Irritator

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Irritator challengeri est un dinosaure spinosauride apparenté au spinosaure. Il a vécu au début de la période Crétacé, il y a environ 110 Ma. Les estimations actuelles sur sa taille indiquent une longueur de 8 m pour une hauteur de 3 m.

Il a été nommé par les paléontologues Martill, Cruikshank, Frey, Small & Clarke en 1996. Son seul fossile connu, un crâne de 80 cm découvert au Brésil, avait été très obscurci par du plâtre ajouté par les paléontologues amateurs qui l'avaient découvert, et avait requis un grand effort de restauration — d'où le nom. Le nom de l'espèce challengeri vient du personnage du professeur Challenger créé par Arthur Conan Doyle dans le roman Le Monde perdu.

Il est probablement synonyme avec Angaturama limai, un autre spinosauride de la même zone géographique et époque dont les restes complètent curieusement le crâne d'Irritator : ils pourraient être de la même espèce ou du même spécimen. Il n'est même pas exclu que Spinosaurus et Irritator puisse être congénériques (c’est-à-dire, que Irritator challengeri pourrait en réalité être Spinosaurus Challengeri)

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