Jess Hahn

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Ne pas confondre avec Jesse Hahn.
Jess Hahn
Naissance
Terre Haute, Indiana, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de la France France
Décès (76 ans)
Saint-Malo, Ille-et-Vilaine, France
Profession Acteur
Films notables La Môme vert-de-gris
La Valse du Gorille
Le fauve est lâché
Le Signe du Lion
Les Barbouzes
Les Grandes Gueules
Les Tribulations d'un Chinois en Chine
Boulevard du rhum
L'Île mystérieuse

Jesse Beryle Hahn, dit Jess Hahn, né le à Terre Haute (Indiana), et mort le à Saint-Malo, est un acteur américain naturalisé français. Il a effectué l'essentiel de sa carrière en France en participant à 93 films entre 1952 et 1987 et offrit la réplique à des partenaires prestigieux tels que Jean Paul Belmondo, Bourvil, Lino Ventura, Francis Blanche et Bernard Blier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père travaille dans une fonderie. Inscrit dans une école luthérienne, il achève ses études au Murray State College dans le Kentucky où il obtient un diplôme d'anglais et d'éducation physique. Il s'illustre au cours de la Seconde Guerre mondiale en combattant dans l'armée américaine. Il participe au débarquement de Normandie. En 1949, il revient s'installer définitivement en France à Pleurtuit, où il se lie d'amitié avec le peintre Geoffroy Dauvergne dans les années 1970. Il épouse Marcelline, d'origine mi-flamande, mi-auvergnate, médecin-radiologue à Paris.

Au début des années 1950, il se produit dans différents cabarets parisiens, notamment à Saint-Germain-des-Prés en tant que musicien de jazz. Ne remportant pas beaucoup de succès, il décide de tenter sa chance comme comédien. Grand et robuste, il se spécialise dans les seconds rôles, en général de personnages américains, souvent comme homme de main, gangster, militaire… On le voit ainsi aux côtés de Jean-Paul Belmondo dans Cartouche, ou dans Les Barbouzes de Georges Lautner. Dans un registre différent, il joue le rôle principal du film d'Éric Rohmer Le Signe du lion, celui d'un musicien perdu dans un Paris estival de déshérence et qui tombe dans la misère pour s'être cru trop tôt l'héritier d'une riche défunte. Il s'agit de son seul rôle principal chez un cinéaste majeur, il revient ensuite à des rôles secondaires qui jouent surtout de sa carrure.

Sa carrière s'essouffle peu à peu dans les années 1970. Il tient cependant un des rôles principaux, le marin Pencroff, dans la mini-série L'Île mystérieuse, diffusée sur la première chaîne de l'ORTF, qui rencontre un grand succès d'audience, et dont une version sortit en salle. Dans les années 1980, il tourne peu mais apparaît dans quelques Série B, et se retire en Bretagne où il possède une exploitation agricole. Il meurt à Saint-Malo en 1998 après avoir longtemps fréquenté le Dinard Golf, à Saint-Briac-sur-Mer.

Il est au cœur du récit Memory Lane (1981) de Patrick Modiano, illustré par Pierre Le-Tan[1].

Théâtre[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Denis Cosnard, Dans la peau de Patrick Modiano, Paris, Fayard, 2011, chapitre 20.

Liens externes[modifier | modifier le code]