Ralph Abernathy

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Ralph Abernathy
Ralph Abernathy.jpg
Ralph Abernathy au National Press Club en 1968.
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
Formation
Alabama State University (en) (baccalauréat universitaire ès sciences) (jusqu'en )
Université Clark-Atlanta (en) (maîtrise universitaire ès lettres) (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Conjoint
Juanita Abernathy (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Donzaleigh Abernathy (en)
Ralph David Abernathy III (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Religion
Parti politique
Membre de
Kappa Alpha Psi (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Ralph David Abernathy ( - ) était un pasteur baptiste et militant politique américain, membre du mouvement des droits civiques, et considéré comme le « meilleur ami » de Martin Luther King.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Ralph David Abernathy, né à Linden, en Alabama[1], est le fils d'un fermier,[2] William Abernathy[3], lui-même fils d'un esclave[4]. Il participe à la seconde guerre mondiale, après sa démobilisation, il entreprend des études universitaires[5], ainsi, il obtint un Bachelor of Science en 1950 à l'Alabama State University (en)[6]. L'année suivante il obtint son Master of Arts en sociologie à l'Atlanta University (aujourd'hui nommée la Clark Atlanta University (en))

Son engagement politique débuta à l'université.

Ministère[modifier | modifier le code]

Puis, il devient pasteur de la First Baptist Church in America (en) de Montgomery, en Alabama[7] C'est à cette époque qu'il noua un étroit partenariat avec le Dr. Martin Luther King[8].

En 1955, lorsque Rosa Parks[9] refusa de se déplacer à l'arrière d'un bus comme l'exigeait la ségrégation, King et Abernathy[10] furent les instigateurs du boycott des autobus de Montgomery. Un an plus tard, la Cour suprême des États-Unis affirma que la ségrégation dans les autobus était anticonstitutionnelle.

La nuit avant l'assassinat de Martin Luther King, Abernathy et lui partagèrent la chambre 306 au Lorraine Motel à Memphis (Tennessee). Après la mort de King, Abernathy prit la direction de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC)[11], [12].

En mai 1968, il organisa la Poor People's Campaign March[13] sur Washington, D.C. espérant ainsi faire porter l'attention sur le sort des plus démunis. Il fit construire des huttes dans la capitale, entraînant ainsi une confrontation avec la police. Refusant l'ordre de démanteler ces huttes, il fut emprisonné pendant près de trois semaines.

Abernathy démissionna du SCLC en 1977[14].

En 1977, il fut candidat au Congrès [15].

Il devint par la suite pasteur d'une église Baptiste à Atlanta. Il fut également vice-président de l'American Freedom Coalition jusqu'à sa mort, en 1990.

Ralph Abernathy repose au Lincoln Cemetery d'Atlanta en Géorgie[16], [17].

Discours prononcé en mémoire de Martin Luther King, 15 janvier 1969 (extrait)[modifier | modifier le code]

« Beaucoup de personnes crurent qu'il (Martin Luther King) était fou lorsqu'il mena un groupe non armé de fusils, de briques ou de pierres, fort de 50 000 personnes, à Montgomery, Alabama, en 1955, et dit à ses partisans : « Aime tes ennemis, prie pour ceux qui te maudissent et qui t'utilisent avec méchanceté ». Certains d'entre nous avons pu nous étonner lorsqu'il nous mena sans armes physiques dans les batailles d'Albany en Géorgie ; de St-Augustine en Floride ; et de Danville en Virginie. Et nous savions que quelque chose était incorrect lorsque sans défense nous restions debout devant Bull Connor à Birmingham, faisant face à des chiens vicieux et affamés, aux jets des tuyaux d'arrosage des pompiers, et à des policiers brutaux.

Il fut le rédempteur de l'âme de l'Amérique. Il enseigna à la nation que « œil pour œil, dent pour dent », mené à sa conclusion ultime, ne mènerait qu'à une société aveugle et édentée. Il découvrit que la force la plus puissante pour aboutir à la révolution et aux réformes en Amérique est la non-violence. Il savait, comme l'a écrit l'historien Arnold Joseph Toynbee, que si l'Amérique peut être sauvée, ce sera de par l'homme noir capable d'injecter de nouvelles dimensions de non-violence dans les veines de notre civilisation. »

Culture populaire[modifier | modifier le code]

En 2016, Dohn Norwood (en) l'incarne dans le téléfilm All the Way de Jay Roach.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en-US) « Ralph David Abernathy (1926-1990) », sur New Georgia Encyclopedia
  2. (en) « Ralph David Abernathy | American religious leader and civil-rights activist », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 6 juillet 2019)
  3. (en-US) « Ralph D. Abernathy », sur Biography (consulté le 6 juillet 2019)
  4. (en-US) « Ralph Abernathy Biography - life, family, children, mother, son, book, information, born, college, time », sur www.notablebiographies.com (consulté le 6 juillet 2019)
  5. (en-US) « Ralph Abernathy (1926-1990) • BlackPast », sur BlackPast, (consulté le 6 juillet 2019)
  6. (en-US) « Ralph David Abernathy | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 6 juillet 2019)
  7. (en-US) « Ralph David Abernathy », sur Encyclopedia of Alabama (consulté le 6 juillet 2019)
  8. (en-US) « Abernathy, Ralph, 1926-1990 », sur crdl.usg.edu (consulté le 6 juillet 2019)
  9. (en-US) « Ralph Abernathy-Civil Rights Activist », sur www.myblackhistory.net (consulté le 6 juillet 2019)
  10. (en) Lou M. Beasley, « Abernathy, Ralph David », Encyclopedia of Social Work,‎ (DOI 10.1093/acrefore/9780199975839.013.635, lire en ligne, consulté le 6 juillet 2019)
  11. (en-US) © Stanford University et Stanford, « Abernathy, Ralph David », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, (consulté le 6 juillet 2019)
  12. « Ralph David Abernathy Facts », sur biography.yourdictionary.com (consulté le 6 juillet 2019)
  13. « Ralph Abernathy », sur Spartacus Educational (consulté le 6 juillet 2019)
  14. (en-US) « Ralph David Abernathy Biography at Black History Now », sur Black Heritage Commemorative Society (consulté le 6 juillet 2019)
  15. Gary L. Anderson, Kathryn G. Herr, Encyclopedia of Activism and Social Justice, SAGE Publications, USA, 2007, p. 1
  16. (en) « Ralph David Abernathy (1926-1990) (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le 6 juillet 2019)
  17. (en-US) « Rev Ralph David Abernathy, Sr », sur Find a grave

Liens externes[modifier | modifier le code]

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