Chemin de fer transcontinental

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Un chemin de fer transcontinental est une ligne de chemin de fer qui traverse un continent d'un océan ou d'une mer à l'autre. Ces lignes se sont développées surtout en Amérique où elles jouent un rôle important dans les liaisons entre les côtes Atlantique et Pacifique à travers un continent massif, sans liaison fluviale ou maritime facile, tandis qu'en Europe ce concept n'a que peu d'intérêt étant donné les conditions géographiques et géopolitiques très différentes. Seul l'Orient Express qui circulait à travers de nombreuses frontières aurait pu mériter le titre de liaison transcontinentale.

Amérique[modifier | modifier le code]

Panama[modifier | modifier le code]

(autrefois partie de la Colombie)

  • Le premier chemin de fer transcontinental américain fut historiquement le Panama Railway, achevé en 1855. Situé non loin de la partie la plus étroite du continent, sa longueur est seulement de 77,2 km.

États-Unis[modifier | modifier le code]

Aucune compagnie de chemin de fer n'a pu contrôler une ligne complète d'un océan à l'autre, mais le Southern Pacific Railroad fut la première des nombreuses liaisons établies entre l'océan Pacifique et le golfe du Mexique.

Canada[modifier | modifier le code]

Amérique du Sud[modifier | modifier le code]

Asie[modifier | modifier le code]

  • La première ligne transcontinentale asiatique fut le Transsibérien (prolongé vers l'Europe par diverses lignes), achevé en 1905. C'est, avec 9 289 km, la plus longue ligne de chemin de fer au monde.
  • Un projet de liaison transasiatique est envisagé entre Singapour et Istanbul. Il devrait utiliser de nombreuses lignes existantes, les tronçons manquants se situant principalement entre l'Iran et le Pakistan, ainsi qu'au Myanmar, sous réserve des conditions politiques dans ces zones. Le projet prévoit également des corridors de liaison avec la Chine, les États d'Asie centrale et la Russie.

Australie[modifier | modifier le code]

  • Le premier chemin de fer trans-australien fut achevé en 1912. Cette ligne relie Sydney à la ville de Perth, à l'extrême ouest de l'Australie, et traverse la plaine de Nullarbor. Depuis 1970, le train de voyageurs qui parcourt cette ligne a été baptisé l'Indian Pacific.
  • La première liaison trans-australienne nord-sud a été mise en service en janvier 2004 entre Darwin et Adelaide. Elle permet la circulation du train the Ghan.

Afrique[modifier | modifier le code]

Est-Ouest[modifier | modifier le code]

  • Le principal lien ferroviaire qui manque au milieu de l'Afrique est de Dakar ou Konakry à Mombasa. Il existe plusieurs tronçons actifs ou abandonnés datant de l'ère coloniale, mais aucun effort ne semble être fait pour les relier en un ensemble transafricain.

Nord-Sud[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Via Rail Canada - Le chemin de fer canadien »

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