Marches de Selma à Montgomery

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Marches de Selma à Montgomery
Type Marche pour les droits civiques
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Organisateur Amelia Boynton Robinson, Samuel W. Boynton, Martin Luther King Jr., James Bevel et Hosea Williams
Date 7, 9 et 25 mars 1965
Revendications Droits de vote
Bilan
Morts James Reeb, Viola Liuzzo

Les Marches de Selma à Montgomery désignent trois marches de protestation, menées en Alabama en 1965 (les 7, 9 et ), qui ont marqué la lutte des droits civiques des Afro-Américains aux États-Unis. Elles furent le point culminant du mouvement pour le droit de vote, lancé par Amelia Boynton Robinson et son mari Samuel W. Boynton, à Selma dans l'Alabama.

Histoire[modifier | modifier le code]

Des policiers de l'Alabama attendent les manifestants au pont Edmund Pettus.

Malgré le Civil Rights Act de 1964, l'inscription sur les listes électorales était rendue très difficile (voire impossible) pour les électeurs afro-américains dans de nombreux États du sud, dont l'Alabama du fait de l'opposition des autorités comme celle du gouverneur George Wallace[1],[2] et d'associations suprémacistes comme l'organisation terroriste du Ku Klux Klan.

Le , dans le cadre d'une manifestation pacifique contre les obstacles mis à l'inscription sur les listes électorales à Marion (Alabama), le militant Jimmie Lee Jackson est abattu par un policier[3]. En réponse à cet événement, il est décidé de lancer une marche entre Selma et Montgomery[4].

Amelia Boynton Robinson[5] (dont la famille était en pointe sur la question du droit de vote depuis les années 1950)[6], qui fut avec son mari à l'initiative de la marche, a par la suite reçu le soutien de nombreux représentants du mouvement afro-américain des droits civiques à Selma, y compris Martin Luther King Jr., James Bevel et Hosea Williams[7].

Première marche[modifier | modifier le code]

Le Bloody Sunday[8] (« dimanche sanglant ») se produit le lors de la première de ces marches, menée par Hosea Williams et John Lewis[9],[10], en l'absence de Martin Luther King Jr.. Six-cents manifestants pour les droits civiques quittent Selma pour tenter de rejoindre Montgomery, la capitale de l'État, afin de présenter leurs doléances au moyen d'une marche pacifique. Ils sont arrêtés au bout de quelques kilomètres au pont Edmund Pettus par la police locale, sous les ordres du shérif Jim Clark[11],[12],[13] et une foule hostile qui les repousse violemment à coups de matraques et de gaz lacrymogène. Près de 84 blessés sont dénombrés, dont Marie Foster (organisatrice de la marche pour le Comté de Dallas), John Lewis, et Amelia Boyton[14],[15].

Les images d'Amelia Boynton Robinson, inanimée, tombée sous les coups des policiers sur le pont Edmund Pettus, font le tour du monde à la suite de leur publication par la presse nationale[16],[5],[17],[18]. John Lewis supplie le président Lyndon B. Johnson d’intervenir en Alabama[19],[20]. La sauvagerie de la répression policière fait le tour du monde, ce dimanche prend le triste nom de Bloody Sunday (dimanche sanglant). Cette marche avec la répression qui a suivi est un des événements qui conduiront le à la promulgation du Voting Rights Act de 1965 interdisant les discriminations raciales dans l'exercice du droit de vote[21],[22].

Deuxième marche[modifier | modifier le code]

La deuxième marche[23] a lieu le mardi , en présence cette fois de Martin Luther King[24]. Elle a été qualifiée de « turnaround Tuesday », car le cortège a fait demi-tour en arrivant sur le pont Edmund-Pettus.

À la suite de la seconde marche, trois pasteurs unitariens blancs, qui avaient répondu à l'appel de Martin Luther King, sont attaqués en pleine rue à Selma par des membres du Ku Klux Klan[25],[26],[27]. Le pasteur James Reeb[28], originaire de Boston, le plus sévèrement blessé des trois, meurt de ses blessures deux jours plus tard à l'hôpital de Birmingham[29].

Troisième marche[modifier | modifier le code]

Seule la dernière marche arrive avec succès à Montgomery[30]. Trois mille deux cents marcheurs partent de Selma le dimanche , parcourant 20 km par jour et dormant dans les champs[31],[32],[33]. Au moment où ils atteignent le capitole de Montgomery, le jeudi , les marcheurs sont 25 000. Martin Luther King prononce alors le discours « How Long, Not Long (en) » (Combien de Temps, Peu de Temps)[34],[35].

Dans la nuit, Viola Liuzzo, militante blanche des droits civiques, est assassinée par le Ku Klux Klan alors qu'elle ramène des marcheurs dans sa voiture[36],[37]. Elle avait assisté le à une manifestation dans son université et avait appelé son mari pour lui dire qu'elle irait à Selma, car « c'est le combat de tout le monde ».

Conclusion[modifier | modifier le code]

Moins de cinq mois plus tard, le , le président Lyndon B. Johnson signe le Voting Rights Act de 1965 interdisant les discriminations raciales entravant l'inscription sur les listes électorales et l'exercice du droit de vote[38],[39].

Postérité[modifier | modifier le code]

Panneau signalétique des marches de Selma à Montgomery.

L'itinéraire est désormais matérialisé en tant que Selma to Montgomery National Historic Trail, et suit la U.S. Route 80 entre Selma et Montgomery[40],[41].

Le film américain Selma (2014), réalisé par Ava DuVernay, a pour objet les marches de Selma à Montgomery[42],[43],[44].

Célébrations[modifier | modifier le code]

Le , le président Barack Obama, John Lewis et quinze à vingt mille manifestants célèbrent le 50e anniversaire de la première marche de Selma, le Bloody Sunday en traversant le pont Edmund Pettus[45],[46].

Du au sera célébré le jubilé du Bloody Sunday[47].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en-US) « ACLU Archives: Selma-to-Montgomery Marches », sur ACLU of Alabama, (consulté le ).
  2. (en) « George Wallace inaugurated as Alabama governor », sur HISTORY (consulté le ).
  3. (en-US) « Selma to Montgomery March », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, (consulté le ).
  4. (en-US) « Jimmie Lee Jackson: The Murder that Sparked the Selma to Montgomery Marches of 1965 | National Underground Railroad Freedom Center », sur freedomcenter.org (consulté le ).
  5. a et b (en-US) « Amelia Boynton », sur Biography (consulté le ).
  6. (en-US) « THE BOYNTON FAMILY », sur selmacenter (consulté le ).
  7. (en) « Selma March | History, Date, Purpose, Importance, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le ).
  8. (en-US) « Selma to Montgomery March », sur Encyclopedia of Alabama (consulté le ).
  9. (en-US) « Eyewitness », sur www.archives.gov (consulté le ).
  10. (en-US) A. B. C. News, « Hosea Williams and John Lewis Confront Troopers on Bloody Sunday, 1965 from A Look Back at Selma's Bloody Sunday », sur ABC News (consulté le ).
  11. (en-US) « James G. "Jim" Clark Jr. », sur Encyclopedia of Alabama (consulté le ).
  12. (en-US) « Sheriff died believing he was right », sur The Montgomery Advertiser (consulté le ).
  13. (en-US) Margalit Fox, « Jim Clark, Sheriff Who Enforced Segregation, Dies at 84 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le ).
  14. (en-US) « Jim Clark, 84; sheriff stunned the U.S. with violent response to Selma march », sur Los Angeles Times, (consulté le ).
  15. (en-US) Douglas Martin, « Marie Foster, Early Fighter For Voting Rights, Dies at 85 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le ).
  16. (en) Sheila Jackson Hardy et P. Stephen Hardy, Extraordinary People of the Civil Rights Movement, Paw Prints, , 288 p. (ISBN 978-1-4395-2357-5).
  17. (en-US) Margalit Fox, « Amelia Boynton Robinson, a Pivotal Figure at the Selma March, Dies at 104 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le ).
  18. (en-US) Matt Schudel, « Amelia Boynton Robinson, activist beaten on Selma bridge, dies at 104 », The Washington Post,‎ (lire en ligne).
  19. (en-US) « Eyewitness », sur www.archives.gov (consulté le ).
  20. (en-US) « John Lewis' Legacy Shaped in 1965 on 'Bloody Sunday' », US.News,‎ (lire en ligne).
  21. (en) Christopher Klein, « How Selma's 'Bloody Sunday' Became a Turning Point in the Civil Rights Movement », sur HISTORY (consulté le ).
  22. (en-US) « Selma to Montgomery March », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, Stanford University, (consulté le ).
  23. (en-US) « Selma-to-Montgomery, Alabama, Civil Rights Marches | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le ).
  24. « De Montgoméry à Selma, avec Martin Luther King, 1965 », sur alternatives-non-violentes.org (consulté le ).
  25. (en-US) « Here are 5 facts about the Selma march you may not know », sur NBC News (consulté le ).
  26. (en) « The Racist History Behind The Iconic Selma Bridge », sur NPR.org (consulté le ).
  27. (en) Christopher Klein, « Remembering Selma’s “Bloody Sunday” », sur HISTORY (consulté le ).
  28. (en-US) « Reeb, James », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, (consulté le ).
  29. (en-US) « James Reeb of Casper, Martyr to Civil Rights | WyoHistory.org », sur www.wyohistory.org (consulté le ).
  30. (en-US) « Selma to Montgomery March », sur HISTORY (consulté le ).
  31. « 21 mars 1965 : Début de la troisième et dernière marche de Selma », sur Revue Des Deux Mondes, (consulté le ).
  32. « Selma-Montgomery, la marche pour une citoyenneté à part entière », Le Temps,‎ (ISSN 1423-3967, lire en ligne, consulté le ).
  33. Camille Lestienne, « Sur la route de Selma à Montgomery, une page de l'histoire américaine se tourne », sur Le Figaro.fr, (consulté le ).
  34. (en-US) « How Long, Not Long - Our God Is Marching On - Martin Luther King Speeches », sur www.mlkonline.net (consulté le ).
  35. (en-US) « Our God is Marching On! », sur The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute, (consulté le ).
  36. (en-US) Donna Britt, « A white mother went to Alabama to fight for civil rights. The Klan killed her for it. », The Washington Post,‎ (lire en ligne).
  37. (en-US) « The Murder of Viola Liuzzo: A Turning Point in Ku Klux Klan History », sur www.roosevelt.nl, (consulté le ).
  38. « 7 mars 1965: la marche de Selma à Montgomery », sur Franceinfo, (consulté le ).
  39. (en-US) National Geographic Society, « The Selma-to-Montgomery Marches », sur National Geographic Society, (consulté le ).
  40. (en-US) « Alabama: Selma to Montgomery National Historic Trail (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le ).
  41. (en-US) « Selma to Montgomery National Historic Trail », sur US Civil Rights Trail (consulté le ).
  42. Selma (lire en ligne).
  43. (en-GB) Alex Suskind, « How Ava DuVernay struck a chord with Selma », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le ).
  44. (en-US) Steve Schapiro, « The Long Road », The New Yorker,‎ (ISSN 0028-792X, lire en ligne, consulté le ).
  45. (en-US) Peter Baker et Richard Fausset, « Obama, at Selma Memorial, Says, ‘We Know the March Is Not Yet Over’ », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le ).
  46. (en-US) « Bloody Sunday 50th anniversary: Thousands crowd Selma bridge », The Washington Post,‎ (lire en ligne).
  47. (en-US) « Selma 50th Anniversary Jubilee », sur selmajubileerevised (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]