Antiochos Ier

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Antiochos Ier Sôter
Illustration.
Pièce en bronze à l'effigie d'Antiochos
Titre
Roi de Syrie
Prédécesseur Séleucos Ier Nicator
Successeur Antiochos II Théos
Biographie
Dynastie Séleucides
Date de naissance 325 av. J.-C.
Date de décès 261 av. J.-C.
Père Séleucos Ier
Mère Apama
Conjoint Stratonice Ire
Enfants Antiochos II, Stratonice II

Antiochos Ier Sôter (« le Sauveur »), en grec ancien Ἀντίoχoς ο Σωτήρ / Antiochos Sôter, est le fils de Séleucos Ier et le deuxième souverain de la dynastie séleucide qui règne de 281 à 261 av. J.-C.. Il cherche en vain à maintenir l'intégrité territoriale de son empire en luttant contre la sécession des royaumes d'Anatolie et en se heurtant aux Lagides et aux Attalides.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses origines et ses débuts de vice-roi[modifier | modifier le code]

Le déroulement du règne d'Antiochos est très obscur, faute de sources écrites. Il est le fils de Séleucos Ier et d'Apama, fille d'un noble perse de haut rang, Spitaménès. Il est de ce fait le seul parmi les épigones à posséder des origines asiatiques. Présent à la bataille d'Ipsos, il est rapidement associé au pouvoir par son père qui le nomme vice-roi en 294 av. J.-C. à charge pour lui de gouverner les satrapies orientales, dont principalement la Perside.

Selon la tradition antique, Antiochos serait tombé éperdument amoureux de Stratonice, l'épouse de son père réputée pour sa grande beauté. Séleucos aurait accepté, après avoir consulté son médecin Érasistrate, de la lui céder[1]. Cette union arrive opportunément au moment où Antiochos reçoit le titre de corégent et la gouvernance des Hautes satrapies, ce qui fait dire que cette histoire d'amour est peut-être une légende[2].

Son règne[modifier | modifier le code]

Antiochus et Stratonice, Jacques-Louis David, 1774.

Après l'assassinat de son père en septembre 281 av. J.-C. par le futur et éphémère roi de Macédoine, Ptolémée Kéraunos, Antiochos hérite d'un immense empire[3]. Il subit dès le début de son règne une révolte en Syrie, probablement soutenue par Ptolémée II Philadelphe, auquel il cède peut-être à cette occasion la Cilicie orientale et la Phénicie. Antiochos a incontestablement concédé ces territoires durant son règne, mais on ignore exactement à quelle date.

Dans le même temps, Antiochos doit faire face en Anatolie aux sécessions de la Bithynie, du Pont et de la Cappadoce qui s'érigent en royaumes indépendants. Le roi de Cappadoce, Ariarathe III, affronte victorieusement, avec l'aide du roi d'Arménie, l'armée séleucide commandée par Amyntas. Le roi de Bithynie, Zipoétès, l'emporte quant à lui sur le stratège Patroclès. Arrivé en Anatolie après avoir réduit la rébellion syrienne (probablement en 279), Antiochos ne parvient pas à reconquérir les territoires perdus. Il réussit toutefois vers 275-274 à arrêter l'invasion des Galates qu'il cantonne au nord-ouest de l’Anatolie, la future Galatie. Durant la bataille, dont la date reste incertaine, certains historiens l’avançant jusqu'en 268, il utilise massivement des éléphants de guerre, expliquant que les auteurs anciens parlent de la « bataille des éléphants »[4]. De nombreuses cités accolent alors à son nom l'épithète de « Sauveur » (Sôter).

En 274, Antiochos entre à nouveau en conflit avec l'Égypte ptolémaïque. Cette première guerre de Syrie est très mal connue. Il conclut une alliance avec le roi de Cyrénaïque, Magas ; mais une révolte de nomades empêche ce dernier de prendre l'offensive conjointement avec lui. L'affrontement avec Ptolémée II aboutit probablement à une paix blanche en 270.

Pendant la deuxième partie de son règne, Antiochos semble s'être concentré sur les affaires intérieures. Il aurait fait mettre à mort son fils aîné Séleucos, corégent depuis 279, coupable d'avoir conspiré contre lui. En 263, il est vaincu par le roi de Pergame Eumène Ier, qui se libère ainsi de tout lien de sujétion envers les Séleucides. Il serait mort au cours d'un combat livré contre les Pergamiens près d'Éphèse en 261 ; son fils cadet Antiochos II lui succède.

Antiochos a fondé ou refondé quelques cités comme Antioche de Margiane. Il a également ordonné une mission d'exploration navale en mer Caspienne. Il a par ailleurs tenté de fortifier la frontière septentrionale, vulnérable face aux incursions des peuples scythes. Enfin, à partir de 268, il entreprend de restaurer le temple de Nabû à Borsippa en Mésopotamie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plutarque, Vie de Démétrios, 38 ; Pline l'Ancien, XXIX, 3 ; Appien, Livre Syriaque, 59-61 ; Valère Maxime, Faits et dits mémorables, V, 7 ; Suda, « Érasistrate ».
  2. Will 2003, tome 1, p. 87-88.
  3. William Bayne Fisher, Yarshater, Ilya Gershevitch, The Cambridge History of Iran, vol. 3, Cambridge University Press, (ISBN 9780521200929, présentation en ligne)
  4. Patrick Baker, « La guerre à l’époque hellénistique », dans L’Orient méditerranéen de la mort d’Alexandre aux campagnes de Pompée : Cités et royaumes à l'époque hellénistique. Actes du colloque de la SOPHAU, Pallas, (lire en ligne), chap. 62.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]