Ruby Bridges

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Ruby Bridges
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Ruby Bridges en 2010.
Biographie
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William Frantz Elementary School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Ruby Nell Bridges (nom d'épouse Ruby Bridges Hall), née le à Tylertown au Mississippi, est une Américaine connue pour être la première enfant afro-américaine à intégrer une école pour enfants blancs en 1960, à l'époque où la ségrégation scolaire prend officiellement fin aux États-Unis. Pour son premier jour d'école, elle fut escortée par la police car de nombreux manifestants racistes et hostiles à la déségrégation protestaient contre le fait qu'une enfant « de couleur » aille dans une école « de Blancs ». Son image est passée à la postérité grâce au tableau de Norman Rockwell : Notre problème à tous (The Problem We All Live With)

Biographie[modifier | modifier le code]

Son intégration scolaire[modifier | modifier le code]

Ruby Bridges[1] est la fille de Abon et de Lucille Bridges[2]. Ses parents emménagent à La Nouvelle-Orléans (Louisiane), en 1958[3],[4]. À cette date, ses parents répondent à un appel à volontaires pour que leur fille participe à l'intégration dans le nouveau système scolaire mis en place à La Nouvelle-Orléans. Elle devient ainsi la première enfant noire à aller à la William Frantz Elementary School[5] et la première enfant afro-américaine à fréquenter une école blanche, alors que la ségrégation scolaire est abolie depuis l'arrêt Brown v. Board of Education de 1955. Certains États du Sud se rebellent et font des manœuvres dilatoires pour en empêcher l'effectivité, notamment dans le Mississippi.

À cause de l'opposition des Blancs à intégrer les Noirs, elle eut besoin de protection pour entrer à l'école. Mais les officiers de police locaux et de l'État refusant de la protéger, elle fut accompagnée par des marshall fédéraux sous escorte. Sa mère l'avait prévenue qu'il « pourrait y avoir beaucoup de gens près de cette nouvelle école » : en effet, elle fut accueillie par une foule hurlante de parents blancs racistes qu'elle devrait traverser pour arriver à l'école. Comme elle le décrit, « de la voiture, je pouvais voir la foule, mais puisque je vivais à La Nouvelle-Orléans, je croyais que c'était Mardi Gras. Il y avait une grande foule de personnes près de l'école. Elles lançaient des choses et me criaient dessus, mais ce genre de choses arrivait à La Nouvelle-Orléans au Mardi Gras »

Ruby Bridges escortée vers son école par des Marshals.

La scène a été commémorée par Norman Rockwell dans un tableau intitulé Notre problème à tous (The Problem We All Live With).

Quand Ruby arriva à l'école, des parents blancs entrèrent aussi mais sortirent leurs enfants de l'établissement. Tous les enseignants, à l'exception d'une professeur blanche, refusèrent également de faire cours s'il y avait une enfant noire dans l'école. Seule Barbara Henry, qui était originaire de Boston, au Massachusetts, accepta de faire cours à Ruby. Pendant un an, Mme Henry enseigna donc uniquement à Ruby, comme si elle enseignait à toute une classe.

Les suites[modifier | modifier le code]

Son père perdit son emploi et ses grands-parents, agriculteurs du Mississippi, furent renvoyés de leurs terres.

Ruby Bridges, aujourd'hui Ruby Bridges Hall, vit toujours à La Nouvelle-Orléans. Elle est la porte-parole de la Ruby Bridges Foundation, fondée en 1999 pour promouvoir « les valeurs de la tolérance, du respect et de l'appréciation des différences ». Décrivant la mission de cette association, elle dit : « Le racisme est une maladie d'adulte et nous devons cesser d'utiliser nos enfants pour la propager ».

Le , la municipalité d'Alameda, en Californie, a ouvert une école élémentaire portant le nom de Ruby Bridges et a fait une déclaration en son honneur[6].

Elle a été reçue par le président Obama à la Maison-Blanche, le , qui lui montre le tableau de Norman Rockwell la représentant, accroché dans un des couloirs proches du Bureau ovale et pour lui dire que, sans elle, il ne serait pas devenu président[7].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Ruby Bridges | Biography & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le )
  2. (en-US) « Who is Ruby Bridges? Everything You Need to Know », sur www.thefamouspeople.com (consulté le )
  3. (en-US) « Ruby Bridges », sur Biography
  4. (en-US) « RUBY BRIDGES », sur BlackPast
  5. (en-US) « Ruby Bridges », sur National Women's History Museum (consulté le )
  6. (en-US) KELLY RAYBURN, « Elementary named after child » Accès libre, sur eastbaytimes.com, (consulté le )
  7. (en-US) « President Obama Meets Civil Rights Icon Ruby Bridges » Accès libre, sur whitehouse.gov, (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]