Séleucos II

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Séleucos II Kallinikos
Pièce de Séleucos II
Pièce de Séleucos II
Titre
Roi de Syrie
Prédécesseur Antiochos II Théos
Successeur Séleucos III Sôter
Biographie
Dynastie Séleucides
Date de naissance v. -270
Date de décès
Père Antiochos II
Mère Laodicé Ire
Conjoint Stratonice II

Séleucos II Kallinikos (« Grand Vainqueur »), né vers 270 av. J.-C. et mort en 226 est un souverain séleucide. Fils aîné d'Antiochos II et de Laodicé Ire, il a régné de 246 à 226[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père meurt en 246 av. J.-C., peut être empoisonné par sa propre mère, Laodicé Ire, dans le but de lui assurer le trône au détriment du fils de la seconde épouse d’Antiochos II, Bérénice. Dans l’immédiat, l’autorité du nouveau souverain ne semble avoir été reconnue qu’en Anatolie. Les autres provinces soutiennent le fils de Bérénice ou font sécession ; sans doute appelé par sa sœur, Ptolémée III intervient alors en territoire Séleucide, durant la troisième guerre de Syrie.

Le souverain lagide étend ses conquêtes au moins jusqu’en Mésopotamie[2]. Cependant, le rapide assassinat de Bérénice et de son enfant (probablement fomenté par Laodicé) assoit la légitimité de Séleucos. Il reprend ainsi une partie des territoires perdus en Syrie et en Mésopotamie. Il paraît également avoir tenté d’attaquer la Cœlé-Syrie, sans succès.

Dans le même temps, son frère Antiochos Hiérax profite de son éloignement pour exiger et obtenir de lui le gouvernement de l’Asie Mineure. En 241, le conflit avec l’Égypte Lagide se conclut par une paix défavorable ; Séleucos II doit céder certaines de ses possessions en Syrie du nord, en Cilicie, en Pamphylie et en Ionie. Le souverain tente alors de recouvrer les provinces abandonnées à son frère. Après avoir obtenu un succès en Lydie, il est vaincu à Ancyre par Antiochos, qui s’est allié avec la Cappadoce, la Bithynie, Pergame et les Galates. Il est par conséquent forcé de faire la paix avec lui.

Parallèlement à ces événements, ayant eu lieu dans la partie occidentale de l’empire, se déroulent en Iran des mouvements de sécessions mal connus. La numismatique laisse penser qu’un grand nombre de provinces perses s’en seraient détachées pendant la guerre de Syrie. Le satrape de Parthie prend son indépendance à cette époque après l'arrivée des Parni, des nomades scythes, dirigés par Arsace Ier. En réaction, Séleucos II mène entre 230[1] et 227[1] campagne en Iran. Il doit cependant faire face à la coalition des Grecs de Bactriane et des Parni. Il subit alors une défaite face aux récents maîtres de la Parthie. De nouveaux troubles en occident l’empêchent ensuite de poursuivre son entreprise de reconquête. Il fait exécuter son épouse Stratonice II qui a intrigué contre lui durant son absence. Il meurt en 226, victime d’une chute de cheval. Son fils Séleucos III lui succède.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c La date est incertaine.
  2. Selon « l'inscription d'Adoulis », il aurait conquis jusqu’à la Bactriane. La majorité des historiens jugent cependant cette éventualité improbable ; si Ptolémée III a reçu l’allégeance de certains gouverneurs de l’Iran, cette soumission est théorique et et de courte durée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique 323-30 av. J.-C., Paris, Seuil, coll. « Points Histoire », (ISBN 202060387X)