Guerre de Cléomène

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Guerre de Cléomène
Description de l'image Map Cleomenean War-fr.svg.
Informations générales
Date 229-228 av. J.-C. - 222 av. J.-C.
Lieu Péloponnèse
Issue Victoire achéenne et macédonienne
Belligérants
Sparte
Élis
Ligue achéenne
Royaume de Macédoine
Commandants
Cléomène IIIAratos de Sicyone
Antigone III Doson

Guerre de Cléomène

Coordonnées 37° 20′ 59″ nord, 22° 21′ 08″ est

La guerre de Cléomène[1], nommée d'après Cléomène III, est un conflit militaire mené entre 229-228 et 222 av. J.-C. par Sparte et son allié Élis contre la Ligue achéenne, rejointe ensuite par le royaume de Macédoine. La guerre se termina par une victoire achéenne et macédonienne.

Les premières années du conflit sont marquées par des succès de Sparte et de ses alliés, avec les batailles du mont Lykaion (-227), de Ladocie (-227), de Dymé (-226). La situation difficile de la ligue pousse ensuite le dirigeant achéen Aratos à se tourner vers le roi de Macédoine, Antigone Doson.

L'armée spartiate est finalement vaincue par les Macédoniens à Sellasia en 222.

En 235 av. J.-C., Cléomène III (r. 235-222 av. J.-.C) monta sur le trône de Sparte et débuta un programme de réforme visant à restaurer la discipline spartiate traditionnelle, tout en affaiblissant l'influence des éphores, représentants élus. Du temps de Cléomène, ces derniers étaient les détenteurs d'un extraordinaire pouvoir politique dans le système spartiate. Quand, en 229 av. J.-C., les éphores ordonnèrent à Cléomène de prendre une ville frontalière de Mégalopolis, les Achéens déclarèrent la guerre. Cléomène répondit en ravageant l'Achaïe. Sur le mont Lykaion, il mit en déroute l'armée d'Aratos de Sicyone, le stratège de la Ligue Achéenne envoyé pour attaquer Élis, puis défit une seconde armée près de Mégalopolis.

Cléomène débarrassa les cités d'Arcadie de leurs garisons achéenne en rapide succession, avant d'écraser une autre force achéenne à Dymé. Face à la domination spartiate, Aratos se vit forcé de se tourner vers Antigone III Doson (r. : 229-221 av. J.-C.) de Macédoine. En contrepartie de l'assistance macédonienne, les Achéens furent contraints de laisser la citadelle dominant la baie de Corinthe à Antigone. Cléomène finit par envahir l'Achaïe et prendre le contrôle de Corinthe et d'Argos. Mais l'arrivée d'Antigone Doson dans le Péloponèse força sa retraite en Laconie. Cléomène combattit les Achéens et les Macédoniens à Sellasia, où Sparte connut la défaite. Il s'enfuit ensuite à la cour de son allié, Ptolémée III d'Égypte (r. 246-222 av. J.-C.), où il finit par se suicider à la suite d'une révolte avortée contre le nouveau Pharaon, Ptolémée IV (r. 221-205 av. J.-C.).

Prélude[modifier | modifier le code]

Cléomène III monta sur le trône de Sparte en 236 ou 235 av. J.-C, après avoir déposé son père, Léonidas II. Son ascension au pouvoir mit un terme à la décennie de conflits entre les deux familles royales. L'ancienne double monarchie de Sparte s'expliquait par le mythe fondateur de la ville, selon lequel les conquérants originels de Sparte étaient des frères jumeaux dont les descendants se partagèrent Sparte. Lors des troubles, Léonidas II avait fait exécuté son rival, le roi réformiste Agis IV[2].

En 229, Cléomène conquit les importantes cités de Tégée, Mantinée, de Kaphies et d'Orchomène en Arcadie, qui s'étaient entre temps alliées avec la Ligue étolienne, une puissante confédération de cités-États de la Grèce centrale. Les historiens Polybe et Sir William Smith ont argué que Cléomène s'était emparé des cités par la traitrise; cependant Richard Talbert, qui traduisit le récit de Plutarque sur la version de Sparte, ainsi que l'historien N.G.L. Hammond[3] ont pu dire que l'occupation de ces cités par Cléomène s'est faite à la requête de ces dernières. Plus tard cette année-là, les éphores envoyèrent Cléomène à la conquête du fort d'Athénaion, près de Belbina. Belbina était l'un des points d'accès à la Laconie et un point de contestation entre Sparte et Mégalopolis. Pendant ce temps, la Ligue Achéenne appela la réunion de son assemblée et déclara la guerre à Sparte. Cléomène revint pour fortifier sa position.

Aratos de Sicyone, le stratège de la Ligue Achéenne, chercha à reprendre Tégée et Orchomène lors d'une attaque nocturne. Les efforts à l'intérieur de la cité échouèrent cependant et Aratos battit discrètement en retraite, espérant rester inaperçu[3]. Cléomène découvrit néanmoins son plan et envoya un message à Aratos pour lui demander le but de son expédition. Aratos répondit qu'il était venu empêcher Cléomène de fortifier Belbina. À cela, Cléomène répondit : "Si cela ne vous dérange pas, répondez-moi et dîtes-moi pourquoi vous avez amené avec vous ces torches et ces échelles."[4]

Premières années et le succès de Sparte[modifier | modifier le code]

Après la fortification de Belbina, Cléomène avança sur l'Arcadie avec une infanterie forte de 3 000 hommes, en plus de quelques troupes montées. Il fut cependant rappelé par les éphores et cette retraite permit à Aratos de prendre Kaphies aussitôt Cléomène rentré en Laconie[3].

Quand la nouvelle atteint Sparte, les éphores envoyèrent de nouveau Cléomène, qui parvint à capturer la cité mégalopienne de Méthydium avant de ravager les territoires périphériques d'Argos[5].

Vers cette époque, la Ligue Achéenne envoya une armée sous le commandement d'un nouveau stratège - Aristomaque d'Argos, élu en mai 229 av. J.-C. - pour rencontrer Cléomène sur le champs de bataille. L'armée des Achéens, forte de 20 000 soldats d'infanterie et d'un millier de cavaliers, avança sur l'armée spartiate de 5 000 âmes à Pallantion. Aratos, qui avait accompagné Aristomaque, lui conseilla de battre en retraite car même 20 000 Achéens ne faisaient pas le poids contre 5 000 Spartiates[5]. Aristomaque, suivant le conseil d'Aratos, se retira avec l'armée achéenne.

Pendant ce temps, Ptolémée III d'Égypte, un allié de la Ligue Achéenne lors des guerres contre la Macédoine, transféra son soutien financier à Sparte. Ptolémée prit la décision après avoir calculer qu'une résurgence de Sparte en ferait une alliée plus utile contre la Macédoine que la Ligue Achéenne sur le déclin[6],[7],[8].

En mai 227 av. J.-C., Aratos fut de nouveau élu stratège et attaqua Elis. Les Eliens demandèrent le secours de Sparte; alors que les Achéens revenaient d'Elis, Cléomène les attaqua et mit en déroute l'armée entière près du mont Lykaion. Tirant partie d'une rumeur selon laquelle il avait trouvé la mort pendant le combat, Aratos attaqua et conquit Mantinée.

Au même moment, le roi eurypontide Eudamidas III, fils d'Agis IV, mourrut. Pausanias, l'écrivain grec, prétendit que Cléomène l'avait fait empoisonné. Afin de fortifier sa position contre les éphores, opposés à sa politique expansionniste, Cléomène rappela son oncle Archidamos V de son exil à Messénie, pour qu'il montât sur le trône Eurypontide. Mais aussitôt Archidamos revenu dans la cité, il fut assassiné. Le rôle qu'a pu joué Cléomène dans le complot est incertain, puisque les sources antiques se contredisent : Polybe affirmait que Cléomène avait ordonné le meurtre, Plutarque n'était pas d'accord.

Bataille de Ladocie et réformes[modifier | modifier le code]

Plus tard dans l'année 227 av. J.-C., Cléomène soudoya les éphores pour avoir leur soutien dans la continuité de sa campagne contre les Achéens. Arrivé à ses fins, Cléomène avança sur le territoire de Mégalopolis et captura le village de Leuctres. En réponse, l'armée achéenne arriva, libéra la cité et infligea une défaite mineure à l'armée spartiate dont le campement était le plus proche des murs. Cléomène fut ainsi forcé de se retirer avec ses troupes au travers d'une succession de ravins. Aratos ordonna aux Achéens de ne pas poursuivre les Spartiates dans le ravin, mais Lydiadas de Mégalopolis désobéit à ses ordres et chargea avec sa cavalerie à la poursuite des Spartiates. Bénéficiant du terrain difficile et de la cavalerie dispersée, Cléomène envoya ses soldats Crétois et Tarentins contre Lydiadas. Ils mirent la cavalerie en déroute et Lydiadas trouva la mort. Les Spartiates, encouragés par ces évènements, lancèrent une charge contre le gros des forces achéennes et vaincurent l'armée entière. Les Achéens furent si outrés et démoralisés par l'incapacité d'Aratos à soutenir Lydiadas qu'ils n'entreprirent plus d'attaque cette année-là.

Cléomène, dès lors confiant en la force de sa position, commença à comploter contre les éphores. Il recruta d'abord son beau-père, le persuadant du besoin de se débarrasser des éphores. Cléomène argua qu'ils pourraient alors transférer la propriété des biens des éphores à l'ensemble de la citoyenneté et œuvrer à l'établissement d'une suprématie spartiate en Grèce. Une fois son beau-père convaincu, Cléomène commença à préparer sa révolution. Il employa les hommes qu'il considérait les plus à-mêmes de s'opposer à lui (probablement pour se débarrasser subtilement d'eux), il captura Héraea et Asea. Il apporta également de la nourriture aux citoyens d'Orchomène - que les Achéens assiégeaient - avant d'établir son camp près de Mantinée. Cette campagne épuisa ses adversaires, qui demandèrent à rester en Arcadie pour se reposer. Cléomène avança ensuite sur Sparte avec ses mercenaires et envoya quelques loyaux fidèles pour disposer des éphores. Quatre des cinq éphores furent tués, le seul survivant fut Agylaeus, qui parvint à s'enfuir et trouver refuge dans un temple.

Une fois les éphores vaincus, Cléomène introduisit ses réformes. D'avord, il transféra ses territoires à l'État; il fut rapidement imité par son beau-père et ses amis, puis par le reste des citoyens. Il divisa tout le territoire de Sparte en lots égaux et en distribua à chaque citoyen. Il augmenta la population de citoyens en accordant la citoyenneté aux Périèques, qui constituaient une classe moyenne spartiate sans pour autant bénéficier de la citoyenneté. Augmenter le nombre de citoyens signifiait la possibilité de lever une armée plus grande : Cléomène entraîna 4 000 Hoplites et restaura l'ancienne discipline sociale et militaire spartiate. Il renforça également son armée en introduisant la sarissa, sorte de lance macédonienne. Cléomène acheva ses réformes en plaçant son frère au pouvoir, Euclydas, faisant de lui le premier roi Agiade sur le trône Eurypontide.

Domination du Péloponnèse[modifier | modifier le code]

Ptolémée III d'Égypte accorda son assistance continuelle à Cléomène, à la condition que le roi de Sparte lui offrît sa mère et ses enfants en hôtages. Cléomène hésita mais sa mère, après avoir pris connaissance des termes de Ptolémée, se rendit volontairement en Égypte.

En 226 av. J.-C., les citoyens de Mantinée demandèrent à Cléomène d'expulser les Achéens de la cité. Une nuit, il s'introduit subrepticement avec ses troupes dans la citadelle et détruisit la garison Achéenne avant de marcher sur Tégée, toute proche. De Tégée, les Spartiates avancèrent vers l'Achaïe, où Cléomène espérait forcer la Ligue à lui faire face au cours d'une bataille rangée. Cléomène avança jusqu'à Dymé avec son armée, où il rencontra la totalité de l'armée achéenne. Lors de la Bataille de Dymé, les Spartiates mirent en déroute la phalange achéenne, tuant et capturant de nombreux Achéens. Suite à cette victoire, Cléomène conquit la cité de Lasium et la présenta aux Eliens.

Les Achéens furent démoralisés par cette bataille; Aratos refusa le titre de général, et quand Athène et la Ligue Etolienne refusèrent toutes deux leur appel, ils cherchèrent la paix avec Cléomène. Initialement, Cléomène n'avança que des requêtes mineures, mais au fur et à mesure des négotiations, ses demandes s'amplifièrent et il finit par insister pour que le commandement de la Ligue lui fut dévolu. En échange, il s'engageait à libérer les prisoniers achéens et les places fortes qu'il avait conquises. Les Achéens invitèrent Cléomène à Lerna, où ils se tenaient en conseil. En chemin, Cléomène but trop d'eau, ce qui lui causa de perdre sa voix et de tousser du sang - une situation qui le força à retourner à Sparte.

Aratos tira profit de cet incident et se mit à compliter contre Cléomène avec le roi Antigone III Doson de Macédoine. Précédemment, en 227 av. J.-C., deux ambassadeurs de Mégalopolis avaient été envoyés en Macédoine pour requérir de l'aide. Antigone avait alors montré peu d'intérêt et les efforts avaient échoué. L'espoir d'Aratos était que le roi macédonnien vienne dans le Pélopponèse pour terasser léomène, mais Antigone exigea le contrôle de l'Acrocorinthe en retour. Il s'agissait d'un sacrifice que la Ligue n'était pas prête à offrir cependant et cette dernière renonça à l'aide macédonienne.

Quand les Achéens parvinrent à Argos pour l'assemblée, Cléomène descendit de Tégée pour les rencontrer. Cependant, Aratos - qui était parvenu à un accord avec Antigone - exigea que Cléomène offrit 300 hotages aux Achéens et rentra seul dans la cité, ou approcha de la cité avec toutes ses forces. Quand ce message parvint à Cléomène, il déclara qu'il avait été une fois de plus lésé et déclara la guerre aux Achéens.

L'Achaïe connut dès lors une période de troubles. Certaines villes - dont les citoyens en voulaient à Aratos pour sa décision d'inviter les Macédoniens dans le Péloponnèse - étaient proches de la révolte. Certains espéraient que Cléomène apporte des changements constitutionnels à leurs cités. Encouragé par ce développement, Cléomène envahit l'Achaïe et conquit les cités de Pellene, Pheneus et Penteleium, scindant de fait la Ligue Achéenne en deux. Les Achéens, inquiets au sujet d'une trahison fomentée à Corinthe et Sicyone, envoyèrent leurs mercenaires pour servir de garison aux villes, puis partirent pour Argos afin de célébrer les Jeux Néméens.

Cléomène estima qu'Argos serait plus facile à conquérir avec une foule de spectateurs et participants au festival pour créer une panique. Pendant la nuit, il s'empara de la zone dominant le théâtre de la ville. Les habitants étaient trop terrifiés pour résister. Ils acceptèrent une garrison, offrirent vingt hôtages à Cléomène et devinrent des alliés de Sparte. La capture d'Argos eut un énorme effet positif pour la réputation de Cléomène, puisqu'aucun roi de Sparte n'était jamais parvenu à s'emparer d'Argos jusque-là. Même Pyrrhus d'Epire, un des généraux les plus fameux de l'époque, avait trouvé la mort en essayant de prendre la ville.

Peu après la prise d'Argos, Kleonai et Phlionte, deux cités d'Argolie, se rendirent à Cléomène. Pendant ce temps, Aratos était à Corinthe, enquêtant sur la piste de ceux suspectés de soutenir Sparte. Quand il apprit ce qui était arrivé à Argos, Aratus s'attendit à voir la ville tomber devant Sparte. Il réunit une assemblée, et en présence de tous les citoyens, il prit son cheval et fuit pour Sicyone. Les Corinthiens finirent par se soumettre à Cléomène, mais n'échappèrent pas à la critique de Cléomène, qui leur reprochait d'avoir laisser s'enfuir Aratos. Cléomène envoya son beau-père Megistonous à Aratos, requérant la reddition de l'Acrocorinthe - la citadelle de Corinthe, disposant d'une garrison achéenne - en échange pour une grosse somme d'argent.

En rapide succession, les cités de Hermione, Trézène et Epidaure se rendirent à Cléomène, qui quitta Argos pour Corinthe et assiégea la citadelle. Il envoya un messager à Aratos proposant de former une garrison jointe - entre Achéens et Spartiates - pour l'Acrocorinthe et de payer une pension de douze talents. Aratos se vit confronté au choix difficile de donner la cité à Antigone ou de la laisser tomber aux mains de Cléomène. He choisit de conclure une alliance avec Antigone et envoya son fils comme hotage en Macédoine. Cléomène envahit le territoire de Sicyone et instaura un blocus de la cité, de laquelle Aratos ne parvint à s'échapper que trois mois plus tard afin d'assister au Conseil Achéen à Aigion

Intervention macédonienne[modifier | modifier le code]

Antigone, accompagné d'une large force d'infanterie de 20 000 hommes, en plus de 1 300 cavaliers, traversa l'île d'Eubée en direction du Péloponèse. La Ligue étolienne, hostile et occupant divers territoires de Thessalie, avait menacé de s'opposer à lui si jamais il dépassait Thermopyle au sud et ce, malgré leur neutralité dans cette guerre à ce moment. Aratos rencontra Antigone à Pegai et fit pression sur ce dernier pour qu'il accordât Mégare à la Béotie. Quand Cléomène eut vent de l'avancée macédonienne à travers Eubée, il abandonna le siège de Sicyone et construisit une tranchée et une palissade de l'Acrocorinthe à l'Isthme. Il choisit ce lieu pour éviter d'avoir à affronter frontalement la phalange macédonienne.

Malgré de nombreuses tentatives pour percer la ligne défensive et atteindre Léchaion, les forces d'Antigone échouèrent et subirent des pertes considérables. Ces défaites furent telles qu'Antigone considéra l'abandon de l'attaque de la palissade et le déplacement de son armée à Sicyone. Cependant, Aratus reçut la visite, une nuit, de quelques amis Argoliens qui avaient invité Antigone dans leur cité. Les Argoliens étaient prêts à se révolter sous le commandement d'Aristotèle, car ils en voulaient à Cléomène de n'avoir opérer aucune réforme dans leur cité. Antigone envoya 1 500 hommes sous le commandement d'Aratus par la mer jusqu'à Epidaure et qui, de là, marchèrent sur Argos. Au même moment, Timoxenos, le stratège achéen de l'année, s'avança avec plus d'hommes de Sicyone. Quand les renforcements achéens arrivèrent, la cité entière, mise à part la citadelle, était aux mains des Argoliens.

Quand Cléomène fut informé de la révolte d'Argos, il envoya son beau-père et 2 000 hommes pour tenter de sauver la situation. Toutefois, Mégistonous trouva la mort dans l'assaut de la ville et la force de soutien se retira, laissant les Spartiates à leur défense de la citadelle. Cléomène abandonna sa position de force sur l'Isthme pour peur de se faire encercler et laissa Corinthe tomber aux mains d'Antigone Doson. Cléomène mena ses troupes sur Argos et força l'entrée de la ville, secourant ses hommes dans la citadelle. Il se retira à Mantinée quand il aperçut l'armée d'Antigone sur la plaine à l'extérieur de la ville.

Après sa retraite en Arcadie et avoir reçu la nouvelle de la mort de sa femme, Cléomène rentra à Sparte. Antigone fut alors libre d'avancer sur l'Arcadie et les villes que Cléomène avait fortifiées, y compris le fort d'Athénaion - qu'il donna à Mégalopolis. Il continua jusqu'à Aigion, où les Achéens tenaient conseil. Il donna un rapport sur ses opérations et fut désigné commandant-en-chef de toutes les forces alliées.

Antigone saisit l'opportunité de ressusciter la Ligue Hellénique de Philippe II de Macédoine, sous le nom de "Ligue des Ligues". La plupart des cités-États grecques participèrent à cette ligue. Parmi elles, on peut compter : la Macédoine, l'Achaïe, la Béotie, la Thessalie, Phocide, Locride, l'Acarnanie, Eubée et Epire. Peter Green affirme que pour Antigone Doson, la Ligue ne fut qu'un moyen d'assoir le pouvoir macédonien.

En 223 av. J.-C., au début du printemps, Antigone s'avança sur Tégée. Il fut rejoint par les Achéens et ensemble, ils assiègèrent la ville. Les Tégéens résistèrent pendant quelques jours avant d'être contraints de se rendre face aux engins de siège macédoniens. Après la prise de Tégée, Antigone partit pour la Laconie, où il trouva l'armée de Cléomène qui l'attendait. Quand ses éclaireurs rapportèrent la nouvelle que la garrison d'Orchomène marchait pour rejoindre Cléomène, cependant, Antigone leva le camp et ordonna une marche forcée. La ville fut prise par surprise et forcée à la reddition. Antigone poursuivit en prenant Mantinée, Heraia et Thelpousa, ce qui confina Cléomène à la Laconie. Antigone repartit ensuite à Aigion, où il offrit un autre rapport sur ses opérations avant de laisser ses troupes macédonniennes repartir au pays pour l'hiver.

Selon Peter Green, sachant que Cléomène bénéficiait de l'argent de Ptolémée pour financer ses mercenaires, Antigone pourrait avoir cédé des territoires en Asie Mineure à Ptolémée, en contrepartie de l'arrêt du soutien financier à Sparte de ce dernier. Que cette hypothèse soit validée ou non, Ptolémée finit effectivement par retirer son soutien, ce qui laissa Cléomène dans l'incapacité de payer ses mercenaires. Désespéré, Cléomène libéra tout Hilote en mesure de payer cinq mines attiques. De cette manière, il parvint à réunir 500 talents d'argent. Il arma également 2 000 anciens Hilotes dans le style de la phalange macédonienne pour contrecarrer les Boucliers Blancs, la force d'élite macédonienne, avant de planifier une opération majeure.

La chute de Mégalopolis[modifier | modifier le code]

Cléomène remarqua qu'après avoir démantelé son armée macédonienne pour l'hiver, Antigone se déplaçait en la seule compagnie de ses mercenaires. Antigone se trouvait alors à Aigion, à trois jours de marche de Mégalopolis. La plupart des Achéens en âge de combattre avaient trouvé la mort aux batailles du mont Lykaion et de Ladocie. Cléomène ordonna à son armée de prévoir cinq jours de ration et envoya ses troupes vers Sellasie, afin de créer l'illusion qu'il s'apprêtait à piller le territoire d'Argos. De là, il entra sur le territoire de Mégalopolis. Pendant la nuit, il ordonna à un de ses amis, Panteus, de capturer la section la plus vulnérable des remparts, pour que lui et son armée suivent ensuite. Panteus parvint à capturer cette section des murs et à tuer les gardes. Cela permit à Cléomène et au reste de l'armée de Sparte d'entrée dans la ville.

Quand l'aube survint, les habitants de Mégalopolis réalisèrent que les Spartiates avaient pris la ville; certains fuirent, d'autres restèrent et resistèrent aux envahisseurs. Les forces de Cléomène, supérieures numériquement, forcèrent les défenseurs à la retraite, mais les actions de leur arrière-garde permirent à la majorité de la population de s'enfuir - seulement un millier furent capturés. Cléomène envoya un message à Messène, où les exilés s'étaient réfugié. Il leur offrit de leur rendre leur cité, en échange d'une alliance. Les habitants de Mégalopolis refusèrent. En contrepartie, les Spartiates pillèrent la ville et la brûlèrent. Nicholas Hammond a estimé que Cléomène parvint à récupérer 300 talents du sac de la ville.

Bataille de Sellasie[modifier | modifier le code]

La destruction de Mégalopolis choqua la Ligue Achéenne. Cléomène et son armée partirent piller le territoire argolien, sachant qu'Antigone ne pourrait lui résister en raison de son infériorité numérique. Cléomène espérait aussi que ses pillages sapperaient la confiance des Argoliens en Antigone, compte tenu de son échec à protéger leurs territoires. Walbank décrit ces raids comme "une démonstration impressionnante, mais qui n'eut d'autre effet que de souligner encore plus que Cléomène devait être défait dans une bataille rangée."

Pendant l'été 222 av. J.-C., Antigone rappela ses troupes de Macédoine, qui arrivèrent en même temps que d'autres forces alliées. Selon Polybe, l'armée macédonienne comportait 10 000 soldats d'infanterie, la plupart en phalanges, 3 000 Peltastes, 1 200 cavaliers, 3 000 mercenaires, 8 600 alliés grecs et 3 000 soldats d'infanterie achéens, pour un total de 29 200 hommes.

Cléomène avait fortifié tous les accès en Laconie avec des barricades et des tranchées avant de partir avec son armée de 20 000 âmes pour la passe de Sellasie, sur la frontière septentrionnale de la Laconie. Deux collines, Evas et Olympus, dominent la passe de Sellasie. Cléomène plaça son frère, Eucleidas, avec ses troupes alliées et les Périèques sur Evas; lui-même se plaça sur Olympus avec 6 000 hoplites spartiates et 5 000 mercenaires.

Quand Antigone atteignit Sellasie avec son armée, il la trouva bien guardée et choisit de ne pas la prendre d'assaut. À la place, il établit son camp près de Sellasie et attendit plusieurs jours. Pendant ce temps, il envoya des éclaireurs en reconnaissance du terrain et pour feindre des attaques contre la position de Cléomène.

Incapable de forcer Cléomène à l'action, Antigone décida de risquer la bataille frontale. Il positionna une partie de son infanterie macédonienne et ses Illyriens face à la colline de l'Evas en une phalange articulée. Les Epiriens, les Acarnaniens et les 2 000 soldats d'infanterie achéenne étaient derrière eux en soutien. La cavalerie prit position à l'opposé de celle de Cléomène, avec 1 000 soldats Achéens et Mégalopolitains en réserve. Avec le reste de son infanterie macédonienne et de ses mercenaires, Antigone prit sa position face à celle de Cléomène.

La bataille débuta quand les troupes Illyriennes sur le flanc droit des Macédoniens attaquèrent la force spartiate sur l'Evas. L'infanterie légère spartiate et la cavalerie, remarquant que l'infanterie achéenne n'était pas protégée sur l'arrière, lança un assaut sur l'arrière du flanc droit des forces macédoniennes et faillirent les mettre en déroute. Cependant, à ce moment critique, Philopoemon de Mégalopolis (qui devint ensuite l'un des plus grands héros de la Ligue Achéenne et qui finit par conquérir Sparte), essaya de prévenir les commandants de la cavalerie du danger. Quand ils ne réagirent pas à son alerte, Philopoemon prit avec lui quelques cavaliers et chargea la cavalerie spartiate. Les Spartiates attaquant l'arrière se désengagèrent de leur assaut, ce qui encouragea les Macédoniens à charger les positions de Sparte. Le flanc gauche de l'armée de Sparte fut éventuellement contraint de reculer et évincé de sa poisition, et leur commandant, Eucleidas, tué. Ils fuirent la bataille.

Pendant ce temps, la phalange macédonienne du flanc gauche avait engagé la phalange spartiate et les mercenaires. Durant l'assaut initial, la phalange macédonienne recula considérablement avant que sa force ne repousse la phalange spartiate. Les Spartiates, dominés par les rangs plus nombreux de la phalange macédonienne, furent mis en déroute, mais Cléomène parvint à s'enfuir avec un petit groupe d'hommes. La bataille fut très coûteuse pour Sparte : sur 6 000 combattants spartiates, seuls 200 survécurent.

Conséquences[modifier | modifier le code]

À la suite de sa défaite à Sellasie, Cléomène revint brièvement à Sparte et intima aux citoyens d'accepter les termes d'Antigone. Sous couvert de l'obscurité, il s'enfuit de Sparte avec quelques amis et rejoint la cité portuaire de Gythio, où il embarqua sur un navire en partance pour l'Égypte.

Triomphant, Antigone entra à Sparte, son premier conquérant étranger. Néanmoins, il traita généreusement et humainement la population. Il ordonna la révocation des réformes de Cléomène III et restaura les éphores, mais ne força pas Sparte à rejoindre la Ligue. Cependant, le fait qu'Antigone n'ait pas restauré les rois de Sparte suggère à l'historien Graham Shipley que cette restauration législative était une mascarade. Antigone quitta Sparte trois jours plus tard afin de repartir en Macédoine pour contrer une invasion des tribus de Dardanie. Il laissa une garrison à l'Acrocorinthe et à Orchomène. Avec la défaite de Cléomène, le pouvoir de Sparte s'effondra et tomba entre les mains de tyrans successifs.

À son arrivée à Alexandrie, Cléomène fut accueilli par Ptolémée, à grand renfort de sourires et de promesses. Au départ, Ptolémée était méfiant de Cléomène, mais en vint à le respecter et à lui promettre de le renvoyer en Grèce à la tête d'une flotte et d'une armée. Il lui promit aussi de lui fournir un revenu annuel de vingt-quatre talents. Cependant, avant de pouvoir tenir sa promesse, Ptomémée mourrut. Avec son décès et l'ascension au trône du faible Ptolémée IV, Cléomène perdit tout espoir de repartir en Grèce.

Ptolémée IV commença par traiter Cléomène négligemment et bientôt son ministre en chef, Sosibius, le mit sous résidence surveillée après qu'il eut été faussement accusé de comploté contre le pharaon. En 219 av. J.-C., Cléomène et ses amis s'échappèrent dans les rues d'Alexandrie, essayant de lever une révolte contre Ptolémée IV. Quand cela se solda par un échec, Cléomène et tous ses amis se suicidèrent.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Polybe, The Rise of the Roman Empire, 2.46
  2. Plutarque, Vie de Cléomène, 3 ; Plutarque, Vie d'Agis, 20
  3. a b et c (en) Hammond, Nicholas Geoffrey Lemprière ; Walbank, Frank William, A History of Macedonia, Volume III: 336 - 167 B.C., Oxford, United Kingdom, Oxford University Press, (ISBN 0-19-814815-1), p. 342
  4. Plutarque. Vie de Cléomène, 4 ; Smith, William. Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, "Cléomène III"
  5. a et b Plutarque, Vie de Cléomène, 4; in Hammond & Walbank, A History of Macedonia, Volume III, p. 342
  6. (en) Green, Peter, Alexander to Actium : The Historical Evolution of the Hellenistic Age, Los Angeles, California, University of California Press, (ISBN 0-520-08349-0)
  7. (en) Walbank, Frank William, The Cambridge Ancient History, Volume 7, Part 1 : The Hellenistic World, Cambridge, United Kingdom, Cambridge University Press, (ISBN 0-521-23445-X), p. 464
  8. (en) Hammond, Nicholas Geoffrey Lemprière; Walbank, Frank William, A History of Macedonia, Volume III : 336 - 167 B.C., Oxford, United Kingdom, Oxford University Press, (ISBN 0-19-814815-1), p. 347