Megalosaurus

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Megalosaurus est un dinosaure de l'ordre des Saurischiens, du sous-ordre des Théropodes et de la famille des Megalosauridae. Il vécut au Jurassique moyen, d'environ 175 à 164 millions d'années.

Origines du nom[modifier | modifier le code]

Ce dinosaure fut le tout premier à posséder un nom. Celui-ci lui fut donné par William Buckland, un excentrique professeur de géologie de l'Université d'Oxford en 1824, ce qui signifie « grand lézard ». On avait, en effet, exhumé les os fossiles d'un gigantesque reptile dans les carrières de calcaire de Stonesfield, près d'Oxford en 1815. Buckland en conclut donc que c'était un gigantesque lézard carnivore[réf. nécessaire].

Confusion[modifier | modifier le code]

On a cru pendant plus d'un siècle, jusqu'en 1964, que l'Eustreptospondylus, fossile d'Oxford, était celui d'un Megalosaurus : les fossiles de ces deux dinosaures avaient été retrouvés au même endroit, près d'Oxford, et tous deux possédaient quasiment la même structure squelettique. L'erreur a été démontrée par le spécialiste anglais des fossiles Alick Walker[réf. nécessaire].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. W. Buckland. 1824. « Notice on the Megalosaurus or great Fossil Lizard of Stonesfield ». Transactions of the Geological Society of London, series 2 1:390-396.