Boycott des bus de Montgomery

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Boycott des bus de Montgomery
Description de cette image, également commentée ci-après
Salle du Smithsonian célébrant les 381 journées de boycott

Date -
Lieu Montgomery, Alabama, Drapeau des États-Unis États-Unis
Cause Refus de la ségrégation dans les transports publics
Résultat Arrêt de la Cour suprême déclarant la ségrégation dans les bus comme anticonstitutionnelle
Chronologie
1 décembre 1955 Incarcération de Rosa Parks pour refus de rejoindre la section ségréguée d'un bus
2 décembre 1955 Appel au boycott
5 décembre 1955 Début du boycott
8 décembre 1955 Doléances de la Montgomery Improvement Association (MIA)
13 décembre 1955 La MIA lance un système de co-voiturage
30 janvier 1956 Attentats à la bombe visant les maisons de Martin Luther King et d'Ed Nixon
21 février 1956 Incarcération de 80 responsables du boycott
19 mars 1956 Incarcération de Martin Luther King
5 juin 1956 La ségrégation dans les bus est déclarée inconstitutionnelle par la Cour fédérale de district de l'Alabama
13 novembre 1956 La Cour suprême confirme l'inconstitutionnalité de la ségrégation dans les bus
20 décembre 1956 La décision de la Cour suprême est officiellement remise aux autorités de la ville de Montgomery
21 décembre 1956 Fin du boycott

Le boycott des bus de Montgomery est une campagne politique et sociale entamée en 1955 à Montgomery, dans l'État américain de l'Alabama, pour s'opposer à la politique municipale de ségrégation raciale dans les transports publics[1]. Le déclencheur est l'arrestation de Rosa Parks, femme afro-américaine qui refuse de céder sa place d'autobus à un passager blanc comme elle était tenue de le faire selon la législation en vigueur de l'époque. Ce boycott est l'un des événements majeurs du mouvement américain des droits civiques. Il se déroule du au et aboutit à une décision de la Cour suprême déclarant anticonstitutionnelles les lois de l'Alabama imposant la ségrégation raciale dans les bus.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le carton des empreintes de Rosa Parks.
Rosa Parks et le shériff regardent la fiche des empreintes posée sur une table juste devant eux. Sans doute viennent-ils de la faire : le shériff tient fermement un doigt de Rosa Parks
Le sheriff D.H. Lackey prenant les empreintes digitales de Rosa Parks le 22 février 1956.

La ségrégation raciale était répandue dans les transports publics aux États-Unis, et officialisée par une décision de la Cour suprême en 1896[2].

Le règlement des bus de Montgomery organisait de façon très détaillée la ségrégation entre passagers afro-américains (représentant 75 % des usagers) et passagers blancs, en les répartissant selon trois sections à l'intérieur du bus :

  • à l'avant : une section white réservée aux Blancs de dix sièges,
  • à l'arrière : une section colored réservée aux Afro-Américains de dix sièges,
  • au milieu : une section pour Blancs et Afro-Américains de seize sièges : un Afro-Américain n'avait pas le droit d'y être assis à côté d'un Blanc. Les Blancs s'y asseyaient par rangée à partir de l'avant, et les Afro-Américains par rangée à partir de l'arrière. Si un Noir montait dans le bus et ne trouvait pas de place autorisée alors il devait rester debout ou quitter le bus. Inversement si un Blanc montait, alors tous les Afro-Américains de la première rangée de Noirs située après les Blancs devaient se lever pour laisser la place à une nouvelle rangée de Blancs.

De plus, après avoir acheté un billet au chauffeur, la traversée de la section avant leur étant interdite, un Afro-Américain devait ressortir du bus pour y rentrer par la porte arrière. Il arrivait que le chauffeur démarre avant que le passager ait eu le temps de rentrer par la porte arrière.

Avant le refus de Rosa Parks, devenu célèbre, Claudette Colvin[3],[4], une adolescente âgée de quinze ans avait été arrêtée le pour avoir dérogé à ce règlement, et d'autres personnes l'avaient payé durement, parfois de leur vie[5].

Refus de Rosa Parks de céder sa place dans un bus[modifier | modifier le code]

Rosa Parks[6] devient célèbre lorsque, le dans la ville de Montgomery[7],[8], elle refuse d'obéir au conducteur de bus James Blake[9] qui lui demande de laisser sa place à un passager blanc et d'aller s'asseoir au fond du bus.

Rapport de police sur Rosa Parks du , page 2.

Pendant des années, la communauté afro-américaine se plaint de la situation et Rosa Parks ne fait pas exception : « Ma résistance à ces mauvais traitements dans le bus n'a pas commencé avec cette arrestation. J'ai fait beaucoup de marche à pied à Montgomery. » Rosa Parks en fait une expérience publique un jour pluvieux de novembre 1943, quand le chauffeur de bus James Blake, comme à son habitude, lui demande de payer sa course à l'avant, redescendre et de remonter par la porte arrière. Voyant que du monde gêne l'accès par l'arrière, elle décide d'aller directement vers le fond. Blake furieux, la main sur son revolver, l'empoigne pour la ramener vers l'avant. Elle laisse alors tomber intentionnellement son sac à main et s'assied un instant sur un siège réservé aux passagers blancs pour le récupérer. Blake lui laisse à peine le temps de descendre du bus, qu'il redémarre. Rosa Parks marche plus de huit kilomètres sous la pluie. Il s'agit de ce même chauffeur le [10].

Ce jour de 1955, elle n'avait semble-t-il pas planifié son geste, mais une fois décidée, elle l'assume totalement[11]. Après son travail, elle prend le bus vers 18 heures. Alors qu'elle s'est assise au milieu, quatre personnes blanches montent à l'arrêt devant l’Empire Theater mais il n'y a de places assises que pour trois passagers. Le quatrième le signale à Blake qui demande aux Afro-Américains d'une rangée du milieu de la zone du milieu d'aller à l'arrière. Ces derniers refusent puis finalement les trois hommes afro-américains obtempèrent mais Rosa reste dans cette rangée, acceptant uniquement de se déplacer à droite près de la fenêtre[12]. Blake, furieux qu'elle refuse de se déplacer dans la colored section, descend du bus et appelle son chef qui lui demande de faire venir la police[13]. Elle est arrêtée, emmenée au poste de police de l'hôtel de ville puis transférée à la prison. Elle prend contact avec l'avocat Edgar Nixon[14],[15], membre du chapitre de Montgomery de la NAACP, une des principales associations de défense des droits des Afro-Américains. Bien que furieux du traitement réservé à Mme Parks, il voit tout de suite l'intérêt symbolique du combat à mener. Il appelle un avocat blanc, Clifford Durr (en), qui accepte de contester la loi sur la ségrégation dans les bus. Ils la font libérer le lendemain soir[16],[17],[18].

Mobilisation avec Martin Luther King[modifier | modifier le code]

La nuit suivante, cinquante dirigeants de la communauté afro-américaine, emmenés par un jeune pasteur peu connu à l'époque, Martin Luther King[19],[4],[20], se réunissent à l'église baptiste de l'avenue Dexter[21],[22] pour discuter des actions à mener à la suite de l'arrestation de Rosa Parks. Ils y fondent la Montgomery Improvement Association[23], dont ils élisent King comme président. Il y popularisera les théories de la non-violence et de la désobéissance civile. Le mouvement a trois revendications immédiates :

  1. que les Blancs et les Afro-Américains puissent s'asseoir où ils veulent dans l'autobus ;
  2. que les chauffeurs soient plus courtois à l'égard de toutes les personnes ;
  3. que des chauffeurs noirs soient engagés.

Boycott[modifier | modifier le code]

Le bus dans lequel Rosa Parks est montée le 1er décembre 1955 est maintenant exposé au musée Henry Ford (Dearborn, Michigan).

Jugée et inculpée de désordre public ainsi que de violation des lois locales le 5 décembre, Rosa Parks écope d'une amende de dix dollars (plus quatre dollars de frais de justice). Ses avocats décident de faire appel[24].

La veille du procès, 35 000 tracts sont distribués pour inviter les Afro-Américains à ne plus emprunter les bus le lundi 5 décembre. Le mot d'ordre fut repris le lundi par The Montgomery Advertiser, le journal afro-américain local. Le mot d'ordre fut reconduit après une réunion à l'église. C'est le début du boycott des bus de Montgomery ; il se prolongera 381 jours. Des dizaines de bus publics restèrent au dépôt pendant des mois jusqu'à ce que la loi sur la ségrégation dans les bus publics fût levée. La plupart marchèrent à pied ; des taxis conduits par des Afro-américains firent des trajets au tarif du bus (10 cents). Quelques Blancs les rejoignirent, parfois par idéologie, parfois simplement parce qu'ils avaient besoin que leurs employés afro-américains viennent travailler. Peu à peu, grâce en partie à l'écho international qu'eut le mouvement, des fonds ont commencé à arriver, permettant de mettre en place un service d'autobus parallèle, ou plus modestement l'achat de paires de chaussures. Des actes violents furent perpétrés, y compris le dynamitage des domiciles de Martin Luther King et de l'avocat Edgar Nixon ; King fut en outre victime de violences physiques[25]. Fidèle à sa stratégie de non-violence, King demanda de ne pas répondre à ces actes. Ce mouvement provoqua beaucoup d'autres protestations contre la ségrégation menée aux États-Unis.

À travers son rôle initiateur du boycott, Rosa Parks aida à la prise de conscience des Américains dans la lutte pour les droits civiques. Martin Luther King écrit dans son livre paru en 1958, Stride Toward Freedom: The Montgomery Story (en), « L'arrestation de Mme Parks fut l'élément déclencheur plutôt que la cause des protestations… ».

Décision de la Cour suprême[modifier | modifier le code]

Finalement, le , la Cour suprême des États-Unis statua par l'arrêt Browder v. Gayle, qui proclama que la ségrégation dans les bus était anticonstitutionnelle, confirmant la décision de la Cour fédérale de district de l'Alabama du , à propos de la ségrégation dans les bus en Alabama[26],[27],[28]. La nouvelle ne parvint à Montgomery que le 20 décembre. Le boycott cessa le lendemain.

Toutefois, la violence continua avec des tirs contre les bus et le domicile de Luther King et des explosions visant les églises fréquentées par les Afro-Américains.

Et, si la ségrégation avait été abolie dans les bus de l'État, ce n'était pas encore le cas pour les liaisons inter-étatiques. Un groupe de jeunes fonda le Freedom ride[29] (qui peut se traduire par les voyages de la liberté), mais après quelques jours, un de ces bus fut stoppé par le Ku Klux Klan ; ses occupants furent battus et le car brûlé[30],[31]. Ce n'est qu'en 1964 que les lois ségrégationnistes furent abrogées sur l'ensemble des États-Unis par le Civil Rights Act de 1964[32] qui interdit toute forme de ségrégation dans les lieux publics, les services publics et l'accès à l'emploi, puis en 1965 par le Voting Rights Act interdisant les discriminations raciales dans l'exercice du droit de vote comme les tests et les taxes s'adressant aux seuls gens de couleur pour être électeur[33].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Montgomery City Code », sur .archives.alabama.gov (consulté le 23 septembre 2014)
  2. Voir l’arrêt Plessy v. Ferguson.
  3. (en-US) « Montgomery Bus Boycott », sur Encyclopedia of Alabama (consulté le 29 mars 2020)
  4. a et b (en-US) History com Editors, « Montgomery Bus Boycott », sur HISTORY (consulté le 14 mai 2020)
  5. (en-US) « SignOnSanDiego.com > News > Nation -- Five years before Parks, black soldier's defiance on Montgomery, Ala., bus cost him his life », sur legacy.sandiegouniontribune.com (consulté le 14 mai 2020)
  6. (en-US) © Stanford University et Stanford, « Montgomery Bus Boycott », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, (consulté le 14 mai 2020)
  7. (en) « Montgomery bus boycott | Summary & Martin Luther King, Jr. », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 14 mai 2020)
  8. (en-US) « Montgomery, Ala., Bus Boycott | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 14 mai 2020)
  9. (en-US) « James Blake, 89; Driver Had Rosa Parks Arrested », sur Los Angeles Times, (consulté le 14 mai 2020)
  10. (en) Ruth Ashby, Rosa Parks. Freedom Rider, Sterling Publishing Company, , p. 38.
  11. (en) Donnie Williams et Wayne Greenhaw, The Thunder of Angels : The Montgomery Bus Boycott and the People who Broke the Back of Jim Crow, Chicago, Chicago Review Press, , 293 p. (ISBN 978-1-55652-590-2, présentation en ligne), p. 48.
  12. La libération d'une seule place pourrait paraître suffisante mais bien souvent, les Blancs n'acceptent pas d'être assis à côté de Noirs.
  13. « Alabama officer recalls 1955 arrest of Rosa Parks », sur AP NEWS, (consulté le 14 mai 2020)
  14. (en-US) « E.D. Nixon », sur Biography (consulté le 14 mai 2020)
  15. (en-US) Special to the New York Times, « E.d. Nixon, Leader in Civil Rights, Dies », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 14 mai 2020)
  16. (en) Stewart Burns, Daybreak of Freedom. The Montgomery Bus Boycott, UNC Press, , p. 9.
  17. (en-US) « Clifford Durr », sur Encyclopedia of Alabama (consulté le 14 mai 2020)
  18. (en-US) « Clifford Durr, Ex‐F.C.C. Aide And Civil Rights Lawyer, Dies », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 14 mai 2020)
  19. (en-US) « Montgomery Bus Boycott | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 14 mai 2020)
  20. (en-US) BlackPast, « (1955) Martin Luther King Jr., “The Montgomery Bus Boycott” », (consulté le 14 mai 2020)
  21. (en-US) « The Montgomery Bus Boycott (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le 14 mai 2020)
  22. (en-US) « We Shall Overcome -- Dexter Avenue Baptist Church », sur www.nps.gov (consulté le 14 mai 2020)
  23. (en-US) Abhinav Kaul, « Montgomery Bus Boycott (1955-56) », sur Black Past, (consulté le 14 mai 2020)
  24. (en) Joyce A. Hanson, Rosa Parks. A Biography, ABC-CLIO, , p. 87.
  25. (en) « MLK's Biography », sur nobelprize.org.
  26. (en-US) « Browder v. Gayle, 142 F. Supp. 707 (M.D. Ala. 1956) », sur Justia Law (consulté le 14 mai 2020)
  27. (en-US) Politics B. A., « Browder v. Gayle: Court Case, Arguments, Impact », sur ThoughtCo (consulté le 14 mai 2020)
  28. (en-US) « Gayle v. Browder », sur Oyez (consulté le 14 mai 2020)
  29. (en) English and Comparative Literary Studies M. A. et English B. A., « How the Freedom Riders Movement Began », sur ThoughtCo (consulté le 14 mai 2020)
  30. (en) « History: KKK attacked Freedom Riders », sur The Clarion Ledger (consulté le 14 mai 2020)
  31. (en-US) « Get On the Bus: The Freedom Riders of 1961 », sur NPR.org (consulté le 14 mai 2020)
  32. (en) « Civil Rights Act | Summary, Facts, & History », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 14 mai 2020)
  33. « Voting Rights Act of 1965 | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 14 mai 2020)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Essais[modifier | modifier le code]

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  • (en-US) Roberta Hughes Wright, The birth of the Montgomery bus boycott, Charro Publishers, Inc., , 161 p. (ISBN 9780962946806, lire en ligne),
  • (en-US) Beatrice Siegel, The Year They Walked: Rosa Parks and the Montgomery Bus Boycott, Four Winds Press, , 103 p. (ISBN 9780027826319, lire en ligne),
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  • (en-US) Lydia Bjornlund, Rosa Parks and the Montgomery Bus Boycott, Lucent Library of Black History), , 104 p. (ISBN 9781420500103, lire en ligne),
  • (en-US) Gary Jeffrey, Rosa Parks and the Montgomery Bus Boycott, Gareth Stevens Publishing, , 24 p. (ISBN 9781433974991, lire en ligne),

Articles[modifier | modifier le code]

  • (en-US) Dominic J. Capeci, Jr., « From Harlem to Montgomery: The Bus Boycotts and Leadership of Adam Clayton Powell, Jr., and Martin Luther King, Jr. », The Historian, Vol. 41, No. 4,‎ , p. 721-737 (17 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) Adam Fairclough, « The Preachers and the People: The Origins and Early Years of the Southern Christian Leadership Conference, 1955-1959 », The Journal of Southern History, Vol. 52, No. 3,‎ , p. 403-440 (38 pages) (lire en ligne),
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  • (en-US) David J. Garrow, « Hopelessly Hollow History: Revisionist Devaluing of Brown v. Board of Education », Virginia Law Review, Vol. 80, No. 1,‎ , p. 151-160 (10 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) Kirt H. Wilson, « Interpreting the Discursive Field of the Montgomery Bus Boycott: Martin Luther King Jr.'s Holt Street Address », Rhetoric and Public Affairs, Vol. 8, No. 2,‎ , pp. 299-326 (28 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) Clayborne Carson, « To Walk in Dignity: The Montgomery Bus Boycott », OAH Magazine of History, Vol. 19, No. 1,‎ , p. 13-15 (3 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) Christopher Coleman, Laurence D. Nee & Leonard S. Rubinowitz, « Social Movements and Social-Change Litigation: Synergy in the Montgomery Bus Protest », Law & Social Inquiry, Vol. 30, No. 4,‎ , p. 663-736 (74 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) « The Unsung Heroes of the Montgomery Bus Boycott », The Journal of Blacks in Higher Education, No. 50,‎ hiver 2005/2006, p. 107 (1 page) (lire en ligne),
  • (en-US) Eva Paterson, « Celebrate Rosa Parks and the Montgomery Bus Boycott: End Race Discrimination in Public Transport Today », Race, Poverty & the Environment, Vol. 12, No. 1,‎ hiver 2005/2006, p. 18-19 (2 pages) (lire en ligne),
  • (en-US) Anne Brice, « The Montgomery bus boycott and the women who made it possible », Berkeley News,‎ (lire en ligne),

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]