Maya Angelou

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Maya Angelou
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Maya Angelou récitant son poème On the Pulse of Morning lors du discours inaugural du président Bill Clinton en janvier 1993.
Nom de naissance Marguerite Annie Johnson
Naissance
Saint-Louis
Décès (à 86 ans)
Winston-Salem
Activité principale
poétesse, actrice, danseuse, productrice de cinéma et de télévision, réalisatrice, professeure, scénariste, écrivaine et dramaturge, essayiste, auteure-compositrice, chanteuse, journaliste
Distinctions
National Women's Hall of Fame, Langston Hughes Medal, Grammy Award du meilleur livre audio, médaille Spingarn, Grammy Award du meilleur livre audio, Grammy Award du meilleur livre audio, NAACP Image Award for Outstanding Literary Work, Nonfiction, Marian Anderson Award, NAACP Image Award for Outstanding Literary Work, Nonfiction, médaille présidentielle de la Liberté, Literarian Award for Outstanding Service to the American Literary Community, prix Candace, Horatio Alger Award, Arkansas Black Hall of Fame, Paul Robeson Award
Auteur

Œuvres principales

Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, On the Pulse of Morning, And Still I Rise

Maya Angelou, de son vrai nom Marguerite Johnson[1], née le à Saint-Louis (Missouri) et décédée le (à 86 ans) dans sa maison de Winston-Salem (Caroline du Nord)[2], est une poétesse, écrivaine, actrice et militante américaine. Figure importante du mouvement américain pour les droits civiques, elle est devenue une figure emblématique de la vie artistique et politique aux États-Unis[3] où ses livres sont au programme des écoles[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle est née a Saint-Louis dans le Missouri et, encore bébé, elle part avec ses parents et son frère aîné en Californie. Mais comme de nombreuses familles noires ayant émigré au nord ou à l'ouest, les parents font face à la pauvreté et ne peuvent subvenir aux besoins de leurs enfants. Ils sont envoyés chez leur grand-mère paternelle à Stamps dans l'Arkansas, un état du Sud où sévit la ségrégation. Elle grandit et fréquente l'école primaire de Stamps où son père, Bailey Johnson, vient les visiter de temps en temps. À l'âge de sept ans, elle retourne, en compagnie de son frère, à Saint-Louis chez sa mère Vivian Baxter. Elle est victime de viol par le compagnon de celle-ci, lequel est assassiné quelques jours plus tard par l'oncle de cette dernière. Après le procès, elle cesse de parler et elle est renvoyée à Stamps chez sa grand-mère. Grâce à l'aide de Mrs Flowers qui lui fait découvrir la littérature, elle retrouve peu à peu confiance en elle et ainsi, l'usage de la parole. Elle retourne plus tard en Californie et comme elle est bonne élève, sa mère l'inscrit dans une école privée ; elle est la première noire à la fréquenter[1],[4].

Avant ses 20 ans, Maya Angelou a travaillé comme cuisinière, danseuse et chanteuse en Californie et a élevé seule son fils Guy. À vingt ans, elle part s'installer à New York, dans le quartier d'Harlem.

Maya Angelou au York College en février 2013.

Bien qu'ils ne soient pas officiellement mariés, Maya Angelou suit le Sud-Africain Vusumzi Make, compagnon de lutte de Nelson Mandela jusqu'en Égypte[5]. Après la fin de cette union, elle s'installe au Ghana avec son fils Guy[3] où elle côtoie Malcom X[1]. Elle le rentre aux États-Unis en 1965 pour travailler avec lui lorsque celui-ci est assassiné[1]. Elle est ensuite la coordinatrice de la section new-yorkaise de l'organisation de Martin Luther King[3]. Poussée par l'écrivain de Harlem James Baldwin, Maya Angelou va se mettre à écrire après la mort de Martin Luther King, assassiné le jour même où elle fête son quarantième anniversaire, le 4 avril 1968[1].

Elle a beaucoup voyagé et parle anglais, français[1], espagnol, italien et arabe.

À compter de 1981, elle vit à Winston-Salem en Caroline du Nord où elle tient la chaire d'études américaines à l'université de Wake Forest[1]. Elle possède également une résidence à Harlem, et participe en tant qu'oratrice à la Million Man March de 1995.

Maya Angelou est connue pour ses œuvres autobiographiques I Know Why the Caged Bird Sings (1969) et All God's Children Need Traveling Shoes (1986). Son recueil de poèmes Just Give Me a Cool Drink of Water Fore I Die (1971) a été proposé pour le prix Pulitzer. En 1993, Maya Angelou a lu son poème On the Pulse of Morning à la demande de Bill Clinton lors du discours inaugural de celui-ci. De plus, en 2008, comme de nombreux leaders afro-américains historiques, elle a apporté son soutien à Hillary Clinton lors des primaires du Parti démocrate pour l'élection présidentielle américaine avant de se ranger au côté de Barack Obama.

Elle a influencé de nombreuses personnalités noires américaines, dont la journaliste Oprah Winfrey, qui fait souvent référence à elle.

Le 28 mai 2014, Maya meurt des suites d’une longue maladie, après avoir été trouvée inconsciente dans sa maison de Winston-Salem en Caroline du Nord, quelques jours après avoir annulé une apparition au Beacon Awards de Houston où elle devait être honorée. Elle avait 86 ans.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Ses premiers ouvrages traduits en français ont été publiés en 2008 par l'éditeur montréalais Les Allusifs avec Tant que je serai noire (septembre 2008) et Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage (novembre 2008).

Littérature[modifier | modifier le code]

Autobiographies[modifier | modifier le code]

  • I Know Why the Caged Bird Sings (1969)
    Publié en français sous le titre Je sais pourquoi l'oiseau chante en cage, traduit par Philippe Bonnet et Dominique Lemann, Paris, Hachette, 1980 (ISBN 2-01-007341-X)
    Publié en français sous le titre Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, traduit par Christiane Besse, Paris, Belfond, 1990 (ISBN 2-7144-2448-1)
  • Gather Together in My Name (1974)
    Publié en français sous le titre Rassemblez-vous en mon nom, inclus dans le volume Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, traduit par Christiane Besse, Paris, Belfond, 1990 (ISBN 2-7144-2448-1) ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 2445, 1993 (ISBN 2-264-01807-0) ; réédition, Montréal/Arles, Les Allusifs, 2008 (ISBN 978-2-922868-82-1) ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 31533, 2009 (ISBN 978-2-253-12753-6)
  • Singin' and Swingin' and Gettin' Merry Like Christmas (1976)
  • The Heart of a Woman (1981
    Publié en français sous le titre Tant que je serai noire, traduit par Lori Saint-Martin et Paul Gagné, Montréal/Arles, Les Allusifs, 2008 (ISBN 978-2-922868-75-3) ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 31531, 2009) (ISBN 978-2-253-12754-3)
  • All God's Children Need Traveling Shoes (1986)
    Publié en français sous le titre Un billet d'avion pour l'Afrique, traduit par Lori Saint-Martin et Paul Gagné, Montréal/Arles, Les Allusifs, 2011 (ISBN 978-2-923682-14-3) ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 32629, 2012 (ISBN 978-2-253-16226-1)
  • A Song Flung Up To Heaven (2002)
  • The Collected Autobiographies of Maya Angelou (2004)
  • Mom & Me & Mom (2013)
    Publié en français sous le titre Lady B, traduit par Claire Chabalier et Louise Chabalier, Paris, Buchet/Chastel, 2014 (ISBN 978-2-283-02739-4)réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 34264, 2016 (ISBN 978-2-253-09989-5)

Poésies[modifier | modifier le code]

  • Just Give Me a Cool Drink of Water 'Fore I Diiie (1971)
  • Oh Pray My Wings are Gonna Fit Me Well (1975)
  • Still I Rise (1978)
  • Shaker, Why Don't You Sing (1983)
  • Now Sheba Sings the Song (1987)
  • I Shall Not Be Moved (1990)
  • Life doesn't frighten me (1991)
  • On the Pulse of Morning' (1993)[6]
  • The Complete Collected Poems of Maya Angelou (1994)
  • Phenomenal Woman: Four Poems for Women (1995)
  • A Brave and Startling Truth (1995)
  • From a Black Woman to a Black Man (1995)
  • Amazing Peace (2005)
  • Mother, a Cradle to Hold Me (2006)
  • Celebrations, Rituals of Peace and Prayer (2006)
  • Poetry for Young People (2007)
  • We Had Him, hommage à Michael Jackson (2009)

Essais[modifier | modifier le code]

  • Lessons in Living (1993)
  • Wouldn't Take Nothing for My Journey Now (1993)
  • Even the Stars Look Lonesome (1997)
  • Hallelujah! The Welcome Table (2004)
  • Mother: A Cradle to Hold Me (2006)
  • Letter to My Daughter (2008)

Livres pour enfants[modifier | modifier le code]

  • Mrs. Flowers: A Moment of Friendship (sélection de I Know Why the Caged Bird Sings), illustré par Etienne Delessert (1986)
  • Life Doesn't Frighten Me (poème), édité par Sara Jane Boyers, illustré par Jean-Michel Basquiat (1993)
  • Soul Looks Back in Wonder (avec d'autres auteurs), illustré par Tom Feelings (1993)
  • My Painted House, My Friendly Chicken and Me, photographies de Margaret Courtney-Clarke (1994)
  • Kofi and His Magic, photographies de Margaret Courtney-Clarke (1996)
  • Maya's World séries, illustré par Lizzy Rockwell (2004)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Cabaret for Freedom, revue, avec Godfrey Cambridge, produit au Village Gate Theatre, New York (1960)
  • The Least of These, drame en deux actes, produit à Los Angeles (1966)
  • The Best of These, drame (1966)
  • The Clawing Within, drame en deux actes (1966)
  • Gettin' up Stayed on My Mind (1967)
  • Adjoa Amissah, comédie musicale en deux actes (1967)
  • Sophocles, Ajax, drame en deux actes, produit au Mark Taper Forum, Los Angeles (1974)
  • And Still I Rise, comédie musicale en un acte, produit à Oakland (Californie) (1976)
  • Theatrical Vignette, pièce en un acte (1983)
  • King, paroles d'Alistair Beaton, livret de Lonne Elder III, musique de Richard Blackford, produit à Londres (1990)

Scénarios[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]
  • Georgia, Georgia (1972)
  • All Day Long (1974)
  • Poetic Justice, auteur de poèmes (1993)
  • The Black Candle, auteur de poèmes (2008)
Télévision[modifier | modifier le code]
  • Black, Blues, Black, série de 10 épisodes d'une heure pour PBS (1968)
  • Assignment America, série de six épisodes d'une demi-heure pour PBS (1975)
  • The Legacy (1976)
  • The Inheritors (1976)
  • I Know Why the Caged Bird Sings (1979)
  • Sister, Sister (1982)
  • Trying to Make It Home (1988)
  • Maya Angelou's America: A Journey of the Heart, également animatrice (1988)
  • Brewster Place (1990-1991)
  • Angelou on Burns (1996)

Réalisation[modifier | modifier le code]

  • All Day Long (1974)
  • And Still I Rise (1976)
  • Moon on a Rainbow Shawl (1988)
  • Down in the Delta (1998)[7]

Actrice[modifier | modifier le code]

Films et pièces de théâtre[modifier | modifier le code]

  • Porgy and Bess (1954-1955)
  • Calypso Heat Wave (1957)
  • Les Nègres (The Blacks) (1960)
  • Cabaret for Freedom, aussi comme productrice (1960)
  • Mother Courage (1964)
  • Medea in Hollywood (1966)
  • Look Away (1973)
  • Poetic Justice (1993)
  • There Are No Children Here (1993)
  • How to Make an American Quilt (1995)
  • The Journey of the August King, narratrice (1995)
  • Elmo Saves Christmas, narratrice (1996)
  • The Amen Corner (1999)
  • Madea's Family Reunion (2006)
  • The Black Candle, narratrice (2008)

Émissions de télévision[modifier | modifier le code]

Radio[modifier | modifier le code]

Enregistrements[modifier | modifier le code]

Musique de films[modifier | modifier le code]

  • Miss Calypso (1957)
  • For Love of Ivy (1968)
  • Georgia, Georgia (1972)
  • All Day Long (1974)

Albums parlés[modifier | modifier le code]

  • The Poetry of Maya Angelou (1969)
  • An Evening with Maya Angelou (1975)
  • I Know Why the Caged Bird Sings, accompagné d'extraits de films et d'un guide pédagogique (1978)
  • Women in Business (1981)
  • Making Magic in the World (1988)
  • On the Pulse of Morning (1993)
  • Wouldn't Take Nothing for My Journey Now (1993)
  • Phenomenal Woman (1995)
  • Been Found (1996)
  • Celebrations (2007)

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Elle est inscrite au National Women's Hall of Fame.
  • Un film documentaire, And Still I Rise, lui a été consacré[9].
  • (9011) Angelou, astéroïde nommé en son honneur.
  • Un Google Doodle, Dr. Maya Angelou’s 90th Birthday, lui a été consacré[10].
  • Dans leur livre Conversation transatlantique autour de l'art et de la poésie la critique new-yorkaise Beth Gersh-Nešić et le poète français Jean-Luc Pouliquen font remarquer que sa poésie n'est toujours pas traduite en français et proposent un commentaire de 'Still I rise' (pp 41-43)[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h Corine Lesnes, « Maya Angelou, 80 ans d'Amérique », Le Monde, 25 octobre 2008.
  2. « La poétesse américaine Maya Angelou est morte », Le Monde, 28 mai 2014.
  3. a, b et c « Maya Angelou, l'icône du combat contre le racisme », La Tribune, , p. 33.
  4. Maya Angelou, Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, Les Allusifs, 2008 (ISBN 978-2-922868-82-1).
  5. Maya Angelou, Tant que je serai noire, Les Allusifs, 2008 (ISBN 978-2-922868-75-3).
  6. Maya Angelou, « On the Pulse of Morning », Electronic Text Center, University of Virginia Library, .
  7. (en) Dana Kennedy, « Holiday Films; A Poet, at 70, ventures into the unknown », The New York Times, .
  8. (en) Martha Waggoner, « Maya Angelou to host show on XM Radio », Fox News, (consulté le 28 septembre 2007).
  9. http://mayaangeloufilm.com.
  10. https://www.google.com/doodles/dr-maya-angelous-90th-birthday
  11. https://www.amazon.fr/Conversation-transatlantique-autour-lart-poesie/dp/198511979X/ref=sr_1_1/259-4572994-4021466?s=books&ie=UTF8&qid=1522864367&sr=1-1

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]