Alexandre Ier Balas

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Alexandre Ier Balas
Alexandre Ier Balas (ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΛΕΧΑΝΔΡΟΥ ΓΞΡ), tétradrachme, 150-145 av. J.-C.
Alexandre Ier Balas (ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΛΕΧΑΝΔΡΟΥ ΓΞΡ), tétradrachme, 150-145 av. J.-C.
Titre
Roi de Syrie
-150-145
Prédécesseur Démétrios Ier Sôter
Successeur Antiochos VI et Démétrios II
Biographie
Date de décès
Conjoint Cléopâtre Théa
Enfant(s) Antiochos VI

Alexandre Ier Balas (en grec : Ἀλέξανδρoς Bάλας) est roi de Syrie de -150 à -145 environ.

Origines mystérieuses de Balas[modifier | modifier le code]

Ses origines sont étranges : pour certains (la majorité des sources antiques), Balas est un aventurier originaire de Rhodes qui se fait passer pour le fils illégitime d'Antiochos IV Épiphane. Selon d'autres (sources juives, Strabon), il pourrait être effectivement un bâtard d'Epiphane, celui-ci ayant eu notoirement plusieurs concubines.

Peut-être dès -157/156, il est "découvert" par le roi de Pergame Attale II qui soutient ses prétentions au trône de Syrie contre Démétrios Ier. Cependant, l'appui des Romains est nécessaire : Balas, qui a pris le nom d'Alexandre, prend le chemin de Rome, accompagné de sa "soeur" Laodice et d'Héraclide, ancien ministre d'Antiochos IV. Après avoir hésité (Polybe rapporte que la faction des Scipions est hostile à Balas), le Sénat leur donne carte blanche (vers -153/152).

Une usurpation réussie[modifier | modifier le code]

Reconnu officiellement par Rome, Pergame, la Cappadoce et l'Égypte, Alexandre Balas débarque à Ptolémaïs-Akkè. Les premiers bénéficiaires de son usurpation sont les Juifs. En effet, pour se les concilier, Démétrios Ier évacue toutes les places détenues par les séleucides, sauf l'Akra et Bethsour. Il libère prisonniers et otages et confie le commandement militaire de la province à Jonathan... Qui reconnaît Balas qui l'a nommé Grand-Prêtre.

Durant l'hiver 151/150, Démétrios est tué. Accueilli avec enthousiasme par la ville d'Antioche, Alexandre Balas est désormais le nouveau roi de Syrie. Il épouse en grande pompe Cléopâtre Théa, la fille de Ptolémée VI. Elle lui donne un fils : le futur Antiochos VI Dionysos.

Un règne court et catastrophique[modifier | modifier le code]

Son règne est calamiteux : soucieux uniquement de jouir de sa position, il ne fait rien pour enrayer les progrès de Jonathan et l'émancipation des cités syro-phéniciennes. En Iran, le domaine séleucide recule face aux Parthes (perte d'Ecbatane : -147 ?).

En -147, Démétrios II, fils de Démétrios Ier, débarque en Cilicie puis passe en Syrie pour réclamer le trône. Sous couleur de défendre son gendre, Ptolémée VI envahit la CoeléSyrie. Jonathan en profite pour s'emparer d'Ascalon, de Joppé et d'Ashod. Balas se rebelle et tente d'assassiner Ptolémée VI qui transfère son alliance et la main de sa fille à Démétrios II.

Alexandre Balas est battu et mis en fuite à la bataille de l'Oinoparas. Il est tué peu après et on apporte sa tête à Ptolémée VI qui a été mortellement blessé pendant la bataille (-145).

Postérité d'Alexandre Balas[modifier | modifier le code]

A peine un an plus tard (été -144), le stratège Diodote se soulève contre Démétrios II et proclame roi le petit Antiochos VI, le fils de Balas que celui-ci avait mis en sécurité chez un chef arabe. Antiochos VI ne règne pas longtemps.

Quinze ans plus tard, un aventurier égyptien surnommé "Zabinas" ("l'Acheté") se prétendra fils de Balas et régnera peu de temps sous le nom d'Alexandre II (v. -128/ v. -123).