Robert Mallet-Stevens

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Robert Mallet-Stevens
Présentation
Naissance 24 mars 1886
Paris (France)
Décès 8 février 1945 (à 58 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la France France
Mouvement(s) Moderniste
Formation École spéciale d'architecture
Œuvre
Réalisations Villa Paul Poiret
Villa Cavrois
Villa Noailles

Robert Mallet-Stevens est un architecte et designer français né à Paris le 24 mars 1886, mort à Paris le 8 février 1945. Il fait partie du mouvement moderne[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille de collectionneurs, il est un neveu de Suzanne Stevens, l'épouse du financier belge Adolphe Stoclet qui fit construire à Bruxelles le célèbre palais qui porte son nom. L'homogénéité avant-gardiste de ce bâtiment aura probablement exercé une forte influence sur les choix esthétiques ultérieurs de Robert Mallet-Stevens.

Il se forme à l'École spéciale d'architecture de Paris, entre 1906 et 1910. Intéressé au premier chef par la collaboration entre les différentes formes d'art, il s'oriente d'abord, et pour une vingtaine d'années, vers la création de meubles et de décors de cinéma (notamment ceux de L'Inhumaine de Marcel L'Herbier en 1924, mais il a également travaillé pour des réalisateurs de films de reconstitution historique). Dans la lignée de Ricciotto Canudo, dont il était un proche, Mallet-Stevens considérait le cinéma comme un art à part entière.

De 1921 à 1923, il entreprend la construction de la Villa Paul Poiret à Mézy-sur-Seine dans les Yvelines, qui demeure inachevée en raison de la faillite du couturier, jusqu'à son rachat en 1930 par l'actrice Elvire Popesco. Au Salon d'automne de 1922, il expose une maquette très remarquée pour un projet d'aéro-club. En 1923-1928, le vicomte Charles de Noailles lui commande la Villa Noailles à Hyères, dont le premier noyau est achevé en 1925 et dont les extensions vont se succéder jusqu’en 1933. Pour la piscine de celle-ci il créé en 1923-1925 le « Fauteuil Transat », en tube de tôle laquée et toile[2], qui constitue l'un des tout premiers meubles moderne à structure métallique. En 1924, il rénove l'Hôtel des Roches Noires à Trouville-sur-Mer, lieu plus tard fréquenté par Marguerite Duras.

À l'Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes de 1925, il réalise la pavillon du tourisme avec son campanile de 36 m de haut qui fera école dans le monde entier, le hall de l'ambassade française, ainsi que des arbres cubistes en ciment armé avec les sculpteurs Jean et Joël Martel. En 1926, il élève la Villa Collinet à Boulogne-Billancourt, faisant partie d'un ensemble de trois maisons accolées, dont la villa Cook confiée à Le Corbusier. De 1926 à 1934, il réalise plusieurs hôtels particuliers bordant la rue Mallet-Stevens à Paris, dont celui des frères Martel au n°10 décoré par Francis Jourdain et Charlotte Perriand, ainsi que le sien propre, qui accueille son cabinet d'architecte et pour lequel il réalise un mobilier de métal laqué en 1927[3]. Des vitraux sont exécutés par Louis Barillet et des grilles et des portes par Jean Prouvé. Le casino de Saint-Jean-de-Luz est édifié en 1927.

En 1932, la même année que la livraison de son chef d'oeuvre, la Villa Cavrois, construite de 1929 à 1932 à Croix dans le Nord, il réalise la Maison-atelier de son ami le verrier Barillet, au 15 square de Vergennes, dans le 15e arrondissement de Paris. Entre 1929 et 1931, il créé sa fameuse petite chaise en tube d'acier à dossier cintré, utilisée pour la cuisine de la villa Cavrois, qui sera déclinée en plusieurs versions jusqu'en 1939[4].

Il construisit presque exclusivement pour des clients privés, son unique commande publique ayant été la réalisation d'une caserne de pompiers à Paris en 1936. Il n'en est pas moins considéré aujourd'hui comme l'une des figures majeures de l'architecture française de l'entre-deux-guerres, en tant que l'un des principaux représentants du Mouvement moderne. Pour l’Exposition internationale des arts et des techniques de 1937 on lui confie la construction de cinq pavillons : outre le Palais de l'Électricité et de la Lumière, ceux de la Solidarité nationale, de l’Hygiène, de la Régie des tabacs et des Cafés du Brésil.

Il fut l'un des fondateurs en 1929, et le premier président, de l'Union des Artistes modernes (UAM), réunissant des artistes décorateurs et architectes avant-gardistes. Il fut par ailleurs dans les années 1930 directeur de l'École des Beaux-Arts de Lille.

Pendant l'occupation, il se réfugia avec sa famille en zone librePenne-d'Agenais, dans le Lot-et-Garonne) pour protéger sa femme qui était juive (décédée en 1980).

L'apport de Mallet-Stevens n'a été pleinement apprécié que longtemps après sa mort. Entre-temps beaucoup de ses réalisations avaient été laissées à l'abandon (comme la villa Cavrois), remaniées voire démolies (comme la concession Alfa Romeo à Paris). Ce n'est que dans les années 1980 que son œuvre a commencé à être reconnue comme une sorte d'optimum des années 1930 entre recherche esthétique et exigence de fonctionnalité. Cette redécouverte, marquée notamment par une rétrospective au Centre Pompidou en 2005, a entraîné la réhabilitation de plusieurs bâtiments.

Œuvres architecturales[modifier | modifier le code]

Villa Paul Poiret
Hôtel Martel rue Mallet-Stevens
Villa Cavrois

Publications[modifier | modifier le code]

  • 1928 : Le décor moderne au cinéma, Paris, Massin.
  • 1928 : Une cité moderne, Paris, Massin.
  • 1929 : Grandes constructions, Paris, Moreau.
  • 1930 : Dix années de réalisation en architecture et en décoration, Paris, Massin, 1930.
  • 1938 : Vitraux modernes à l'Exposition 1937, Paris, Moreau.
  • 1934 : "Une demeure 1934" in L'architecture d'aujourd'hui, Jean-Michel Place éditions, 2000. (ISBN 2-85893-545-9)
  • 2008 : Architekturikonen Provence, Côte d'Azur + Riviera de Alfred Werner Maurer, Philologus Verlag, Basel, 2008 (allemand).

Décors de films[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mallet-Stevens, l'œuvre complète, site nordnet.fr
  2. « Fauteuil Transat », 1923-1925, MNAM, site www.centrepompidou.fr
  3. Bureau personnel de Mallet-Stevens, 1927, tôle laquée, acier nickelé, cuir et métal argenté, site opac.lesartsdecoratifs.fr
  4. Robert Mallet-Stevens, Chaise de la Villa Cavrois, site www.exponaute.com
  5. (en) Lempicka par Patrick Bade, éd. Parkstone International, 2006, (ISBN 9781780429694), p.95 et 119.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Site dédié à Mallet-Stevens
  2. Robert Mallet-Stevens sur ARCHIGUIDE
  3. Ressources sur Robert Mallet-Stevens
  4. Exposition Mallet-Stevens au Centre Pompidou du 27 avril au 29 août 2005
  5. Site de l'association de sauvegarde de la villa Cavrois