Gorgonopsien

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Gorgonopsia

Gorgonopsia
Description de cette image, également commentée ci-après
Inostrancevia sp. (vue d'artiste).
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Synapsida
Ordre Therapsida
— non-classé — Theriodontia

Sous-ordre

 Gorgonopsia
Seeley, 1895

Famille

 Gorgonopsidae
Lydekker, 1890

Les gorgonopsiens forment un sous-ordre éteint de reptiles mammaliens. Ils ont vécu durant le Permien supérieur, il y a environ entre 260 et 252 Ma (millions d'années).

Ils étaient prédateurs. Leur nom fait référence aux gorgones de la mythologie grecque, femmes aux cheveux de serpents. Ils ont totalement disparu lors de l'extinction Permien-Trias.

Identité[modifier | modifier le code]

Les gorgonopsiens se rapprochent davantage des mammifères que des reptiles, par leurs pattes, leurs jambes et les os de leurs oreilles. Ils ne sont cependant pas les ancêtres des mammifères.

Aspect physique[modifier | modifier le code]

Les plus grands d'entre eux, comme Inostrancevia avaient la taille d'un grand ours (jusqu'à 4 ou 5 mètres de long) et un crâne d'environ 45 centimètres de longueur, celui-ci renfermant un cerveau relativement développé. Ce reptile possédait deux canines de 12 centimètres de long et un appareil dentaire identifiable au nôtre, toutes proportions gardées. Comme beaucoup de thérapsides, ses dents étaient en effet spécialisées. Nous ne savons pas grand chose à propos de sa fourrure ni même s'il en possédait une.

Répartition[modifier | modifier le code]

Ces reptiles mammaliens vivaient dans le désert sibérien de la période permienne, période la plus sèche de l'ère primaire. Les gorgonopsiens trouvaient leur compte dans ce climat aride qui les conduira tout de même à leur perte à la fin de l'ère permienne, par manque de nourriture.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Dans le cas des espèces géantes (Gorgonops, Inostrancevia), elles étaient des super-prédateurs, les plus grands carnivores terrestres de la période permienne. Elles s’attaquaient probablement à tous types de proies qu'elles côtoyaient sur leurs aires de répartition respectives : aussi bien les Scutosaurus que les Diictodon ou encore les labyrinthodontes.

Quand aux espèces de tailles plus modestes, voir petites, elles ne devaient chasser que des proies adaptées à leur force, en étant peut-être elles-mêmes capturées par des prédateurs plus grands, comme d’autres gorgonopsiens ou des amphibiens labyrinthodontes embusqués.

Disparition[modifier | modifier le code]

Les gorgonopsiens s’étaient adaptés à une vie dans les déserts de ce qui deviendra l’Asie; mais malgré leurs capacités à survivre dans des milieux désertiques, ils vont faire face à la plus grande vague d’extinctions l’histoire moderne de la vie: celle de la fin du Permien. Comptant parmi les plus grandes espèces de leur époque, ils subissent de plein fouet les effets terribles de l’activité volcanique monstrueuse de la Sibérie et des changements climatiques brutaux qui s’ensuivent.

Ils disparaissent sans laisser de descendance.

Taxons de rang inférieur[modifier | modifier le code]

Prorubidgea déposant ses œufs.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bakker, R.T. (1986), The Dinosaur Heresies, Kensington Publishing Corp.
  • Cox, B. and Savage, R.J.G. and Gardiner, B. and Harrison, C. and Palmer, D. (1988) The Marshall illustrated encyclopedia of dinosaurs & prehistoric animals, 2nd Edition, Marshall Publishing
  • Fenton, C.L. and Fenton, M.A. (1958) The Fossil Book, Doubleday Publishing
  • Hore, P.M. (2005), The Dinosaur Age, Issue #18. National Dinosaur Museum
  • Sigogneau-Russell, D., 1989, "Theriodontia I - Phthinosuchia, Biarmosuchia, Eotitanosuchia, Gorgonopsia" Part 17 B I, Encyclopedia of Paleoherpetology, Gutsav Fischer Verlag, Stuttgart and New York
  • Peter Ward (2004), Gorgon, Viking Penguin

Liens externes[modifier | modifier le code]

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sous-ordre Gorgonopsia[modifier | modifier le code]

Famille Gorgonopsidae[modifier | modifier le code]