Antiochos VIII

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Antiochos VIII Philometor
Pièce d'Antiochos VIII, on peut lire au revers ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΝΤΙΟΧΟΥ ΦΙΛΟΜΗΤΟΡΟΣ, Antiochos Philométor roi
Pièce d'Antiochos VIII, on peut lire au revers ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΝΤΙΟΧΟΥ ΦΙΛΟΜΗΤΟΡΟΣ, Antiochos Philométor roi
Titre
Roi Séleucide
125 av. J.-C.96 av. J.-C.
Prédécesseur Alexandre II Zabinas
Successeur Antiochos IX et Séleucos VI
Biographie
Dynastie Séleucides
Date de décès
Père Démétrios II
Mère Cléopâtre Théa
Conjoint Tryphaena
Cléopâtre V
Enfant(s) Séleucos VI
Antiochos XI
Philippe Ier
Démétrios III
Antiochos XII

Antiochos VIII Philométor (« Qui aime sa mère »), Callinicos ("Beau Vainqueur"), Epiphane ("Illustre") dit aussi trivialement Gryphos (« Au nez crochu ») ou "l'Aspendien" :

Souverain de la dynastie séleucide, il règne sur la Syrie de -126/125 à -96 ; seul de -126/125 à -114 environ, puis conjointement avec son frère utérin Antiochos IX de -114 à -96 environ.

Une dynastie déclinante[modifier | modifier le code]

Fils cadet de Démétrios II Nicator et de Cléopâtre Théa, il naît probablement vers -142/140. Son enfance est mal connue : sa mère l'aurait envoyé étudier à Athènes.

Vers -125, elle le place sur le trône, après les assassinats de son père et de son frère aîné, Séleucos V, assassinats qu'elle a peut-être ordonnés. Il est à ses ordres, prenant significativement le nom de "Philométor". Sur les monnaies, le profil de Cléopâtre Théa apparaît superposé à celui de son fils, contrairement à la tradition.

Réconciliés avec le roi d'Égypte, Ptolémée VIII Evergète II, Cléopâtre Théa et Antiochos VIII réussissent à se débarrasser de l'usurpateur Alexandre II Zabinas, tué vers -123/122. Antiochos VIII épouse sa cousine Cléopâtre Tryphène, fille de Ptolémée VIII. En environ douze ans de mariage, elle lui donne probablement six enfants.

Cependant, Antiochos VIII manifeste un désir d'indépendance qui inquiète sa mère. On ne sait exactement qui, de la mère ou du fils, a pris les devants ? Selon la tradition, elle lui aurait présenté une coupe empoisonnée au retour de la chasse. Informé, Antiochos VIII l'aurait obligée à la boire (v. -121). Ce drame a inspiré Corneille pour sa tragédie Rodogune.

Cette histoire trouve peut-être son origine dans l'intérêt porté par Antiochos VIII à la science des poisons.

Antiochos abandonne le nom de "Philométor" pour prendre les noms de "Callinicos" et d' "Epiphane". En réalité, il n'est ni "vainqueur" ni "illustre", bien incapable d'enrayer les progrès des Parthes en Mésopotamie ou l'émancipation des villes syro-phéniciennes. La Commagène ayant fait sécession, il doit accorder au nouveau roi Mithridate la main de sa fille Laodice Théa Philadelphe.

Méprisé par ses sujets, il est un roi indolent, desservi par sa laideur (son nez crochu lui vaut le surnom de "Grypos") et son embonpoint. Du moins, pratique-t-il la poésie et le mécénat.

La guerre des deux frères[modifier | modifier le code]

Vers -114, Antiochos VIII est menacé par son frère utérin, Antiochos IX Philopator, qui lui dispute la couronne. Fils de Cléopâtre Théa et d'Antiochos VII, Antiochos IX a vécu exilé à Cyzique, d'où son surnom de "Cyzicène". On ne sait lequel des deux frères a pris l'initiative des hostilités. Selon une version, Antiochos VIII aurait tenté d'empoisonner préventivement son frère. Marié à Cléopâtre IV, la soeur de Cléopâtre Tryphène, Antiochos IX réussit à déloger d'Antioche Grypos (v. -113).

Antiochos VIII se réfugie provisoirement dans la ville d'Aspendos (d'où le surnom, qui lui est parfois donné, d' "Aspendien"). Dès -112, l' "Aspendien" chasse le "Cyzicène". Capturée à Antioche, Cléopâtre IV est exécutée sur les ordres de sa soeur Tryphène. L'année suivante, Tryphène est capturée et exécutée à son tour par Antiochos IX (v. -111).

La guerre entre les deux frères s'éternise pendant encore une quinzaine d'années et achève de ruiner la dynastie. L'intervention des Lagides dans les querelles séleucides complique l'imbroglio. Vers -103, pour mieux lutter contre son fils Ptolémée IX qui s'est allié à Antiochos IX en Coelé-Syrie, la reine-mère Cléopâtre III intervient en faveur de Grypos (son ancien gendre) et lui accorde la main de sa fille Cléopâtre Séléné. Antiochos VIII est bien incapable de venir en aide à sa belle-mère qui doit regagner Alexandrie.

Antiochos VIII est tué cinq ans plus tard à Antioche, lors d'une émeute suscitée contre lui par son ministre Héracléon.

Famille[modifier | modifier le code]

Antiochos VIII s'est marié deux fois :

  • Après un vraisemblable célibat de huit ans, second mariage v. -103 avec Cléopâtre Séléné, sœur de Tryphaena : pas d'enfant