Meurtres de la Freedom Summer

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Plaque commémorative.

Les meurtres du Freedom Summer ("meurtres de l'été de la liberté") sont les meurtres de trois militants pour les droits civiques (James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner) du 21 au près de Philadelphia par des membres des White Knights of the Ku Klux Klan (en) de l'État du Mississippi et du Bureau du shérif du comté de Neshoba. Les trois victimes travaillaient sur la campagne appelée Freedom Summer, tentant d'enregistrer les Afro-Américains sur les listes électorales.

Histoire[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Au début des années 1960, l'État du Mississippi, ainsi que la plupart du Sud des États-Unis, conteste l'autorité fédérale en matière d'intégration raciale.

L'enregistrement des Afro-Américains sur les listes électorales est mis en avant par les organisations de défense des droits civiques, mais cela se révèle difficile.

Meurtres[modifier | modifier le code]

Partis enquêter sur l'incendie de l'église de Mount Zion par des membres du Ku Klux Klan, les trois jeunes hommes sont arrêtés et mis en garde à vue dans la prison du comté. On perd leur trace à ce moment-là.

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Scandale[modifier | modifier le code]

Leurs meurtres ont provoqué l'indignation dans tout le pays et une importante enquête fédérale.

Enquête[modifier | modifier le code]

Le Federal Bureau of Investigation a finalement trouvé les corps 44 jours plus tard sous un remblai de terre. Après le refus du gouvernement de l'État de poursuivre les présumés meurtriers, le gouvernement fédéral a repris les charges contre 18 personnes dans le procès United States v. Price, mais n'a pu obtenir des condamnations que pour sept d'entre elles à une peine maximale de 10 ans.

Bien plus tard, en 2005, Edgar Ray Killen, qui n'avait pas été inquiété à l'époque des faits malgré les délations d'un des condamnés, est identifié comme le principal conspirateur des meurtres et est condamné à 3 fois 20 ans de prison (une peine pour chaque victime). 41 ans après les faits, il est donc condamné à 60 ans de prison, âgé de 80 ans, il y finira ses jours.

Postérité[modifier | modifier le code]

Ces événements sont librement retracés dans le film américain Mississippi Burning (1989) d'Alan Parker.

Tom Paxton a écrit la chanson Goodman, Schwerner and Chaney (1965) et Richard Fariña Michael, Andrew and James sur ces meurtres.

Paul Simon a écrit la chanson He Was My Brother (1964) en parlant d'un de ses amis qui a été tué durant ces évènements.

Stephen King y fait référence dans le livre La Tour sombre (Tome 6) - Le Chant de Susannah.

Notes et références[modifier | modifier le code]