David Copperfield (illusionniste)

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David Copperfield en 2011

David Copperfield (de son vrai nom David Seth Kotkin) est un prestidigitateur américain né le 16 septembre 1956 à Metuchen, au New Jersey. Selon Forbes, il est le magicien qui a connu le plus grand succès commercial de tous les temps[1].

Les émissions télévisuelles de David Copperfield ont remporté 21 Emmy Awards sur un total de 38 nominations. Il a également remporté 11 Guinness World Records[2] et une étoile sur le Hollywood Walk of Fame[3]. Il a reçu la distinction de chevalier des arts et des lettres par le gouvernement français.

Depuis 2003, il propose le spectacle « An Intimate Evening Of Grand Illusion », qui se déroule au MGM Grand Las Vegas.

Carrière[modifier | modifier le code]

David Copperfield commence sa carrière sous le pseudonyme de Davino, en donnant de petites représentations pour les anniversaires et autres festivités dans sa ville natale, pour 5 dollars. À 12 ans, il devient le plus jeune magicien à être admis à la SAM, the Society of the American Magicians, une des plus prestigieuses sociétés de prestidigitateurs au monde.

Il monte son premier spectacle à 14 ans. À l'âge de 16 ans, il étudie la prestidigitation à l'université Fordham, à New York. Il quitte ses études alors qu'il est engagé pour une comédie musicale, The Magic Man, produite à Chicago, et c'est pour ce spectacle qu'il utilise le nom de David Copperfield pour la première fois. Il chante, danse et crée toutes les illusions de ce show.

En 1977, ABC l'engage pour une série télévisée nommée « la magie de David Copperfield » (« David Copperfield's magic »). Au vu de cet énorme succès, CBS l'engage aussitôt pour une série de spectacles de magie télévisuelle « spéciale » : David Copperfield TV Specials.

Globalement son œuvre est marquée par une recherche scénographique très avancée. La mise en scène inclut le son et la lumière pour créer un certain gigantisme, dédié principalement au rêve. À cet effet, il fait de nombreuses références à son enfance et ses assistants sont réellement inclus dans cette mise en scène, au moyen notamment de danses chorégraphiées. La sensualité émane souvent des numéros. La magie n'est qu'un élément du spectacle complet.

L'autre facette de cet illusionniste est ce qu'on appelle le « climax » lors de numéros d'évasions spectaculaires. C'est-à-dire en misant sur l'émotion et le suspens. Il a souvent le goût du gigantisme même lors de numéros uniquement vidéo. On devine parfois que les spectateurs étaient des complices[réf. souhaitée] mais notons quand même que, dans cette branche de la magie (l'escamotage d'objets massifs), David Copperfield a imaginé des techniques et mises en scènes très abouties.

Il ne néglige néanmoins pas la magie de proximité (souvent avec une caméra sur scène offrant un gros plan sur écran géant, avec des pièces de monnaie, cartes, cigarettes, etc.).

Doué d'un bon sens de la répartie, il laisse une large place à l'humour dans ses spectacles. Élégance, féerie, sensualité, inventivité, technicité : c'est un illusionniste assez complet qui a beaucoup créé. Son apport est comparable à celui de Robert-Houdin en son temps.

D'après le magazine Forbes, sa fortune serait estimée à 800 millions de dollars.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

David Copperfield en 1977

Le succès de David Copperfield a été primé par de multiple récompenses. L'illusionniste a été sélectionné 35 fois au Emmy Awards et en a remporté 21. Cependant, il n'a reçu que très peu de récompenses de la part de ses pairs.

Le Livre Guinness des records a calculé qu'il a vendu plus de tickets dans sa carrière que n'importe quel autre artiste en solo. David Copperfield détient entre autres records mondiaux, d'être le magicien ayant été le plus récompensé de tous les temps et d'être le premier magicien vivant à avoir une étoile sur le Walk of Fame.

Le musée de cire de Madame Tussauds à Londres possède un double en cire de David Copperfield.

En France, David Copperfield est le premier magicien à être chevalier des Arts et des Lettres, il s'est également vu décerner un mandrake d'or.

Il reçut le Living Legend Award de la bibliothèque du Congrès Américain et apparut sur des timbres postaux de 6 pays.

Il est le fondateur du Musée et de la Bibliothèque internationaux des arts de la conjuration, le plus grand musée de son genre[4].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Dans les années 1990, il a entretenu une relation avec le mannequin Claudia Schiffer. Certains journalistes[5] font entendre que la relation aurait été arrangée, de manière à faire monter la notoriété de David Copperfield en Europe et celle de Claudia Schiffer en Amérique du Nord.

Il est papa d'une petite fille, « Sky », née le 10 février 2010 de sa relation avec sa compagne Chloé Gosselin.

Références et sources[modifier | modifier le code]

  1. « Houdini in the Desert ». Forbes.com (8 mai 2006)
  2. Guinness World Records 2006, page 197, ISBN 1-904994-02-4
  3. (en) « Magic Web Channel hall of fame – David Copperfield », Magicwebchannel.com,‎ 1956-09-16 (consulté le 2009-06-10)
  4. Houdini dans le Desert La plus grande collection de magie du monde est tapie dans un indescriptible entrepôt de Las Vegas.
  5. http://archives.lesechos.fr/archives/1997/LesEchos/17457-114-ECH.htm