, cette chapelle fut consacrée le 9 septembre 1860 en présence de l'empereur Napoléon III et de l'impératrice Eugénie de Montijo.

C'est à la suite de ces derniers travaux que fut élevé dans la cour d'honneur du palais une statue en bronze représentant le cardinal par le sculpteur Gabriel-Vital Dubray. Entre temps, au fil de ces agrandissements et autres réaménagements, les collections du musées furent enrichies par d'autres dons importants, comme le legs par Félix Baciocchi en 1866 de 64 peintures principalement du XIXe siècle.

La ville décida par la suite de transformer une partie du bâtiment en lycée et les collections furent remisées et mal entretenues. Au cours du XXe siècle la situation du musée se dégrade et seules trois salles sont consacrées à la présentation des œuvres avant que le musée ne ferme ses portes en juin 1979.

Bustes de la famille Bonaparte.

Ce n'est qu'en 1980 que des travaux de rénovation des bâtiments et de restauration des œuvres sont entrepris, qui aboutissent à la réouverture du musée le , en présence du Ministre de la Culture d'alors, Jack Lang.
À partir du , le musée connait une deuxième campagne de travaux et de réaménagement avant sa réouverture le , puis la visite du Ministre de la Culture Frédéric Mitterrand le 11 juillet de cette même année.

Le musée, qui se compose aujourd'hui de près d'une trentaine de salles distribuées sur quatre étages, expose environ 400 peintures, et comporte une bibliothèque ainsi qu'un auditorium.

Collections[modifier | modifier le code]

Midas à la source du fleuve Pactole de Poussin.

Les collections du musée, réparties sur 4 niveaux et 27 salles, sont très importantes, notamment pour une ville de province comme Ajaccio : c'est en effet en termes de peintures italiennes le 2e musée français après le musée du Louvre. Le musée présente des œuvres des différentes écoles de peintures européennes jusqu'au XVIIIe siècle ainsi qu'une section dédiée spécifiquement à l'art corse (surtout des XIXe et XXe siècles). Une autre partie du musée présente des collections de l'époque napoléonienne.

Peinture italienne[modifier | modifier le code]

L'école italienne est présente en grand nombre dans les collections du musée dont elle constitue le point d'orgue, avec des peintures datant du XIVe siècle pour les plus anciennes et pour la plupart issues de la collection amassée en Italie par le cardinal Fesch.

Autres écoles[modifier | modifier le code]

Collection napoléonienne[modifier | modifier le code]

Une partie spécifique du musée est dédiée à la collection napoléonienne qui présente environ 700 œuvres ayant trait au Premier et au Second Empire. On y retrouve peintures, sculptures ou autres objets d'art d'artistes tels qu'Antonio Canova, Lorenzo Bartolini, François-Joseph Bosio, Jean-Baptiste Carpeaux, Baron Gérard (Napoléon Ier en costume du Sacre), François-Xavier Fabre, François Marius Granet, Girodet-Trioson, Carolus-Duran et Alexandre Cabanel.

Le vol de tableaux de 2011[modifier | modifier le code]

Dans la nuit du 18 au 19 février 2011, un gardien du musée désirant attirer l'attention sur sa demande non exaucée de logement social, vola quatre tableaux anciens au musée d'une valeur de 10 millions d'euros : La Vierge à l'enfant de Giovanni Bellini, Midas à la source du fleuve Pactole de Nicolas Poussin, La Pentecôte de Mariotto di Nardo et La Vierge à l'enfant dans une gloire de séraphins d'un anonyme ombrien. Ils furent retrouvés le 6 mai 2012 sur un parking de la ville[5].

Sources[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Veille Info Tourisme, p. 116
  2. Bastia foyer culturel, site musee-bastia.com.
  3. Aperçu des collections du musée de Bastia, site musee-bastia.com.
  4. Palais Fesch, peintures corses, site musée-Fesch.com.
  5. Les tableaux volés du musée Fesch retrouvés sur un parking d'Ajaccio, Paul Ortoli, Corse Matin, 6 mai 2012, site corsematin.com.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Catalogue des tableaux composant la galerie de feu son Éminence le cardinal Fesch, Imprimerie de Joseph Salviucci, Rome, 1841 (lire en ligne)
  • George, Galerie de Feu S. E. le cardinal Fesch, ancien archevêque de Lyon, ou catalogue raisonné des tableaux de cette galerie accompagné de notices historiques et analytiques des maîtres des écoles flamande, hollandaise et allemande, Deuxième et troisième parties, Rome, 1844 (lire en ligne)
  • George, Galerie de Feu S. E. le cardinal Fesch, ancien archevêque de Lyon, catalogue raisonné des tableaux des écoles italienne et espagnole, Quatrième et dernière parties, Rome, 1845 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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