Démétrios II Nicator

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Démétrios II Nicator
Pièce de Démétrios II datée de l'an 184 de l'ère séleucide, soit 129-128
Pièce de Démétrios II datée de l'an 184 de l'ère séleucide, soit 129-128
Titre
Roi Séleucide
145 – 139
Prédécesseur Antiochos VI (1er règne))
Successeur Antiochos VII et Tryphon (1er règne)
Séleucos V
129 – 126
Prédécesseur Antiochos VII (2e règne)
Successeur Alexandre II (2e règne)
Biographie
Dynastie Séleucides
Date de décès
Père Démétrios Ier Sôter
Conjoint Cléopâtre Théa
Enfant(s) Séleucos V
Antiochos VIII
Deuxième conjoint Rhodogune (en)

Démétrios II Nicator - "Le Victorieux" (Δημήτριος Νικάτωρ) est un roi de Syrie (de -146/145 à -140/139 et de -129 à -126/125) de la dynastie des Séleucides

Des débuts difficiles[modifier | modifier le code]

Fils aîné de Démétrios Ier Sôter ( roi de -162 à -150) et probablement de Laodice V, il naît sans doute aux environs de -161/160. Tout jeune encore, il est envoyé par son père plaider sa cause auprès du Sénat. Mais cette ambassade est un échec et ne peut éviter la défaite et la mort de Démétrios Ier face à l'usurpateur Alexandre Ier Balas (v. -151/150).

Envoyé en sécurité à Rhodes par son père, le futur Démétrios II échappe au sort tragique de ses parents. Vers -147, il tente sa chance pour récupérer son trône. A la tête d'une troupe de mercenaires crétois, il débarque en Cilicie et, de là, passe en Syrie. Il n'a alors qu'une quinzaine d'années.

Démétrios II obtient le soutien de Ptolémée VI qui le reconnaît comme roi et lui accorde la main de sa fille Cléopâtre Théa, précédemment mariée à Balas (v. -146). En échange, Démétrios II s'engage à céder à l'Egypte la Coelé-Syrie (aujourd'hui -grosso modo- le Liban, Israël et la Palestine).

En environ six ans de mariage, Cléopâtre Théa lui donne au moins trois enfants : une fille, Laodice, future reine des Parthes et deux fils : les futurs Séleucos V et Antiochos VIII.

Démétrios II semble avoir hérité de la dureté de son père qu'il entend venger. Les habitants d'Antioche le rejettent donc et acclament comme roi Ptolémée VI. Pour ne pas heurter les Romains, le roi d'Egypte refuse et les convainc de garder Démétrios II. La défaite et la mort de Balas, suivie du décès de Ptolémée VI délivre Démétrios de deux compétiteurs et lui permet de garder la Coele-Syrie (v. -145).

Un premier règne chaotique[modifier | modifier le code]

Il fait face tout de suite à de très graves difficultés. Pour mater une nouvelle révolte d'Antioche, il doit appeler à l'aide Jonathan et ses troupes, ce qui accentue la haine que lui portent ses sujets. Le stratège Diodote, commandant de la place d'Apamée, met la main sur le petit Antiochos VI Dionysos, le fils de Balas. Il le proclame roi et chasse Démétrios II d'Antioche (v. -144). Vers -143/142, Diodote se débarrasse d'Antiochos VI et usurpe le trône sous le nom de Tryphon ("Le Magnifique"). De son côté, Démétrios II conserve quelques places littorales, la Cilicie et la Mésopotamie.

En Coelé-Syrie, les Juifs exploitent les déchirements séleucides : en 143/142, l'Etat et la dynastie hasmonéens sont fondés. Les Juifs se brouillent avec Tryphon qui se retrouve ainsi affaibli.

Démétrios II peut donc se tourner contre les Parthes qui ont mis la main sur la Médie et la Babylonie (prise de Babylone, -141). Appelé à l'aide par les populations héllénisées, il entame une reconquête qui tourne court. En -140/139, il est capturé par le roi des Parthes, Mithridate Ier, qui le traite honorablement et lui assigne une résidence en Hyrcanie, tout en lui accordant la main de sa fille Rodogune. Il est possible que celle-ci lui ait donné des enfants.

Pendant dix ans, Démétrios reste l' "hôte" des Parthes, même s'il tente de s'enfuir. En son absence, son frère Antiochos VII monte sur le trône et épouse à son tour Cléopâtre Théa. Antiochos VII se débarrasse de Tryphon et tente à son tour de reconquérir les satrapies supérieures. D'abord victorieux, il exige du roi des Parthes, Phraate II, la remise de son frère... sans doute pour mieux le liquider.

Phraate libère alors Démétrios qui regagne précipitamment la Syrie, tandis que son frère est battu et tué (v. -129).

Un second règne tragique[modifier | modifier le code]

Démétrios II est restauré à Antioche dont les habitants n'ont pas oublié sa dureté. Ses dix ans de captivité n'ont pas adouci son caractère : il a pris les manières des Parthes (il porte maintenant la barbe) ce qui le rend encore plus odieux.

Sa belle-mère Cléopâtre II, en lutte avec Ptolémée VIII, l'appelle à l'aide et lui propose la couronne d'Egypte. Imprudemment, Démétrios II accepte : à peine a-t-il quitté Antioche que la capitale se soulève. Son armée se mutine et Cléopâtre II doit fuir Alexandrie.

Ptolémée VIII riposte en suscitant un compétiteur à Démétrios : c'est l'usurpateur "Zabinas" (littéralement : "Le Vendu") qui se fait passer pour un fils d'Alexandre Balas, adopté par Antiochos VII ! Zabinas prend le nom d'Alexandre II et s'établit à Antioche (v. -127).

Battu près de Damas (v. -126/125), Démétrios II s'enfuit à Ptolémaïs-Akkè dont sa femme lui refuse l'entrée. Abandonné de tous, il gagne Tyr, pour se réfugier dans l'asile inviolable du temple de Melkart. Mais il est tué à l'instant où il débarque. Selon certaines sources, il aurait été torturé à mort.