Oswald Garrison Villard

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Oswald Garrison Villard
Bundesarchiv Bild 102-10720, Oswald Parnson Villard.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 77 ans)
New YorkVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Cimetière de Sleepy Hollow (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Oswald Garrison Villard, né le et mort le , est un journaliste américain et rédacteur en chef du New York Evening Post. Il était un militant pour les droits civiques, l'un des membres fondateurs de la NAACP. En 1913, il écrit au président Woodrow Wilson pour protester contre la ségrégation raciale des offices fédéraux à Washington de son administration, un changement par rapport aux précédentes conditions d'intégration[1].

Villard a également été l'un des fondateurs de la Ligue anti-impérialiste, favorisant l'indépendance des territoires pris lors de la guerre hispano-américaine.

Début de la vie et carrière[modifier | modifier le code]

Villard est né à Wiesbaden, Allemagne, le 13 mars 1872, alors que ses parents y habitaient. Il était le fils de Henry Villard, un correspondant américain de journal qui avait été un immigrant en provenance d'Allemagne, et Fanny (Garnison) Villard, fille de l'abolitionniste William Lloyd Garrison. Fanny Villard était une suffragiste et l'une des fondatrices du mouvement pacifique des femmes. Son père investi plus tard dans les chemins de fer, achète de La Nation et le New York Evening Post. La famille est retournée aux États-Unis peu après la naissance de Villard, s'installant à New York en 1876[2].

Villard est diplômé de l'Université de Harvard en 1893 et, après une tournée en Europe avec son père pour une année, il retourne à Harvard pour obtenir son diplôme d'études supérieures en Histoire américaine. Il a servi comme assistant à l'enseignement, et il aurait pu poursuivre une carrière dans le milieu universitaire, mais il a souhaité une vie plus active[2].

En 1896, il a rejoint l'équipe de Philadelphie de la Presse, mais il n'apprécie pas que le journal cède aux exigences des annonceurs. Il rejoint aussitôt l'équipe Evening Post de son père, siégeant en tant que rédacteur en chef de la page du samedi. Il a commencé à écrire régulièrement pour le New York Evening Post et de The Nation, et déclaré que lui et ses collègues ont été

". . . fermes sur la paix et la guerre et sur la question des Noirs ; fermes dans notre insistance sur le fait que les États-Unis devaient de rester à la maison et ne pas faire la guerre à l'étranger et imposer sa volonté impérialiste latino-américaine de la républiques, souvent avec un grand massacre. Nous avons été ferme dans notre demande pour le libre-échange et notre totale opposition à l'ensemble du système de protection."

Plaidoyer et activisme[modifier | modifier le code]

Villard a également été l'un des fondateurs de l'American Anti-Impérialiste de la Ligue, ce qui a favorisé l'indépendance des territoires annexés lors de la guerre hispano-américaine. En plus de cette cause, il a œuvré pour l'organisation d'un "troisième ticket" en 1900 pour l'affrontement entre de William Jennings Bryan et William McKinley. Il a été rejoint dans cet effort par plusieurs vétérans du Parti National Démocratique de 1896. Sans surprise, Villard a fait appel à l'ex-président Grover Cleveland, un héros des démocrates, en l'exhortant à être le candidat. Cleveland a soulevé des objections, en affirmant que les électeurs ne se souciait plus de ce qu'il avait à dire. Villard a également utilisé en permanence la page éditoriale du Evening Post à l'encontre de l'impérialisme et de l'expansionnisme[2].

Villard a été un pionnier, et aujourd'hui largement méconnu, meneur des droits civique. En 1910, il fait don de l'espace dans le New York Evening Post "call" à la réunion qui a organisé l'Association Nationale pour l'Avancement des Personnes de Couleur (NAACP). Villard est devenu un co-fondateur de l'organisation, avec W. E. B. Du Bois et d'autres personnes influentes[2]. Durant de nombreuses années, Villard a servi comme trésorier de la NAACP tandis que Moorfield Étages, l'autre démocrate de Cleveland, était son président.

Villard a soutenu Woodrow Wilson lors de l'élection de 1912, et lors d'une entrevue avec le président il a convaincu Wilson d'œuvrer pour améliorer les conditions des afro-américains. Il a protesté par écrit envers Wilson, en juillet 1913 contre la ségrégation raciale des offices fédéraux de la capitale de son administration, un changement par rapport aux pratiques précédentes. Booker T. Washington fait appel à Villard pour tenter d'obtenir de Wilson un changement dans sa politique. Wilson a défendu ces politiques et s'est peu impliqué pour aider les noirs au cours de ses administrations. Bien que beaucoup d'Afro-Américains aient franchi les lignes de parti pour voter en sa faveur, peu d'entre eux ont été nommés à des postes supérieurs de la fonction publique[1]. En outre, Wilson n' a rien fait pour encourager la fin de la privation du droit de vote des Noirs dans le Sud par les législatures à dominance démocratique, qui avaient largement exclu les Afro-Américains de ce pays du système politique. Par conséquent, Villard s'est retourné contre le président, endossant ses opposants et éditorialisant contre lui dans le Evening Post et la Nation[2].

Livres et écrits[modifier | modifier le code]

En 1910, Villard publié une biographie sur John Brown 1800-1859: Biography Fifty Years After, qui décrit Brown comme une source d'inspiration de héros américain. Il a été salué par les critiques pour son ton impartial et l'utilisation de nouvelles informations.

Villard a également écrit Germany Embattled (1915), dans lequel il exhorte les lecteurs à reconnaître les contributions de l'Allemagne à la vie américaine et décrit les clivages politiques en Allemagne. Il a rappelé aux lecteurs que les allemands croyaient dans leur cause, et a plaidé pour la poursuite de la neutralité dans le conflit Européen[2]. Villard a continué avec deux autres études sur l'Allemagne: The German Phoenix: The Story of the Republic (1933) et à Inside Germany; with an Epilogue, England at War (1939; réimprimé sous le titre Within Germany, 1940). Villard s'est servi du premier pour examiner les contributions allemandes d'après-guerre à l'art, la politique, le journalisme, l'éducation et la morale. Son troisième livre discutait de la politique nazie brutale d'Adolf Hitler et de la détresse des civils allemands[2].

Villard a écrit de nombreux livres critiques à l'égard des journalistes et des journaux. Son objectif déclaré était d'améliorer les normes journalistiques, dont il croyait qu'elles avaient succombé aux grandes entreprises et à la perte d'intégrité. Il estimait que ses contemporains sacrifiaient l'intégrité au profit des contributions monétaires des entreprises et des politiciens. Il a également publié de nombreux articles et allocutions sur un large éventail de sujets, dont le militarisme, la musique, la famille Garrison et la discrimination raciale. Enfin, Villard a publié un compte rendu des premiers obstacles et des premières réalisations de son père. Il a également écrit une autobiographie intitulée Fighting Years: Memoirs of a Liberal Editor qui a reçu de bonnes critiques et qui est connue[2].

Plus tard dans sa carrière[modifier | modifier le code]

Alors que Villard continue à défendre les libertés civiles, les droits civiques, et l'anti-impérialisme après la Première Guerre mondiale, il a totalement abandonné son ancienne croyance du « laisser-faire économique ». Durant les années 1930, il a salué l'avènement de la Nouvelle donne et a appelé à la nationalisation des grandes industries. En 1943, il a participé à un débat avec la philosophe Ayn Rand sur le thème du collectivisme contre l'individualisme, parrainé par l'American Economic Association, qui a été publié dans un certain nombre de journaux[3].

Toujours soucieux de son indépendance d'esprit, il s'opposa amèrement à la politique étrangère de l'administration de Franklin D. Roosevelt à la fin des années 1930. Il a été l'un des premiers membres du groupe non-interventionniste America First qui s'opposait à l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, et a utilisé la page éditoriale de The Nation pour exprimer son point de vue :

"Non, la vérité, c'est que si la raison et la logique, et non pas le sentiment, l'hystérie et l'intérêt personnel, étaient appliqués à cette question, l'armée et la marine américaines prendraient l'initiative de préconiser le désarmement - à condition que nous ne soyons pas toujours aussi fous qu'ils le feraient pour retourner à la guerre en Europe. J'espère même que mes amis les rédacteurs en chef de "The Nation" vont maintenant se retourner et se joindre à moi pour dénoncer le gaspillage inutile des formidables dépenses militaires que nous faisons maintenant, sans parler de la militarisation constante du pays.” [4]

Il rompit complètement avec The Nation, qu'il avait vendue en 1935 parce qu'elle appuyait l'intervention américaine. Parallèlement, il est de plus en plus repoussé par l'État bureaucratique du New Deal, qu'il condamne comme précurseur du fascisme américain. De plus, il a déploré les raids aériens effectués par les alliés à la fin de la Seconde Guerre mondiale, en déclarant ce qui suit :

"Ce qui était criminel à Coventry, Rotterdam, Varsovie et Londres est maintenant devenu héroïque à Dresde et maintenant Tokyo."[5]

Après 1945, Villard a fait cause commune avec les conservateurs de " vieille-droite ", comme le sénateur Robert A. Taft, Felix Morley, et John T. Flynn, contre les politiques de guerre froide de Harry S. Truman.

Villard a subi une crise cardiaque en 1944 et un A.V.C. cinq ans plus tard. Il est décédé le 1er octobre 1949 à New York[2].

Famille et héritage[modifier | modifier le code]

Son fils aîné, Henry Hilgard Villard, était à la tête du département économique de la City College of New York et le premier président masculin du regroupement de planification familiale Planned Parenthood de la Ville de New York. Son plus jeune fils, Oswald Garnison Villard, Jr, était un professeur de génie électrique à l'Université de Stanford. Sa fille, Dorothy Villard Hammond, a été membre de l'université américaine du Caire.

Le 21 février 2009, l'United States Postal Service a émis un timbre commémoratif qui honore le travail sur les droits civiques de Villard[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Kathleen L. Wolgemuth, "Woodrow Wilson and Federal Segregation", The Journal of Negro History Vol. 44, No. 2 (Apr., 1959), pp. 158-173, accessed 10 March 2016.
  2. a b c d e f g h et i Robert L. Gale.
  3. J. Burns, Goddess of the Market: Ayn Rand and the American Right, 2009, Oxford University Press, p. 95.
  4. Villard, Oswald Garrison. "WWII: The United States and the War." The Nation, 23 septembre 1939: n. page. Print.
  5. M. J. Cohen and John Major (eds), History in Quotations, London, 2004, p. 850, (ISBN 0-304-35387-6).
  6. (en) « Honoring Sacrifice », sur usps.com, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Wikisource-logo.svg Cet article reprend le texte d'une publication maintenant dans le domaine public: Gilman, D. C.; Thurston, H. T.; Colby, F. M., eds. (1905). "nom de l'article nécessaire". Nouvelle Encyclopédie Internationale (1re ed.). New York: Dodd, Mead.