Proclamation d'émancipation

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Henry Louis Stephens, Aquarelle sans titre peinte vers 1863, avec un homme noir lisant un journal titré "Proclamation d'émancipation"

La Proclamation d'émancipation (Emancipation Proclamation) désigne deux décrets (executive orders) du président des États-Unis Abraham Lincoln pendant la guerre de Sécession. Le premier, daté du , déclare libre tout esclave résidant sur le territoire de la Confédération sudiste qui n'est pas sous le contrôle de l'Union dès le . Le second, daté du 1er janvier 1863, désigne explicitement les États concernés.

La Proclamation d'émancipation fut attaquée en son temps par les Black Codes pour ne libérer que les esclaves des territoires sur lesquels l'Union n'avait aucun pouvoir effectif. Elle fut cependant un premier pas vers l'abolition de l'esclavage qui fut étendue à la fin de la guerre à l'ensemble des États des États-Unis. Usant d'une très fine argumentation d'avocat, Lincoln s'est réclamé de sa position de « Commandant en chef de l'armée et de la marine » (article II, section 2 de la Constitution des États-Unis) et de son serment de "préserver, protéger et défendre la Constitution" pour justifier la supériorité du décret au détriment d'une loi du Congrès des États-Unis. La Proclamation permit aussi aux anciens esclaves de s'enrôler dans l'armée américaine, et ordonna à l'armée de l'Union de reconnaître et de maintenir la liberté des anciens esclaves. La Proclamation ne donna aucune compensation pour les propriétaires, n'interdit pas l'esclavage, et ne garantit pas l'obtention de la citoyenneté américain aux esclaves affranchis. Cependant, elle fit de l'éradication de l'esclavage un but de guerre clair, en plus de la réunification de l'Union. Entre 20 000 et 50 000 esclaves furent émancipés immédiatement dans les régions déjà libérées de la rébellion. La Proclamation ne pût être appliquée dans les régions encore sous l'influence de la rébellion, mais au fur et à mesure que l'Union pris le contrôle des régions confédérées, la Proclamation fourni un cadre légal pour la libération de plus de 3 millions d'esclaves dans ces régions. Avant la proclamation, en accord avec le Fugitive Slave Act de 1850, les esclaves échappés étaient soit ramenés à leurs propriétaires, soit gardés dans des camps pour être ensuite rendus à leurs maîtres. La Proclamation s'appliquait seulement aux esclaves des états sous contrôle confédéré. Elle ne s'appliquait donc pas aux quatre états esclavagistes n'étant pas entrés en rébellion (le Kentucky, le Maryland, le Delaware et le Missouri, qui furent innommés), ni au Tennessee (innommé mais occupé par les forces de l'Union depuis 1862), ni au sud de la Louisiane (également occupé). La Proclamation excluait également des zones précises comme les comtés de Virginie, qui formerait plus tard la Virginie Occidentale. D'autres zones déjà sous contrôle des forces de l'Union ne furent pas concernés par la Proclamation. L'émancipation dans ces régions prendra effet par des décisions des différents états et/ou à la suite de la signature en décembre 1865 du treizième amendement, qui rend illégal l'esclavage ainsi que la servitude par contrat bilatéral dans tous les territoires des Etats-Unis.

Le 22 septembre 1862, Lincoln publia un avertissement préliminaire, énonçant que l'émancipation des esclaves serait prononcée dans tous les états qui ne cesseraient leur rébellion par le 1er janvier 1863. Comme aucun états sécessionnistes ne se rattacha à l'Union, l'ordre de Lincoln prit effet dès le 1er janvier 1863. La Proclamation d'émancipation outragea les Sudistes blancs, agaça certains Nordistes démocrates, dynamisa les forces contre l'esclavage, et mina l'envie des forces européennes d'intervenir en faveur des états confédérés. La Proclamation amena nombre d'esclaves à fuir et à rejoindre l'Union afin d'obtenir leur liberté.

La Proclamation d'émancipation permit d'élargir les objectifs de la Guerre Civile. Bien que la question de l'esclavage fut un problème majeur conduisant à la guerre, la seule mission de Lincoln au commencement du conflit était de maintenir l'intégrité de l'Union. La Proclamation fit de l'abolition des l'esclavage un but explicite de l'effort de guerre de l'Union. Cela eu pour effet de dissuader la France et le Royaume-Uni d'intervenir. La Proclamation ne fut jamais discuté au parlement. Pour assurer l'abolition de l'esclavage, Lincoln pressa pour le passage du treizième amendement. Les deux-tiers des votes du Congrès nécessaires au passage de l'amendement furent réunis le 31 janvier 1865, et l'amendement fut ratifié par les différents états le 6 décembre 1865.

Autorité[modifier | modifier le code]

La constitution des Etats-Unis de 1787 n'utilisait pas le mot "esclavage" mais incluait plusieurs dispositions à propos des personnes non-libres. Le compromis des trois-cinquièmes partagea les sièges du Congrès en fonction du nombre total de personnes libres et de trois-cinquièmes des autres personnes.

Rédaction et publication de la Proclamation[modifier | modifier le code]

Lincoln parle pour la première fois de la Proclamation avec les membres de son cabinet en juillet 1862. Il rédige une première version du document, dite «proclamation préliminaire», puis la lit au Secrétaire d'État William Seward ainsi qu'au Secrétaire à la Marine Gideon Welles le 13 juillet 1862. Les deux hommes restent abasourdis face à l'audace d'une telle déclaration, Seward avançant notamment qu'elle pourrait causer l'anarchie totale dans le Sud. Neuf jours plus tard, Lincoln présente le document à tous les membres de son cabinet, et leur demande leur opinion à propos de la formulation du texte. Malgré l'appui du Secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, Seward conseille de ne publier la Proclamation qu'après une victoire majeure de l'Union.

Lincoln suit ce conseil, par prudence. Après la victoire de l'Union lors de la Bataille d'Antietam en septembre 1862, Lincoln est convaincu qu'il s'agit de la victoire qu'il attendait. Le 22 septembre, il convoque les membres de son cabinet et publie la Proclamation préliminaire. Lincoln aurait affirmé qu'il ferait publier la version finale de la Proclamation d'émancipation si l'Union faisait reculer la Confédération hors du Maryland. Celle-ci sera publiée le premier janvier 1863 par Lincoln. La déclaration est considérée un point tournant dans la guerre, puisqu'elle légitimes l'idéologie de l'Union dans un cadre légal, ce qui permet aux esclaves des États-Unis d'Amérique d'être libérés au fur et à mesure que les armées de l'Union conquièrent les États confédérés. L'émancipation d'un nombre considérable d'esclaves a permis de renflouer les rangs de l'armée de l'Union. 200 000 noirs, la plupart d'anciens esclaves, contribuent à la victoire de l'Union en se joignant à l'armée.

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